不死者之王

瀏覽: 1184
回覆: 4
Default 20170418111334uid7478
發文數:6
發表時間:2017-04-04 14:10:50
更新時間:2017-04-04 14:10:50

    1

    在西元二一三八年的现在出现名为DMMO-RPG的新名词。

    这个名词是「Dive Massively Multiplayer online Role Playing Game」的简称,人们利用网路与奈米技术设计出脑内电脑网路───这个网路和神经元奈米介面、专用控制介面连结在一起。如此一来,人们在虚拟游戏当中游玩时,就能够像是身在真实世界一般,具有身历其境的感受。

    也就是可以让玩家彷佛实际进入游戏世界的体感行线上游戏。

    在不断开发出来的众多DMMO-RPG之中,有一款特别引人瞩目的游戏。

    YGGDRASIL。

    那是在十二年前的二二六年,由日本厂商充分准备、精心开发之后上市的游戏。

    「YGGDRASIL」和当时的其他DMMO-RPG相比,是「玩家自由度异常宽广」的游戏。

    基本的职业种类,包括基本职业和高阶职业在内,轻松超过两千种。

    每种职业的最等级只到十五级,因此如果想要达到综合等级极限的一百级,至少要练七种以上的职业。不过只要达成条件,还是有可能「多方涉猎」,只要有心,也能以相当没有效率,每个职业都只有一级的方式练到一百级。因此在这个游戏系统哩,只要不是特意为之,就不会出现一模一样的脚色。

    关于视觉表现,也可以利用另外贩售的编辑工具改变武器防具的外观、内部资料、自己的外表,以及拥有住处等详细设定。

    等待玩家冒险的游戏世界,拥有广阔的舞台。共有阿斯嘉特、亚尔夫海尔、华纳海尔、尼达维勒、米德嘉尔特、约吨海姆、妮芙尔海姆、赫尔海姆、穆斯贝尔海姆等九个世界。

    (楼主:一堆海姆...作者泥垢了)

    广大的世界、众多的职业,还有能够随意改变的外型。

    这样的设计就像是在日本人的创作意欲中注入燃油般一发不可收拾,到了后来甚至出现人称造型风潮的现象。因为受到如此疯狂的欢迎,所以日本只要提到DMMO-RPG,大家直接联想到的就是这款「YGGDRASIL」。

    ───不过这已经是很久以前的事了。

    房间中央摆放散发黑曜石光辉的巨大圆桌,四周围著四十一张豪华座椅。

    不过几乎都是空位。

    过去曾经全部坐满的椅子上,如今只有两个身影。

    坐在其中一张椅子的人,身披边缘绣有紫金色装饰,相当豪华的黑色学士袍。衣领部分看来有些过度装饰,不过反而觉得十分相衬。

    只是显露在外的头部,却是没有任何皮肉的骷髅头。大大的空洞眼窝闪烁赤黑光芒,脑袋后面散发有如光环的黑色光芒。

    坐在另一张椅子上的也不是人类,只是一团黏稠的黑色物体。有如焦油的表面不停蠕动,没有一刻保持相同的模样。

    前者是在死者大魔法师──魔法吟唱者为了学习终极魔法而化身的不死者之中,位于最高阶的死之统治者。后者则是古代漆黑黏体,在史莱姆族当中拥有最强酸蚀能力的种族。

    在难度最高的迷宫当中,尔偶可以发现这两种魔物的身影,死之统治者可以使用最高阶的强大魔法,古代漆黑黏体具有劣化武器防具的能力,因此恶名昭彰。

    不过他们并非游戏当中的魔物,而是玩家。

    在YGGDRASIL里,玩家能选择的种族大致分为人类、亚人类、异形类这三种。

    人类的基本种族有人类、矮人、森林精灵等,外表丑陋,但是能力比人类强的亚人类有哥布林、兽人、食人魔等。最后的异形类具有怪物的能力,虽然能力值高于其他种族,但是也有各种缺点。包括这些高阶种族在内,全部的种族高达七百种。

    当然死之统治者和古代漆黑黏体都是玩家可以扮演的异形类高阶种族之一。

    两人之一的死之统治者.说话时嘴巴并没有张开。因为即使是过去最顶尖的DMMO-RPG,在技术上还是无法做到让脚色的表情根据对话产生变化。

    「真的好久不见了,黑洛黑洛桑。虽说今天是在YGGDRASIL的最后一天,但是老实说真没想到你会出现。」

    「恩,真的好久不见了,飞鼠桑。」

    两人都已成人的语气开口,但是与前者的声音相比,后者的声音感觉似乎没什么霸气,或者该说没什么精神。

    「在现实当中换了工作后就没上线了,所以大概有多久呢.....大约有两年了吧?」

    「恩───差不多那么久吧───哇啊───已经那么久了....真是糟糕,因为老是在加班,最近对时间概念已经变得有点奇怪。」

    「这样岂不是很不妙吗?不要紧吧?」

    「身体吗?已经一蹋糊涂了。虽然还不到看医生的地步,不过也差不多了,相当不妙。超想逃避的,只是想要活下去还是得要赚钱才行,所以才会像遭鞭打的奴隶般拼命工作。」

    「哇啊────」

    死之统治者───飞鼠做出仰头感到受不了的动作。

    「真的很惨呢。」

    像是要对真心感到退缩的飞鼠火上加油,黑洛黑洛带著难以置信的真实感阴沉开口。

    两人变本加厉地对现实生活中的工作大发牢骚。

    完全不懂报告、联络、商量的部下,和前天完全不同的规格表,没有达成业绩遭到上司责备,每天工作忙到无法回家,生活作息不正常导致体重异常增加,越吃越多的药。

    就像即将溃堤的水坝,黑洛黑洛不停抱怨,飞鼠则是化为倾听的一方。

    很多人都相当避讳在虚拟世界里谈论现实世界的事。会有这种在虚拟世界不愿继续谈论现实生活的心情,其实也很正常。

    不过,这两人却不这么认为。

    他们所属的公会───由玩家共同建立,一起组织经营的团体───「安兹.乌尔.恭」,有两项参与公会的成员必须遵守的规定「安兹.乌尔.恭」第一项是必须身为社会人士,另外一项则是必须以异形类种族加入。

    因为有这种规定,大家谈论的话题很多都围绕在现实世界的工作上。公会的成员也都接受这样的话题,因此两人的对话,在公会中可以说是司空见惯的日常光景。

    过了好一阵子,从黑洛黑洛溃堤而出的浊流,已经慢慢转变为清流。

    「...抱歉,让你一直听我发牢骚。因为在现实世界中不太能够抱怨。」

    黑洛黑洛像是头部的地方晃动了一下,似乎是在低头道歉,飞鼠于是回应:

