下一代Google Android的「整合」大業

2011/08/09
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從 2008 年問世至今,Android 作業系統在一次次版本升級之後、產品本身出現巨大的變化與改進。藉由 2011 年 5 月 Google I/O 大會的召開,Google Android 之父 Andy Rubin 高調宣傳今年秋天即將發表的新版本:Android 4.0(Ice Cream Sandwich)作業系統。2011 年 7 月 Google 舉辦的亞太媒體活動中也展示了更多關於新版本系統的新增功能,下一代 Android 作業系統是否具備與 Apple iOS 分庭抗禮甚至超越的實力?請看手機王的分析報導。

下一代Google Android的「整合」大業



Honeycomb 系統更新版本修正過去缺陷

代號「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的系統,其目標不僅僅是超越競爭對手 Apple,更是 Google 未來行動上網戰略的關鍵部分。2010 年 Google 一舉將 Android 1.6 版本作業系統更新至 Android 2.2,其中完成了許多改進,包括瀏覽器進行了性能最佳化、還加入了其最新的「A8 技術」使其運算能力提升 100% 至 200%,Android 2.2 版本還增加了對 Flash 10.1 的支援,對網路視訊、網頁遊戲的支援也更為完善。但接著問世的 Android 3.0 版本卻引發外界不少爭議,由於僅針對平板電腦所設計,過去 Android 作業系統的應用程式無法完全在 Android 3.0 作業系統上使用,反觀 iPad 卻可使用大量針對 iPhone 開發的應用程式。許多廠商認為這可能讓 Android 3.0 的前景變得不明朗,而 Android 3.0(Honeycomb)作業系統問世至今的種種細微缺陷,也說明這可能是一款在時間壓力下完成的產品。

下一代Google Android的「整合」大業
▲代號「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的 Android 作業系統,其目標不僅僅是超越競爭對手 Apple,更是 Google 未來行動上網戰略的關鍵。(圖片來源:skattertech.com)

在總結了 Android 3.0 作業系統的缺失後,Google 接著推出了 Android 3.1 作業系統更新,並於日前又推出了最新版的 Android 3.2 作業系統,以及最新的 SDK(軟體開發套件)。與其前身相同,Android 3.2 作業系統也是專為平板電腦所設計,除了內含最新版本的各種應用程式外、這次的更新還針對 1024 x 600pixels 的 7 吋平板電腦做了適當調整,新版本的軟體開發套件也有助於研發人員更好地控制和設計應用程式介面。軟體相容性縮放功能則解決了過去 Android 平版電腦「應用程式過少」的缺陷,使用者將可以自行調整第三方應用軟體的呈現方式:包括類似 Apple iPad 的「拉伸全螢幕顯示」和「縮放全螢幕顯示」。

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▲Android 3.0 作業系統引發外界不少爭議,由於僅針對平板電腦所設計,過去 Android 作業系統的應用程式無法在 Android 3.0 作業系統上使用,反觀 iPad 卻可使用大量針對 iPhone 開發的應用程式。

Android 3.2 作業系統的問世對 Android 平版電腦陣營來說,不啻一個讓人振奮的好消息。在 Apple 與 Google 於平板電腦市場的第一戰中,Google 居於明顯劣勢,而包括 Acer、ASUS 在內的廠商普遍認為 Android 3.0 作業系統市場反應的疲軟,主要原因是該作業系統在軟體應用數目的相對缺乏。面對「後 PC 時代」的大勢所趨,包括 Acer、ASUS、Lenovo、HP、Dell 在內的 PC 大廠均投入平板電腦的研發行列、趕著在下半年消費旺季到來前推出新產品面對 Apple iPad 2。今年預估平板電腦全年總出貨量為 5,000 萬台,但扣除 Apple 擁有的 75% 市佔率,其他各大品牌廠商的合計出貨量頂多就只有 1,300 萬台,競爭非常慘烈。而且預估今年第 4 季 iPad 出貨量將達到 1,800 萬台,若 iPad 3 提早推出造成 iPad 2 降價,將使得其他大廠的平板電腦銷售更加雪上加霜。Android 3.2 作業系統將有效提升非 iPad 平板電腦的產品競爭力,包括 ASUS 和美國電信業者 Verizon 在美國市場合作推出的 ASUS Eee Pad TransformerMOTO XOOM 3G 與 4G 版本、HUAWEI MediaPad Acer Iconia Tab A100HTC Flyer 平板電腦都已確定將升級至最新版本。

