蘋果年底讓Mac改用Arm架構處理器 預計2年時間完成轉換

2020/06/23
by mashdigi.com 專欄作家
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蘋果採 Arm 架構打造的自有處理器,將以 Silicon 為稱


如先前市場預測,蘋果果然在此次 WWDC 2020 宣布,準備讓 Mac 系列機種從 Intel 處理器移轉至以 Arm 架構打造的自有處理器,並且以 Silicon 為稱。


蘋果年底讓Mac改用Arm架構處理器 預計2年時間完成轉換
不過,蘋果此次並未明確說明首款採用 Arm 架構處理器設計的 Mac 機種,但是透過採用先前應用在新款 iPad Pro 的 A12Z 處理器,搭配此次揭曉的 macOS 10.16 Big Sur 作為示範,甚至更說明包含微軟 Office、Adobe Photoshop,以及本身 Final Cuts 等眾人都會使用的文書處理軟體,以及需要大量 CPU、GPU 與記憶體資源的專業軟體都能順利運作。

依照蘋果說明,從 iPhone 4 開始就已經投入自製處理器產品研發,目前包含 iPhone、iPad、Apple Watch 與 Apple TV 在內產品採用處理器,都是出自蘋果之手,至今更累積出貨超過 20 億顆處理器,其中 CPU 效能更有超過 100 倍提昇,GPU 效能提昇比例更超過 1,000 倍。

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蘋果目前除了具足 CPU、GPU、NPU 等元件設計能力,去年更從 Intel 手上接手無線通訊技術團隊,即便現階段在 5G 連網技術仍須仰賴 Qualcomm 合作,但目前已經可在軟硬體有高度掌控能力,因此目前決定將 Mac 系列機種採用處理器調整為 Arm 架構、自有設計規格,預期也是為了讓 Mac 與 iOS 裝置有更深層整合。

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至於在硬體架構轉變,勢必也會面臨軟體相容,以及第三方軟體是否容易打造等問題,蘋果對此的解決方案則是藉由 Universal 2 開發工具,讓開發者能透過單次程式設計,即可匯出分別對應現有 Intel x86 硬體架構處理器,以及 Arm 架構蘋果處理器對應的軟體版本。

而現有對應 Intel x86 架構處理器的軟體版本,則可透過新版 Rosetta 2 進行轉譯,以利相容 Arm 架構蘋果處理器環境使用,另外也能借助諸如 Parallels 在內虛擬化軟體支援相容。

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為了讓開發者能提前做好準備,蘋果也準備了一台採用 A12Z 處理器的 Mac mini,讓開發者能藉由此款名為 Developer Transition Kit 的開發工具打造內容,預計會在本週內開放申請。

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蘋果尚未公佈採用 Arm 架構處理器的新款 Mac 會在何時推出,但最快會在今年底有消息公佈,預期未來會透過至少兩年時間進行轉換,因此在此時間內仍會維持銷售採用 Intel 處理器的 Mac 系列機種,只是接下來幾年後就會全面轉向使用 Arm 架構處理器。

這樣的轉換,加上先前微軟也開始與 Arm 合作,無疑對 Intel 在內 x86 架構處理器廠商會帶來更大壓力,畢竟先前還會嘲諷 Arm 架構處理器實際執行效率不佳、無法對應需要更多運算效能的專業軟體,但在蘋果此次展示可遊玩《古墓奇兵》,並且有高度流暢與精緻光影表現,甚至也能以 Final Cuts 執行 4K 影片剪輯,或是以 MAYA 建構複雜 3D 物件,勢必將使未來筆電等 PC 市場帶來改變。

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