    「不用在意,黑洛黑洛桑。这么忙还要你上线,听听牢骚是应该的,不管你有多少牢骚我都会耐心倾听。」

    黑洛黑洛似乎恢复生气,发出比刚才更有活力的笑声回答:

    「啊,真是多谢,飞鼠桑。登入之后能够遇到久违的朋友,我也觉得很高兴。」

    「能听到你这么说,我也相当开心。」

    「......不过我也差不多该下线了。」

    黑洛黑洛的触手在空中移动,似乎在操作什么。没错,没错,他正在操作控制介面。

    「恩,时间的确很晚了......」

    「不好意思,飞鼠桑。」

    飞鼠轻轻叹了一口气,似乎不想让对方察觉内心的遗憾。

    「这样啊,那还真是可惜......快乐的时光总是那么短暂。」

    「我也想和你忆起待到最后,不过实在是困的不得了。」

    「啊────你好像真的很累了。那就早点登出,好好休息吧。」

    「真的很抱歉......飞鼠桑。不过公会长你打算待到什么时候啊?」

    「我打算一直待到结束营运时的强制登出为止。因为还有一些时间,或许在这段时间里有人会再回来也说不定。」

    「这样啊.....不过我真的没想到这里会保存到现在。」

    这时候飞鼠真的很感谢没有显示表情的功能。如果有的话,对方会马上看见他的扭曲表情吧。即使如此,声音还是会表现情感,所以飞鼠没有开口。因为他要压抑瞬间涌上的感情。

    正因为是和大家一同打造的公会,所以才一直努力维持至今,但是从其中一名成员口中听到这样的话,内心当然会产生难以形容的复杂情绪。不过这样的情绪也因为黑洛黑洛接下来的话而瞬间烟消云散。

    「飞鼠桑以公会长的身分继续维持公会,以便我们能够随时回来吧。多谢了。」

    「......因为这是大家一起建立的公会,善加维持管理好让成员能够随时回来,也是身为公会长的工作!」

    「正因为是飞鼠桑担任公会长,我们才能够无此尽情享受这款游戏吧......希望下次再见时,是在YGGDRASILII的游戏。」

    「虽然没有听说有II的消息.....不过正如同你所说的,要是这样就好了。」

    「到时候还请务必继续指教!我已经快要抵挡不住睡魔......先下线啰。最后能够遇到你真的很高兴,晚安。」

    「────────」飞鼠瞬间想要开口,不过愣了一下便说出最后一句话:

    「我也非常高兴能够遇到你,晚安。」

    黑洛黑洛得头上冒出笑脸的感情图示,在YGGDRASIL中脚色无法显示表情,因此想要表现感情时,就会利用感情图示。

    飞鼠也操作一下控制介面,冒出同样的感情图示。

    黑洛黑洛最后一句话是:「希望之后在哪里再见了。」

    ─────────上线的三名公会成员当中,最后一人的身影也就此消失。

    鸦雀无声───像是不曾有人来过的寂静再度降临。没有留下任何事物。

    飞鼠看向刚才黑洛黑洛所在的座位,口中呢喃说著原本想说的最后一句话:

    「今天是游戏营运的最后一天,我也知道你已经累了,不过机会难得,要不要一起留到最后呢─────」

    当然没有得到任何回应。因为黑洛黑洛已经返回现实世界。

    「唉。」

    飞鼠打从心里发出叹息。

    还是不应该说出口。

    从简短的对话还有声音,他很了解黑洛黑洛有多累。即使这么累,他还是回应自己发送的邮件,在YGGDRASIL结束营运的最后一天上线。光是这样就该深表感激了。如果拜托对方留下来,那么已经不只是厚脸皮,而是在找麻烦了。

    飞鼠凝视刚才黑洛黑洛坐的位置,然后移动目光,看向其他三十九个座位。那是过去其他同伴做过的位子。环视一圈之后,再次回到黑洛黑洛的座位。

    「希望之后在哪里再见...啊。」

    希望之后在哪里再见...再见了。

    过去也听过好几次这种话,但是几乎不曾实现。

    没有人再次回到YGGDRASIL。

    「要在何时、何处再见呢─────」

    飞鼠的肩膀剧烈颤抖,过去不断压抑的真心话终于爆发:

    「────开什么玩笑!」

    飞鼠用力地拍桌怒吼。

    判断这是攻击的YGGDRASIL系统,开始计算飞鼠的空手攻击能力与桌子的结构防御值等复杂的数据资料。结果飞鼠用力拍打的地方冒出「0」这个数字。

    「这里可是大家共同打造的纳萨立克地下大坟墓!为什么你们可以这么轻易拋弃!」

    在激烈的愤怒情绪爆发之后,内心涌现空虚的寂寞感。

    「......不,应该不是。他们并非轻易舍弃,只是面临该选择现实或虚拟的抉择。这是不得已的事,没有任何人背叛公会。大家都面临痛苦的抉择吧......」

    飞鼠像是在说服自己一般不停自言自语,接著站了起来。他往墙壁的地方走去,那里装饰著一根法仗。

    ────模仿赫尔默斯权杖的那根法仗缠绕著七条蛇。痛苦挣扎的蛇口中,各自衔著不同颜色的宝石。握柄材质像是晶莹剔透的水晶散发蓝色光芒。

    任谁都会认为这是极为高级的法仗,正是各个公会只能拥有一件的公会武器,也可以说是安兹.乌尔.恭的象徵。

    原本应该是公会长持有的宝物,不知为何会被装饰在房间里。

    那是因为没有其他可以用来代表公会的物品。

    因为只要公会武器遭到破坏,就代表公会瓦解,所以公会武器通常不会拿来发挥它的强大性能,而是安置在最安全的地方。即使是最顶尖的公会安兹.乌尔.恭也不例外。

    即使这根法仗是为了公会长飞鼠量身打造,飞鼠却连一次也没有拿过,只把它装饰在这里也是因为这个理由。

    飞鼠往法仗的方向伸手,不过伸到一半就停了下来。因为在这个瞬间─────在YGGDRASIL即将停止营运的最后瞬间,这么做等于是将大家共同编织的光辉记忆全部拋弃,对此感到犹豫不决的缘故。

    为了打造公会武器,大家每天同心协力忆起冒险。

    当时大家分组比赛收集材料,对于要让武器呈现什么外观也起了不少争执,慢慢整合大家的意见之后,一点一滴打造而成。

    那段时间也是安兹.乌尔.恭最鼎盛───最光辉的时刻。

    有人辛苦工作之后还是拖著疲惫的身体上线,也有人玩到没有照顾家庭而与妻子吵架,甚至有人笑著表示请了特休上线。

    有时候光是闲聊就过了一整天。大家时而说些无聊的蠢事炒热气氛;时而筹备冒险的计画:时而忆起寻宝:也曾经向敌对公会的根据地发动奇袭,攻陷对方的城堡;还曾经遭到号称世界级敌人的最强隐藏头目怪物袭击,公会差点就此毁灭;也找到许多未曾发现的资源;为了抵御入侵者在根据地设置各种魔物,解决入侵的玩家。