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▲包括 ASUS 和美國電信業者 Verizon 在美國市場合作推出的 ASUS Eee Pad Transformer 在內的數款產品都已確定將升級至最新版本。

iOS 設備有望進軍入門智慧型手機市場

數據顯示 Android 已經成為智慧型手機作業系統的「絕對主流」,包括至今已有超過 1.5 億台搭載 Android 系統的各式裝置被啟用,2010 年中每日 Android 裝置啟動數目為 10 萬台,至去年 12 月已經猛增到了每日 30 萬台,2011 年 6 月,每日新啟動的 Android 設備已達到 55 萬台,反觀每天新啟動的 iPhone 智慧型手機僅為 21 萬台。雖然 Android 在各種數據上完勝所有對手,但不少產業人士仍認為 Apple 並未居於明顯落後!美國市場研究公司 Asymco 分析師 Horace Dediu 指出 2011 年第一季 iPhone 仍銷售超過 1,800 萬台(年同比成長 113%),事實上 Apple 的手機銷售量雖然只佔整個手機產業的 5%,但其銷售額卻佔了整個手機產業的 20%、獲利甚至超過了整個手機產業的 50%,這組數據清楚說明了 Steve Jobs「重質不重量」的營運方針。

面對來勢洶洶的 Android 大軍,Apple 除了針對Android 陣營兩家最大廠商:HTC 與 SAMSUNG(兩家智慧型的出貨量總和已超越 Apple)展開專利戰,進而達到殺雞儆猴的效果。種種跡象也指出 Apple 正在積極準備推出一款針對「入門級智慧型手機市場」的 iPhone 產品。2011 年第二季 Apple 一共售出了 3,300 萬台搭載 iOS 系統的手持式設備(包括 iPod Touch、iPad,iPhone 等等),平均每天約出售 36.7 萬台。包括亞洲、非洲、拉丁美洲等新興國家消費者始終期待一款空機售價在 400 美元以下,跟眾多中階 Android 機種有得一拼的 iOS 智慧型手機產品。從產品競爭力與生產成本的角度分析,以 iPod Touch 4 為基礎並加入通訊模組的智慧型手機產品看來可能性最高。

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▲包括亞洲、非洲、拉丁美洲等新興國家消費者始終期待一款空機售價在 400 美元以下,跟眾多中階 Android 作業系統機種有得拼的 iOS 智慧型手機產品,這款產品或有可能於今年問世。(圖片來源:Macmagazine.com)

目前 iPod Touch 4 的 8G 版本的終端售價為 200 美元、加入通訊模組後的生產成本有望壓至 160 美元之下,而相素較低的鏡頭、稍差的螢幕體驗(Cover Lens 從玻璃改為塑膠)、外殼換成塑膠之後也可與高階 iPhone 產品拉開差距、進而組成完美的高、低階產品線。如果前述產品最終有機會問世,將在入門級智慧型手機市場有效搶佔市場。而且不論高階與低階 iPhone 都有望搭載 iOS 系統的最新版本 iOS 5,這款作業系統擁有 200 項新功能,其中包括改進的通知系統(Notifications),外界訊息整合系統(News Stand)和即時通信系統(iMessage),接棒 Android 3.2 及 Android 2.4 作業系統、代號為「Ice Cream Sandwich」(冰淇淋三明治)的新版系統必須再次提高競爭力,才能面對來自 Apple 更激烈的挑戰。