    可是如今一个人也不剩。

    四十一人中有三十七人离开公会。剩下的三人虽然已公会成员的名义留下,但是已经忘记在今天以前到底有多久没来这里了。

    飞鼠开启控制介面,连上官方资料库,查看资料库的公会排行。在现今不到八百个的公会里,过去曾经高达第九名,现在已经落到第二十九名。这是在营运最后一天的名次,最差的时候曾经落到第四十八名。

    名次不再下滑并非飞鼠的功劳,是托过去同伴遗留下的道具───过去的遗物之福。

    这个可以说是只剩下残骸的公会,过去曾经有过辉煌的时代。

    ───当时的结晶。

    就是这个公会武器───安兹.乌尔.恭之仗。

    不想要让这个具有光辉记忆的武器,留在这个只剩下残骸的时代。不过相反的想法也在飞鼠的心理蠢蠢欲动。

    在安兹.乌尔.恭之中,一直以来都是采用多数决定的做法。飞鼠虽然身为公会长,但是他所做的事大多是联络之类的杂物。

    正因如此,在没有任何成员的现在,飞鼠第一次有了试著行驶公会长权力的想法。

    「这副模样真是落魄。」

    飞鼠一边低语一边操作控制介面。这是为了帮自己装备和顶尖公会长相衬的武装。

    在YGGDRASIL的武装哩,会根据资料大小来加以区分。资料越大的武器位阶越高。从最低阶开始依序为下级、中级、高级、最高级、遗产级、圣遗物级、传说级等等,而飞鼠选择的是最高阶的神器级武装。

    在十跟只有骨头的手指上,戴上九个具有不同能力的戒指。还有项炼、护手、靴子、披风、上衣、头冠也都是神器级。如果以金钱的角度来看,全都是拥有惊人价值的极品。

    护胸和护间下方的飘逸锦袍,比起刚才的那些装备更加华丽。

    赤黑色灵气从脚底缓缓升起,看起来极为邪恶不详。这道灵气并非飞鼠发动特殊技能。因为长袍的资料还有多余的空间,因此这道灵气只是因为注入「不详灵气」的特效资料所造成的。触摸这道灵气当然不会发生什么事。

    在飞鼠的视野角落,冒出好几个代表能力值提升的图示。

    改变身上的装备,全副武装的飞鼠对自己身上这套与公会长身分相衬的装备,已相当满意的模样点点头。接著伸手抓起安兹.乌尔.恭之仗。

    飞鼠将安兹.乌尔.恭之仗握在手上的瞬间,法仗发出摇曳的赤黑色光芒。光芒有时候会出现像是人脸的痛苦表情,然后崩落、消失。逼真的表现好像可以听到痛苦的哀嚎。

    「......这个设计未免太细了。」

    制作出来之后不曾拿过的最高阶法仗,终于在YGGDRASIL的营运迎向终点的此时,握在原本的主人手上。

    飞鼠确认属性急遽上升的图示,在喜悦之余也感到落寞。

    「出发吧,公会象徵。不───我的公会象徵。」

    2

    飞鼠离开名为圆桌的房间。

    这里设定为止要戴著公会成员才拥有的戒指,进入游戏之后除了特定条件之外,都会自动出现在这个房间。如果有成员回来,应该会待在这个房间吧。不过飞鼠也知道公会的其他成员不可能再回到这里。在这个巨大的纳萨力克地下大坟墓度过最后这段时间的玩家,只剩下飞鼠一个人。

    压抑有如汹涌潮水不断涌出的情感,飞鼠漫步在城里。

    这里是看似白垩城堡,充满庄严气氛的绚烂世界。

    必须抬头仰望的天花板上,每隔一定的距离垂吊华丽的水晶灯,发出温暖的光芒。

    宽广的道路铺著磨亮的地板,像是大理石反射来自水晶灯的光芒,闪闪发亮的模样有如镶嵌星星。

    如果将道路两旁的门打开,目光应该会被里面的奢华家具深深吸引吧。

    若是有第三者在场,应该会因此目瞪口呆吧。

    这个恶名昭彰的纳萨力克地下大坟墓,过去曾经遭到伺服器开启以来最大规模的讨伐军进攻。共有八个公会联军和其他相关公会、佣兵玩家NPC等合计一千五百人意图攻略,结果却已全灭收场。过去曾经创造传说的地方,现在竟然是这副景象。

    过去地下六层的纳萨力克地下大坟墓,在安兹.乌尔.恭统治之后,整体有了戏剧性的转变。

    目前已经变成地下十层,每层都有各自的特色。

    地下一~三层───坟墓、地下四层───地底湖、地下五层───冰河、地下六层───丛林、地下七层───岩浆、地下八层───荒野。然而地下九层和地下十层是神城───也就是过去曾在YGGDRASIL的数千名公会中名列前十的安兹.乌尔.恭根据地。

    在足以用神圣来形容的世界哩,响起飞鼠的脚步声,还有随之而来的法仗杵地声。走在宽广的通道上经过几个弯角,飞鼠看到前方有名女性正朝自己的方向走来。

    那是个茂密金发披肩,五官深邃的美女。

    身上穿著围裙很大,裙子很长的沉稳女仆装。

    身高约一百七十公分,体型修长,丰满的双峰几乎快从女仆装的胸口部分涌出,十分引人瞩目。整体给人温柔优雅的感觉。

    两人的距离慢慢接近,前面的女性靠道路边,向飞鼠深深鞠躬。

    飞鼠则是稍微举手致意。

    女子的表情没有任何变化,脸上和刚才一样挂著若有似无的微笑,在YGGDRASIL中,外观的表情不会改变。但是这名少女和表情不会出现变化的玩家脚色又有点不同。

    这个女仆是Non Player Character。并非由玩家操控,而是根据设计好的AI程式行动。简单来说就是会动的人偶。即使设计的栩栩如生,对方的鞠躬只不过是程式的动作而已。

    刚才飞鼠的回礼可以说是愚蠢的举动,因为对方只不过是人偶。然而对飞鼠来说,也有不想冷淡对待的理由。

    在这个纳萨力克地下大坟墓里工作的四十一名女仆NPC,都是根据不同的插画设计而成。

    创造者是当时以插画维生,目前在月刊杂志连载漫画的公会成员之一。

    飞鼠目不转睛注视著女仆。除了长相之外,飞鼠也仔细观察了女仆的服装。

    精致的设计令人惊叹。特别是点缀围裙的精美刺绣,已经到了叹为观止的地步。

    正因为是发下豪语「女仆服是决战兵器」的成鱼设计的插画,因此整体的细致设计超乎常轨。飞鼠看见女仆,想起负责制作女仆外型的成员还曾为此惨叫抱怨,不禁感到怀念。

    「啊......对了。好像从那时候开始,他就认为女仆服是我的全部!(正义)......这么说来,他现在画的漫画女主角也是女仆。过度讲究设计会惹哭助手吧?白色发饰桑。」