「One OS Everywhere」的整合理想

早期的 Android 平板電腦(多數 2010 年推出的產品)在 Honeycomb 系統尚未推出前,必須被迫使用 Android 2.x 版本(針對智慧型手機最佳化)的作業系統,這樣的產品被視為不盡理想,畢竟不同的尺寸、不同的輸出入行為與場合,原本就很難找到一套介面是可以同時滿足,這也就是 Honeycomb 作業系統分支誕生的最重要原因。Android 3.2 版本已確定是 Android 4.0 作業系統推出之前、Honeycomb 作業系統最後一個版本。目前智慧型手機產品都只能使用 Android 2.x 作業系統,市場上不會出現搭載 Android 3.2 系統的智慧型手機產品。過去市場上有兩套針對不同產品的 Android 作業系統(指 Android 2.x 系列及 3.x 系列)的現象讓不少廠商感到十分困擾,但今年初有太多廠商急於推出平板電腦產品,情急之下只好先以 Android 3.0 系統因應。不過 Google 工程團隊真正的理想是整合所有平台:打造任何裝置都能使用的作業系統。

新版本「One OS Everywhere」的口號已明確指出平板電腦與智慧型手機之間的系統差異性將會消失,屆時 Android 3.x 版本作業系統的平板電腦分支,以及 2.x 作業系統的智慧型手機作業系統將完美整合、而且不會限制螢幕的解析度。這意味著所支援的裝置更從智慧型手機、平板電腦到大尺寸電視均適用,打破設備規格疆界,過去 HTC、ASUS 等廠商計畫開發 Android 作業系統平板電腦,其研發團隊必須等待 Google 推出專為平板電腦設計的系統,未來若透過整合平台,硬體製造商可不受規格限制發揮創意,軟體及內容研發業者也有同一準則可以依循。

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▲Android 新版本作業系統「One OS Everywhere」的口號已明確指出平板電腦與智慧型手機之間的系統差異性將會消失,所支援的裝置更從智慧型手機、平板電腦到大尺寸電視均適用,打破設備規格疆界。(圖片來源:blogspot.com)

從「One OS Everywhere」的目標,我們能夠一窺由 Google 主導推動「一機多用」的作業系統大戰略!未來的行動手持智慧型裝置將變成一塊小小的主模組(類似 ASUS Pdafone 概念產品),透過連接上不同的基座可轉換成最適合的使用介面、也不需要重新啟動或也影響正在處理的任務!使用者不必在不同硬體環境下忍受同一套操作方式,而是在不同的情境下使用最適合的介面與操作方式。即使是同樣的觸控操作方式與同樣的解析度,智慧型手機與平板電腦的使用行為仍有很大的差異,Android 4.0 版本作業系統研發目的就是在同樣的系統架構下,運用介面的轉換來滿足不同的使用需求。隨著硬體功能的不斷突破,下一代智慧型手機與平板電腦的使用方式很可能是一個輕巧的運算核心模組在不同的環境下滿足不同的使用方式:不論是手中的智慧型手機、還是隨身提包內的平板電腦轉接機身、甚至是家中或辦公室內的外接式鍵盤及外接式大螢幕,我們所有的工作都透過核心模組的運算功能和雲端服務器來完成,而不是使用數目繁多的各式裝置。這樣的目標我們在微軟的 Windows 8 和 Android 4.0 作業系統上都能發現:不同的是 Windows 8 作業系統將同時支援鍵盤與觸控產品,而 Google Android 作業系統主攻觸控產品、自家的 Chrome OS 則主攻鍵盤產品。

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▲未來的行動手持智慧型裝置將變成一塊小小的主模組(類似 ASUS Pdafone 概念產品),透過連接上不同的基座可轉換成最適合的使用介面、也不需要重新啟動或也影響正在處理的任務!

增強實境科技帶給使用者更多生活便利

除了「One OS Everywhere」的目標之外,Android 4.0 作業系統還強化了 3D 顯示功能及人臉辨識技術,頭部追蹤(Headtrack)功能藉由臉部關鍵部位的辨識與追蹤來開啟或關閉系統內的指定功能。有鑑於行動上網已經融入多數人的日常生活之中,Android 4.0 作業系統再次強化了戶外使用的行動上網、搜尋功能:例如智慧型手機的交通導航功能,或是在戶外透過拍照後進行影像搜索等功能。這些都將能使得智慧型手機使用者的生活更加便利。

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▲Augmented Humanity 的定義是指使用者藉由電子裝置各項功能,如相機、GPS、行動網路、雲端服務器和觸控螢幕等,對周邊環境的感知與瞭解能夠更進一步提升。

隨著智慧型手機的硬體功能快速進步、加上智慧型手機內的感應器逐漸增加:例如通信所需的聲音、影像感測器、方便操作的重力感測器、以及 LBS(地理位置定位)服務所需的 GPS 定位感測器。Google 工程團隊認為智慧型手機有效提升生活便利性即被稱為 Augmented Humanity(增強實境)的相關科技。Augmented Humanity 的定義是指使用者藉由電子裝置各項功能,如相機、GPS、行動網路、雲端服務器和觸控螢幕等,對周邊環境的感知與瞭解能夠更進一步提升。假如我們抵達一個陌生的環境,過去對周圍環境的瞭解只能限制於自身的感官功能,現在卻能藉助 Android 手機內的各項裝置、加上 Google Map 及 Google Search 功能對視野限制之外地理環境有所認識。

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▲假如我們抵達一個陌生的環境,過去對周圍環境的瞭解只能限制於自身的感官功能,現在卻能藉助 Android 手機內的各項裝置、加上 Google Map 及 Google Search 功能對視野限制之外地理環境有所認識。

在過去各類服務深受使用者的歡迎後,Google 這次在 Android 4.0 作業系統上又加入了更多新功能,語音搜尋和輸入的功能讓使用者不只可以利用語音辨識搜尋字串,還可以利用 Voice Action(語音動作)指定要搜尋的種類。過去我們在一個語言陌生的環境時可能感到十分無助,現在藉著 Google 語音翻譯功能,就算語言不通也能夠與他人溝通:透過 Google Translate 服務的 Conversation Mode(對話模式),使用者可用對話的方式翻譯兩種不同語言的語音、過程就像與使用相同語言的人當面對話,這都要歸功於 Google 累積的龐大的各國語言資料。甚至連過去被視為難度更高的圖片分析搜尋功能,Google 也加入了透過拍照的方式搜尋景點、書籍、酒標、條碼、唱片,甚至是數獨等有固定特色的物品,以視覺辨識的方式搜索與圖像相關的資料。隨著 Augmented Humanity(增強實境)相關科技的逐漸成熟,行動上網對生活的便利性將再次提高。

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▲透過合適的外接設備(例如頭戴式顯示器),過去僅有在科幻小說中的「增強實境」科技也能在我們日常生活中實現。(圖片來源:imageshack.us)

未來與 iOS 之間的戰爭將延伸至法庭

從逐漸透露的訊息中,我們不難發現 Android 4.0 作業系統更多的創新、更好的功能及更完善的設計,但或許未來 12 個月 Android 系統最大的挑戰不是來自於智慧型手機市場、而是來自專利權法庭!2010 年 3 月上旬,Apple 對智慧型手機競爭對手:來自台灣的 HTC 提起訴訟,控告其非法使用 20 項涉及 iPhone 用戶介面、基礎構架、硬體的專利擁有權。經過了長達一年以上的聽證之後,美國當地時間 7 月 15 日,美國 ITC 行政法官做出初審判定台灣智慧型手機製造商 HTC 侵犯了10 項專利權中的 2 項。2011 年4 月中旬,Apple 再次指控韓國合作夥伴與競爭對手 SAMSUNG 其產品涉嫌侵犯 Apple 的智慧財產權。

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▲或許未來 12 個月 Android 系統最大的挑戰不是來自於智慧型手機市場、而是來自專利權法庭!