    至于AI程式是由黑洛黑洛桑和其他五名程式设计师所设计。

    也就是说,女仆同是过去在公会成员共同努力之下完成的心血结晶,不理会她似乎有点说不过去。因为和安兹.乌尔.恭之杖一样,这名女仆也是光辉记忆的一部份。

    正当飞鼠想著这些事时,抬头的女仆像是发现什么异样,歪头表现出诧异的模样。

    只要身处在她的附近超过一定的时间,女仆就会摆出这个姿势。

    飞鼠在记忆中搜索,对于黑洛黑洛细微的程式设计感到佩服。其他应该还有几个隐藏的姿势。虽然心里想要看见所有的姿势,可惜时间相当紧迫。

    飞鼠的眼睛看向左手腕的半透明手表,确认目前的时间。

    果然没有多余的时间可以悠悠哉哉了。

    「工作辛苦了。」

    飞鼠说出这句充满感伤的道别,从女仆的身旁走过。对方当然没有回应。即使对方没有回答,不过因为这是最后一天,飞鼠认为还是应该要这么做。

    离开女仆的飞鼠继续前进。

    过不了多久,飞鼠的眼前出现让十几个人张开双手忆起走都没问题的巨大楼梯,楼梯铺设豪华的红色地毯。飞鼠缓缓下楼,来到最底层───纳萨力克地下大坟墓的第十层。

    走下来的这个地方是个宽广的大厅,里面有几个人影。

    最先映入眼帘的是名身穿正统管家服的老人。

    头发全白,就连嘴边的胡须也是一片白。不过老人的背挺的很直,就像钢铁打造的剑。有如白人的深邃脸上有明显皱纹,看来和蔼可亲,不过锐利的眼神彷佛捕捉猎物的老鹰。

    在管家的背后,有六名如影随形的女仆。不过这些女仆的装备和钢材的女仆大不相同。

    手脚分别戴著金、银、黑等不同颜色的金属护手、护膝、身穿以漫画里的女仆装为概念所设计的铠甲,头上没有戴头盔,而是白色头饰。而且每名女仆手上都拿著不同类型的武器,是名符其实的女仆战士装扮。

    发型也相当多彩多姿,包括挽起来绑成发盘、马尾、直发、麻花辫、卷发等,不过共通点是清一色美女。同时每的类型也包括妖艳、健康美、和风美人等多种风格。

    虽然他们也是NPC,可是与刚才那名只是带著玩心设计的女仆截然不同,他们的存在目的是为了抵御外敌。

    在YGGDRASIL这款游戏里,公会如果拥有比城堡更高阶的根据地,可以获得几项特别好处。

    其中一项就是拥有保护根据地的NPC。

    纳萨力克地下大坟墓可以获得的NPC是不死魔物。这些自动出现的NPC最高等级可到三十级,即使遭到消灭,经过一段时间便会自动复活,公会不需要支付任何费用。

    不过这些自动出现的NPC,无法让玩家根据自己的喜好变更外型与AI程式。

    因此对于抵御入侵者────其他玩家来说,其实没什么太大的作用。

    另外还有一项是可以从头开始打造完全原创的NPC。如果占有城堡等级的根据地,占领的公会可以将至少七百级的等级随意分配给NPC。

    因为YGGDRASIL的最高等级是一百级,因此如果按照刚才的规则,就可以打造出五个一百级和四个五十级的NPC。

    在自行创造NPC时,除了服装,AI之外,还能够在武装方面下功夫。因此就能创造出远比自动出现的NPC更强的警备兵,配置在重要的据点。

    只是也不需要全部都为了战斗而创造NPC。某个占领城堡的公会,猫咪大王国便是把所有的NPC全都创造成猫或其他猫科动物。

    所以也可以说是让公会营造专属形象与气氛的权利。

    「晤嗯。」

    飞鼠将手撑在下巴,注视对自己行李的管家们。一向利用传送魔法在各个房间穿梭的飞鼠,来到这里的机会不太多,所以他对管家们的外表有些怀念。

    飞鼠伸手操作控制介面,打开只有公会成员才能观看的页面。接著勾选其中一个选项。随著他的动作,管家们的头上冒出自己的名字。(楼主:女仆们以后会有不少戏份,日后再提)

    「原来这就是他们的名字啊。」

    飞鼠轻轻一笑。这是因为忘记对方名字的苦笑,也是感到怀念的微笑。这些记忆落再度浮现的名字,在当初命名时也和同伴发生不少的争执。

    塞巴斯的设计是包括嘉市一首统括的管家。

    身旁的六名女仆是直属于塞巴斯的战斗女仆。队伍名称是「昂宿星团」。除了这些女仆之外塞巴斯还有指挥男佣与管家助手。

    文字栏里应该有更加详细的设定,不过现在没有心情细看。时所剩不多,在营运结束之时,他想去一个地方坐一下。

    题外话,包含女仆在内的所有NPC都有这么详尽的设定,是因为公会的成员全都是喜欢详细设定的人。成员大多是插画家和程式设计师,而且又有这种重视外型的游戏环境可以任意打造,更是助长这个趋势。

    原本是将塞巴斯和女仆们当作抵御外敌的最后一道防线。不过敌方玩家如果能够侵入到这里,他们根本不是对方的敌手,所以只不过是用来争取时间的弃卒。只是到目前为止还没有玩家能够入侵至此,因此他们一直是在这里等待出场的机会。

    没有收到任何命令的他们,只是一直在这里等待出场的机会。

    飞鼠用力握紧拿在手里的法杖。

    替NPC感到可怜,这种想法实在太蠢了。NPC只不过是电磁资料,如果觉得他们具有情感,只是因为设计AI的人很优秀。

    不过────

    「身为公会长应该要指示NPC工作吧。」

    对于这句装模作样的发言,飞鼠在内心稍微吐槽一下,接著下令:

    「跟我来。」

    塞巴斯和女仆们恭敬鞠躬,做出接受命令的动作。

    让他们离开这里,和当初公会同伴设想的目的并不同。安兹.乌尔.恭是个尊重多数决的公会。不准一个人擅自指挥这些由众人一起创造的NPC。

    然而今天是一切都将落幕的日子。在这样的日子,大家应该都会允许吧。

    飞鼠一边想著这件事,一边带领跟在后面的众多脚步声前进。

    众人来到的地方,是半球体造型的巨蛋大厅。天花板上的四色水晶闪耀白色光芒。墙上有七十二个洞,里面大多摆放著雕像。

    每个雕像都是模仿恶魔的外观,总数是六十七个。

    这个房间名叫所罗门之钥。取自著名的魔法书书名。

    摆在洞里的雕像是根据魔法书中记载的所罗门七十二柱恶魔为概念,以超稀有的魔法金属制作的哥雷姆。原本应该有七十二个的哥雷姆却只有六十七个,是因为制作者还魔有做完就感到厌倦了。