Apple 已經針對 Android 陣營提出超過 48 次專利侵權指控,未來 Apple 仍將以毫不留情的努力提出法律訴訟,其主要目標是圍繞 Android 必不可少的關鍵功能下手、以顛覆 Android 的市場領先地位。市場研究單位預估若前述專利訴訟戰略取得成功,2013 年將有 10% 的智慧型手機市佔率將從 Android 系統轉向 iOS 系統(目前 Android 系統在美國市場的市佔率為 46%、Apple 為 18%),預計這將提升 Apple 年銷售收入近 300 億美元。目前看來 Apple 在對 HTC 的專利訴訟中似乎佔有優勢,但第一輪訴訟的判決可能僅是熱身。Apple 針對 HTC 發動的第二輪專利侵權訴訟涉及 iOS 多點觸控專利,由於此一專利對 Android 作業系統的殺傷力更大,預料 Apple 將不惜一切代價贏得訴訟。不可諱言 Google 目前在通信行業的專利庫相當缺乏(只有大約 600 個),和 Apple 擁有的 4,000 個專利,以及微軟擁有的 17,000 個專利相比實在不成比例,因此 Android 作業系統在專利大戰中處於下風及弱勢地位。未來 12 個月將宣判的一系列專利侵權官司判決結果對於 Android 陣營的未來發展、以及對於相應的手機品牌廠商的未來而言都意味著巨大的變數和風險,也很可能會影響到手機廠商未來的產品計畫、這點值得我們持續觀察。

延伸閱讀:
新版Android冰淇淋三明治功能初曝光
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Android 2.2 之後透露的 Google 戰略轉型
Honeycomb是Android平板電腦的救世主?
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sciroccopilota 於 8/8/2011 7:10:24 PM 修改文章內容
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  • Mem68692

    企鵝 10/12/2011 at 8:55 AM

    那麼,2.x版本的手機,也可以升級成4.0以上囉?

  • Mem563246

    小鹿斑比 8/10/2011 at 4:08 PM

    現在最新只到 2.3.5 @@

  • Default sogi

    memema 8/10/2011 at 2:52 AM

    Android 甚麼時候有2.4了!??

  • Default sogi

    阿奇 8/10/2011 at 1:05 AM

    相素較低的鏡頭、稍差的螢幕體驗(Cover Lens 從玻璃改為塑膠)、外殼換成塑膠
    如果只是這樣而內部硬體沒有更改
    低於一萬我也心動喔 可以搭配5耶!!!!

  • Default sogi

    Wei 8/9/2011 at 9:07 PM

    最近想入手Android3.2的平板電腦,不過Android4.0好像要出了,那應該是要等4.0還是3.2現在就可以入手了?

  • Medium 20140404155732 3nuds

    天下獨步 8/9/2011 at 7:03 PM

    要是Apple真的出了低於一萬的ios手機,連我也會不小心的買下去XDD

    Apple如果真的這樣玩的話,那google不知道該如何應對呢!?

  • Mem554918

    跳跳虎 8/9/2011 at 6:52 PM

    我是覺得各有利弊,不過目前 Android 3.0 作業系統軟體支援度不足確實是一個需要改進的地方。

  • Default sogi

    Amo 8/9/2011 at 8:50 AM

    看不太懂
    不是最早說要分
    不曉得為啥又要整合在一起

    整合在一起會較好嗎?
    軟體應該還是受解析度許多影響吧?

  • Default sogi

    紫色的天空 8/9/2011 at 7:54 AM

    哇!出4.0也,不過希望能支援更多,別像3.0一樣