    位于天花板上的四色水晶是种魔物,只要敌人入侵,他们就会召唤地水风火等高阶元素精灵,同时展开广范围攻击的爆击魔法。

    如果这些水晶同时发动攻击,强大的威力可以轻易打倒两支一百级的玩家小队,大约十二人左右。

    这个房间可以说是保护纳萨力克地下大坟墓核心的最后防线。

    飞鼠带领跟在后方的仆人们穿过魔法阵,面对眼前的巨门。

    高达五公尺以上的雄伟双开大门点缀著精雕细琢的雕像,右门是女神,左门则是恶魔雕像。设计的相当逼真,远远地就可以感觉到他们向是要从门里袭来。

    虽然看起来很生动,但是就飞鼠所知,这两个雕像不曾动过。

    ────既然能够攻到这里,我们就盛大欢迎那些勇者吧。虽然多人背地里说我们坏话,不过我们还是应尽一下地主之谊,在里面正大光明地迎接他们才对。

    某人提出的提议根据少数服从多数的决定获得通过。

    「乌尔贝特桑.....」

    乌尔贝特.亚连.欧德尔,可以说是公会成员当中对「恶」这个字最执著的人。

    「因为是除二病的缘故吗......」

    飞鼠环视大厅,深深这么觉得。

    「......那么这两个雕像不会发动攻击吧?」

    充满不安的发言并没有错。

    即使是飞鼠,也无法完全彻底掌握这个迷宫的所有机关。某个隐退的成员留下一些稀奇古怪的礼物也不奇怪。而设计这扇门的人就是那种类型。

    因为他曾经说过设计出很强的哥雷姆,不过在启动之后却发现战斗AI有错,突然遭到他

    们的攻击。飞鼠至今依然怀疑那个错误是故意的。   

    「路西★法桑,要是它们在今天发动攻击,我可是真的会生气喔。」

    战战兢兢地伸手摸门的飞鼠只是杞人忧天,那道门彷佛自动门一般——不过是以符合重量的缓慢速度开启。

    空气为之一变。

    虽然之前的气氛也是有如神殿静谧庄严,不过如今眼前的光景更是有过之而无不及。气氛转变形成袭击全身的压力,设计得十分精巧。

    这里是个宽广的挑高房间——

    就算来了几百个人也不会觉得拥挤。抬头仰望的天花板相当高,墙壁以白色为基调,里面点缀金色为主的各种装饰。

    数盏吊在天花板上的华丽水晶灯是由七彩的宝石打造,散发如梦似幻的炫丽光芒。

    墙上插著绘有不同花纹的巨大旗帜,从天花板到地板共有四十一面旗帜随风飘扬。

    大量使用金银色调的房间里,有个十几阶的楼梯,最上方是以巨大水晶切割而成,椅背高可参天的巨大王座。背后的墙上挂著会有公会标志的红色巨大旗帜。

    这里就是位于纳萨力克地下大坟墓最深处,也是最重要的地方───王座之厅。

    「喔......」

    即使是飞鼠,也不禁对这个房间的气势感到赞叹。他认为如此精巧的设计,在Y GGRRSAIL当中也可以说是数一数二。

    只有这里才是最适合用来迎接最终时刻的场所。

    飞鼠踏入彷佛可以吸收脚步声的宽广房间,目光看向站在王座旁边的女性N P C。

    那是一名身穿纯白礼服的美丽女性,面露浅浅微笑的脸庞有如女神。与礼服相反的一头

    黑发充满光泽,长及腰际。

    虽然散发金色光芒的虹膜与直立的椭圆瞳孔有些异常,不过除此之外可说是无可挑剔的绝世美女。只是在她的头侧长出两根有如山羊的卷曲犄角。不仅如此,在她的腰际还可以看到黑色的天使翅膀。

    可能是因为犄角的阴影,女神一般的微笑看起来也像隐藏内心的面具。

    脖子戴著一条发出金色光芒,有如蜘蛛网的项炼,一直从肩膀覆盖到胸口。

    纤细的手上套著发出丝绸光泽的手套,手拿像是短杖的奇怪武器。在长约四十五公分的短杖前端,有个黑色圆球在没有任何支撑的情况下,轻飘飘地浮在空中。

    飞鼠还不至于忘记她的名字。

    因为她正是纳萨力克地下大坟墓的楼层守护者总管,雅儿贝德。负责管理总计共七名楼

    层守护者的N P C。也就是说,她是纳萨力克地下大坟墓里位居所有N P C之上的角色。

    因为如此,她才能够待在最深处的王座之厅待命吧。

    不过飞鼠以有些锐利的眼神看向雅儿贝德:

    「我知道这里有世界级道具,不过同时有两个是怎么回事?」

    在Y G G D R A S I L当中,总数只有两百个的终极道具,就是世界级道具。

    世界级道具拥有独一无二的能力,有些破坏平衡的道具甚至能够要求官方更改游戏系统。当然并非所有世界级道具都有这种疯狂的能力。

    即使如此,只要玩家拥有一个世界级道具,在Y G G D R A S I L的知名度便会窜升到最高的地步。

    安兹.乌尔.恭拥有十一个这样的道具,也是所有公会里拥有数量最多的。而且与其他公会有著不同位数的差距。因为第二名的公会只拥有三个。

    在公会成员的许可下,飞鼠以个人名义持有这些终极道具的其中之一,其他的世界级道具则散布在纳萨力克之中。不过大多安置在宝物殿的最深处,受到不死化身的保护。

    雅儿贝德竟然可以在飞鼠不知情的状况下持有这样的秘宝,唯一的理由就是设计雅儿贝德的公会成员私下给她的。(楼主:世界的分歧之一,WEB版中是没有这名脚色的)

    不过今天已经是最后一天,多少也应该顾及将宝物交给雅儿贝德的同伴想法,因此没有实际付诸行动。

    「到这里就好。」

    来到通往王座的阶梯前方,飞鼠以郑重的语气向跟随在后的塞巴斯和昴宿星团下令。

    接著踏上阶梯爬了几阶,发现后面还有脚步声,飞鼠不禁苦笑——只是骷髅头外表当然没有任何表情。

    NPC不过是不懂变通的程式。如果没有说出特定的句型,他们不会接受命令。忘记这件事的飞鼠知道,刚才没有正确指示NPC。

    在公会成员离开之后,飞鼠一个人在不勉强的情况下独自狩猎,赚取足以维持纳萨力克的资金。没有和其他玩家建立友情,尽量躲开他们,也避开公会成员还在时会去的险地。

    然发把赚到的金钱放进宝物殿之后再登出,几乎日复一日地做著类似的事。因此没有与NPC接触。

    「───待命。」

    脚步声停止了。

    飞鼠出发出正确的命令之后,爬上最后的阶梯来到王座前方。

    飞鼠豪不在意地注视站在身边的雅儿贝德。先前即使近来这个房间,在记忆中好像也不曾像这样目不转睛地看著她。

    「到底将她设定成什么样的角色呢?」

    对于雅儿贝德的角色设定,只有记得她是守护者的总管,位居纳萨力克地下大坟墓最高阶的N P C而已。

    受到好奇心驱使的飞鼠操作控制介面,开始浏览雅儿贝德的详细设定。

    密密麻麻的文字有如洪水充满视野,简直就像史诗级巨作。仔细阅读的话,应该会一直看到营运结束吧。

    感觉像是踩到地雷的飞鼠的脸如果会动,现在一定抖个不停。

    内心很想痛骂自己,竟然忘记设计雅儿贝德的成员就是对这种事异常执著的家伙。

    不过既然已经开启那也没有办法,只能带著放弃的心情开始浏览。

    并非只挑重点的跳跃式浏览,而是只看标题一口气快速卷动页面。

    跳过漫长的文字,来到最后的角色设定时,飞鼠停止思考。

    「同时是个贱人。』

    忍不住瞪大眼睛。

    「...咦?这句话是什么意思?」

    飞鼠不禁大叫。抱持著怀疑多看几次,还是找不到这句话有其他意思。几经思考之后,只能浮现一开始想到的意思。

    「贱人……就是骂人的那个贱人吧。」

    四十一名公会成员,每个人至少都要设定一名N P C,然而会对自己设计的角色做出这种设定,实在令人感到不解。或许仔细将整篇文章看完之后,才能理解其中的深意吧。

    不过在公会成员中,确实有人会想出这种与众不同的古怪设定。

    设计雅儿贝德的公会成员翠玉录,就是这种人。

    「啊,莫非是落差萌吗?翠玉录桑……就算如此……」

    这样的角色设定未免太夸张了吧?

    飞鼠不由得有了这样的想法。各个成员制作的N P C等于是公会的遗产。位居N P C之首的雅儿贝德被设定成这样,总觉得有些无药可救的感觉。

    「唔思——」

    因为个人的判断,变更公会成员独立设计的N P C好吗?飞鼠经过一番思考之后,作出如此结论。

    「要变更吗?」    .

    目前持有公会武器的自己,可说是名符其实的公会之主。稍微行使一下之前不曾行使的会长权力也可以吧。

    内心出现应该修正公会成员错误的歪理,让飞鼠原本的迟疑烟消云散。

    飞鼠伸出手上的法杖。原本必须利用编辑工具才能改变的设定,因为使用公会长的特权,直接就能连上设定。在控制介面操作几下之后,贱人这个词立刻消失。

    「嗯,大概就是这样吧。」

    飞鼠又想了一下,望著雅儿贝德设定的空白处。

    再填上一些内容比较好吧……

    「感觉有点蠢啊。」

    虽然嘲笑自己的想法,不过依然在控制介面的键盘上打字。那是短短的一句:

    『如今爱著飞鼠。』

    「哇啊,真不好意思。」

    飞鼠伸手掩面。像是在设定自己的理想女友、撰写恋爱情节的害羞情绪让飞鼠心跳加速,忸忸怩怩。虽然感到害羞想要重写,不过最后还是改变心意,觉得这样就好。

    游戏将在今天画下句点,现在的害羞心情很快就会随之消失。

    而且消除的句子与写上的句子字数刚好一样,相当完美。如果删除之后留下空白,也会觉得有些可惜。

    坐上王座,带著些许满足与害羞的飞鼠环顾室内,发现眼前的塞巴斯和女仆们还处于静止状态。即使是一起待在这个空间,但是一动也不动地站著令人感觉有点空虚。

    我记得好像有个指令。

    飞鼠回想起过去曾经见过的命令,伸出一只手轻轻地从上往下挥。

    「膜拜吧。」

    包括雅儿贝德、塞巴斯和六位名仆,一起跪下做出跪拜之礼。

    很好。

    飞鼠举起左手,确认时间。

    23:55:48

    刚好赶上时间。

    恐怕GM已经开始不断广播,外面也在施放烟火吧。不过将全副心思放在这里,与外界完全隔绝的飞鼠不知道。

    飞鼠背靠王座,慢慢抬头望向天花板。

    正因为是消灭讨伐队的公会根据地所以飞鼠认为会有玩家队伍在最后一天入侵。

    等待。为了以公会长身分等待前来的挑战。

    虽然对过去的所有成员寄出邮件通知,然而过来的人很少。

    等待。为了以公会长身分欢迎同伴。

    「过去的遗物啊——」      

    飞鼠在心里思考。

    虽然现在的这个公会是虚有其表,但是之前也曾有过愉快的时光。

    移动目光数著从天花板垂下的巨大旗帜,总共四十一面。和公会成员的数量相同,上面有每个成员的印记。飞鼠伸出白骨手指指向其中一面。

    「我。」

    然后移向旁边的旗帜。那面旗帜代表安兹,乌尔·恭——不,是YGGDRASIL当中最强的玩家。这个公会的发起人,也是将前身「最初的九人」整合在一起的人。

    「塔其,米。」

    接下来指出的旗帜,上面的印记是在现实世界担任大学教授,也是在安兹。乌尔,恭里最年长的人。

    「死兽天朱雀。」

    手指移动的速度越来越快,指出的旗帜是安兹·乌尔,恭里仅有的三名女性之一。

    「红豆包麻糬。」   

    飞鼠流畅地念出印记的主人名字:「黑洛黑洛、佩罗罗奇诺、泡泡茶壶、翠玉录、武人建御雷、可变护身符、源次郎───」

    念出四十名同伴的名字不用花费太多时间。

    那些朋友的名字依然深深烙印在飞鼠的脑里。

    飞鼠疲惫地瘫在王座上:

    「是啊,真是愉快……」

    尽管这款游戏免月费,不过飞鼠还是花了三分之一的薪水在上面。这并不是因为薪水很高,而是没有其他兴趣,顶多只会在Y G G D R A S I花钱。

    游戏当中有瞄准玩家奖金的付费抽签,飞鼠几乎把所有奖金花在上面。花了这么多钱,好不容易才抽到的稀有数据,却听到公会成员之一的夜舞子只花了一顿午餐的钱就抽中,令飞鼠不甘心到差点想要滚来滚去。

    也因为安兹·乌尔·恭的成员几乎都是社会人士,因此几乎所有人都有花钱,其中飞鼠花的钱更是多。或许可以挤进伺服器的前几名吧。

    他就是这样著迷。除了冒险相当有趣,能够和朋友一起畅游才是最大的乐趣所在。

    对于双亲已经不在,在现实世界没有朋友的飞鼠来说,这个公会安兹,乌尔,恭正是自己与朋友度过美好时光的灿烂回忆。

    如今这个公会即将消失。

    内心满是遗憾与不舍。

    飞鼠紧握手上的法杖。只是普通社会人的飞鼠,没有什么财力和关系可以改变这个事实。不过是个只能默默接受结束时间到来的玩家。

    映入眼帘的时钟停在23:57。伺服器终止服务的时间是0:00

    时间已经所剩不多。虚拟世界结束,面对现实世界的每一天。

    这是理所当然的事。人无法活在虚拟世界,所以大家才会一一离去。

    飞鼠叹了一口气。

    明天四点要起床。伺服器关闭之后必须立刻就寝,才不会影响到明天的工作。

    23:59:35,36、37、……

    飞鼠也随著时钟念出秒数。

    23:59:48,49、50、……

    飞鼠也闭上眼睛

    23:59:58 59───  

    随著时钟念完剩下的秒敷。等待幻想世界的落幕───

    等待强制登出——

    0:00:00......1、2、3……

    「...嗯?」

    飞鼠睁开眼睛。

    没有回到熟悉的房间里,这里还是YGGDRASIL内的王座之厅。

    「这事怎么回事?」

    时间没有错。现在的自己应该因为伺服器关闭遭到强制登出才对。

    0:00:38

    确实已经过了零点。时钟不可能因为系统问题出现错误。

    一头雾水的飞鼠看向四周,寻找附近有什么线索。

    「莫非是关闭伺服器的时间延期?一

    或是延长的补偿措施?

    虽侄脑中浮现各种原因,但是都和正确答案相差甚远。不过最可能的应该是遇到什么不可抗力,延后了伺服器的关闭时间吧。如果是这样,G M应该会发表声明才对。飞鼠急忙想要连接已经关闭的通讯——但是不禁停下动作。

    没有出现控制介面。

    「发生什么事了……?」

    飞鼠虽然感到焦躁与疑惑,不过也对于自己还能如此冷静有些意外,打算叫出其他功能。不用透过控制介面的强制连线、聊天功能、呼叫GM,强制结束───

    全都没有任何反应,像是遭到系统完全排除。

    「……这到底是怎么回事!」    、,

    飞鼠充满愤怒的吼声响彻王座之厅,然后消失。

    今天是最后一天,竟然在全部划下句点的今天发生这种事,难道是在戏弄玩家吗?

    飞鼠对于无法精彩迎接光荣的终点感到相当不满,从脱口而出的怒骂声就可以感受他的愤怒。原本应该不会有任何声音回应飞鼠有如迁怒的疑问。

    —可是……

    「您怎么了吗?飞鼠大人?」

    第一次听到的悦耳女声。

    飞鼠虽然吓了一跳,还是寻找声音的来源。在他发现这句话发字谁的口中之时,不由得经验到哑口无言。回应的正是抬起头来的NPC───雅儿贝德。

    3

    卡恩村。

    为于帝国与王国的边境───安洁莉雅山脉的南边山麓,有一片称为都武大森林的广大森林。卡恩村就是森林近郊的小村庄。

    人口大约一百二十人,由二十五个家庭组成的村庄,就里·耶斯提杰王国的边境村庄来看,这样的规模并不稀奇。

    这个村庄的生计主要来自森林资源与农作物,除了医生会来采集药草,税务官每年只会过来一次。身处这个人迹罕至的村庄,时间仿佛就像静止了。

    村庄打从一大早就很忙碌,基本上村民会在日出时起床。没有大都市那种魔法之光——

    「永续光」的村庄,基本上都是过著日出而作,日落而息的生活。

    安莉·艾默特早上起床的第一件事,就是到附近的水井打水。打水是女生的工作,将家里的大水缸装满水,第一件工作就算结束。这时母亲会准备早餐,一家四口一起享用。

    早餐吃的是大麦或小麦煮成的麦粥,还有炒青菜。有时候也会吃些水果

    用餐之后和父母一起到田里耕种。十岁的妹妹会森林的入口捡些新柴,或是帮忙田里的工作。村庄中央——广场附近的钟声响起的中午时分,大家便会休息吃早餐。

    午餐是几天前烤的黑面包,还有加入碎肉乾的汤。

    接著继续田里的工作,在夕阳西下时纷纷返家吃晚餐。

    晚餐和午餐一样是黑面包,还有豆子汤。要是村里的猎人有猎到动物,有时晚餐就能分到一些肉加菜。晚餐之后大家利用厨房的灯光闲话家常,一边缝补破损的衣物。

    大约在,八点左右就寝。

    安莉·艾默特这名少女在十六年前诞生,成为村庄的一分子,一直以来都是过著这样的日子。她在心里思考,这种一成不变的日子到底要持续到什么时候?

    这一天安莉和往常一样,起床之后就前往水井打水。

    打水倒进小水缸里,大约需要往返三趟左右才能装满家里的大水缸。

    「哟咻。」

    安莉卷起袖子,露出没有晒到太阳的肌肤,雪白的肤色相当醒目。久经农活锻炼的手臂虽然纤细,但是非常结实,稍微有点肌肉。

    装满水的水缸虽然很重,安莉还是一如往常地提起。

    如果水缸再大一点,或许可以减少往返的次数,也能轻松一点吧?不过应该提不起那么重的水缸吧。如此心想的安莉在回家的路上听到什么声音,往声音的方向一瞧,空气便像沸腾一样,心中涌现恐怖的感觉。  

    耳朵稍微听到的声响是木器遭到破坏的声音。紧接而来的事───

    「哀号────?」

    有如鸟被掐住的声音,不过那绝对不是鸟的叫声。

    安莉的背脊不禁一冷。无法置信。这是错觉。绝对不是人的声音。脑中出现几个消除不安的想法,然后消失。

    赶紧飞奔过去。因为哀号的声音是从自家方向传来。

    把水缸扔在一旁。拿著这么重的东西无法奔跑。

    虽然长裙绊到脚差点跌倒,不过总算幸运地勉强保持平衡。

    声音再次传来。

    安莉的心脏剧烈跳动。

    这是人发出的哀号,绝对没错。

    不断奔跑、奔跑、奔跑。

    记忆中不曾以这么快的速度奔跑,已经快到双脚快要缠在一起。

    马的嘶吼。人的哀号,还有呼喊声。

    声音越来越清晰。

    在安莉的眼前,远远看见一名身穿铠甲的陌生人对著村民挥剑。

    村民伴随哀号瘫倒在地,被接连刺出的剑给予致命一击。

    「莫尔加先生......」

    在这么小的村庄里没有陌生人,大家都像亲人一样。现在被杀的人,安莉然也认识。

    虽然有点聒噪却是脾气很好的人,不应该像这样无辜丧命。想要停下脚步——最后还是咬牙继续往前跑。

    运水时感觉不远的距离,现在却觉得相当漫长。耳里听到随风传来的吼叫与怒骂,自家的房子终于映入眼帘。

    「爸爸!妈妈!妮姆!」

    安莉一边呼唤家人,一边打开家门。

    发现三个熟悉的家人正露出恐惧的表情,一动也不动。不过在安莉进门之后,众人的表情瞬间放松,露出安心的神色。

    「安莉!你没事吗!」

    爸爸从事农活的结实双手紧紧抱住安莉。

    「啊啊,安莉……」

    妈妈的温柔双手也抱住安莉。

    「好了,安莉也回来了,我们快逃吧!」

    艾默特家的情况相当危急。因为担心和安莉错身没有离家,因此错过逃走的时援。危脸应该已经迫在眉睫。   

    想到这个恐惧终于变成事实。   

    正当众人打算一起逃走时——门口出现一道人影。站在阳光下的人,就是全身铠甲装扮的骑士,胸口刻有巴哈尔斯帝国的标志。手里拿著一把出鞘的长剑。

    巴哈斯帝国是里,耶斯提杰王国的邻国,是个经常发动侵略战争的国家。不过侵略的战火遖常只会在要塞都市耶,兰提尔周围,还不曾蔓延到这个村庄。

    但是这样宁静的生活,也终于画下句点。

    从全罩头盔的空隙中,可以感觉里面的冰冷眼神似乎在计算安莉一家人数。安莉感受得到对方可怕的眼神。

    骑士在持剑的手上施加力道,护手的金属部分传来摩擦声。

    ,

    接著在他准备进入家中时───

    「喝啊!」

    「唔!」

    ——父亲往骑士的身上扑去。两人就这么撞在一起滚出门外。

    「快逃!」

    「你这家伙!」

    父亲的脸渗出一点血,应该是在扑向对方时受的伤吧。

    父亲和骑士两人抓著彼此在地上滚动。骑士单手按注父亲手上的刀子,父亲也单手按住骑士拔出的短剑。

    注视家人身上的血,安莉的脑袋变得一片空白:犹豫不知道到底是该去帮助父亲,还是赶快逃走比较好:

    「安莉!妮姆!」

    母亲的呼唤声让她回过神来,看见母亲露出悲伤的神情摇头。

    安莉牵著妹妹的手大步奔跑。虽然内心的迟疑与愧疚令安莉戚到挣扎,不过最后还是决定必须赶快逃到大森林。

    马嘶声、怒吼声、金属声,还有烧焦的臭味。

    这些不断从村庄的各个角落传达给安莉的耳、眼、鼻。到底是从哪里传来的?安莉拚命想要分辨,同时奋力奔跑。逃到宽广的地方时就尽量缩起身子,或是躲在房子角落移动,

    彷佛要冻结身体的恐惧,剧烈的心跳不只是因为奔跑的缘故。即使如此,手中握住的小手遗是驱使她奔跑。

    ───妹妹的生命。   

    稍微跑在前方的母亲正要转弯时突然停下动作,接著立刻往后退,

    手还在背后比出往其他地方逃的手势。

    想到母亲为什么要这么做的瞬间,安莉立刻晈紧嘴唇,拚命忍住差点就要发出的哭声。

    握著妹妹的手奔跑,尽可能想要离开原地。因为不想看到接下来会发生的光景。

    「有什么问题吗,飞鼠大人?」

    雅儿贝德继续发问。飞鼠不知道该如何回答。因为令人无法理解的事层出不穷,所以思考有些短路……    ÷

    「失礼了。」

    飞鼠只能傻傻望著站到自己身边的雅儿贝德。

    「您怎么了吗?」     

    雅儿贝德的美丽脸庞凑向飞鼠面前观察。一股淡淡的幽香刺激飞鼠的鼻腔。那股香气似乎修复了飞鼠的思考回路,飞到九霄云外的思考慢慢恢复正常。

    「不……什么事也没有……不,没什么。」

    飞鼠并非那种单纯到对人偶使用敬语的人。不过……听到雅儿贝德的问题,差点忍不住用敬语回应。因为她的动作、语气,处处都可以感觉到令人无法忽视的人性。

    飞鼠虽然对于雅儿贝德还有自己身处的环境有强烈的异样戚,但也无法厘清这种异样是怎么回事。他只能在一知半解的情况下,尽力压抑内心的恐惧与惊讶等多余情绪。不过口是凡夫俗子的飞鼠选是无法做到。

    就在飞鼠想要放声大叫的瞬间,脑中突然闪过一名公会成员常说的话。

    ───焦急是失败之本,必须随时保持冷静的逻辑思考。保持冷静、目光放远,思考时不要钻牛角尖喔,飞鼠桑。

    想起这句话的飞鼠恢复以往的冷静。

    飞鼠对人称安兹.鸟尔.恭的诸葛孔明——布妞萌表达戚谢之意。

    「……您怎么了吗?」

    距离好近。靠到几乎可以感受彼此气息的雅儿贝德,可爱地偏著俏丽脸庞发问。好不容易恢复冷静的飞鼠,差点因为那张逼近的睑再次失去冷静。

    「………呼叫GM的功能好像失效了。」

    被雅儿贝德水汪汪的眼睛吸引,飞鼠忍不住询问NPC。

    在飞鼠过去的人生中,不曾被异性以那样的表情关怀。尤其还是带有撩人的气氛。虽然知道她只不过是人为的NPC,但是有如真人的自然表情与举动,令飞鼠不禁咸到心动。   

    不过内心涌现的这股情咸,像是遭到压抑一般再次回归平静。

    飞鼠对于内心不再出现大幅起伏的自己咸到些许不安,心想这应该是翻才想起同伴那句话的缘故。

    不过真的是如此吗?

    飞鼠摇摇头,现在不是思考这些事的时候。

    「……还请原谅我无法回答飞最大人刚才问到的呼叫GM问题。抱歉无法符合您的期望,如果可以赐予机会弥补这次的失误,我将感到无比喜悦。请务必再次下达命令。」

    ……两人正在对话,绝封没错。

    发现这个事实的飞鼠惊讶到说不出话来。

    不可能。这是绝对不可能的事。

    NPC竟然会说话,不对,可以利用自动化处理方式让NPC说话。因为有提供吼叫声资料和欢呼声资料让玩家下载。只是要让NPC进行对话,还是不可能的事。刚才的塞巴斯等人也只能接受简单的指令。

    那么为什么会发生这种不可能的事?只有雅儿贝德与众不同吗?

    飞鼠向雅儿贝德挥手发出退下的指令,对方露出一闪即逝的遗憾表情。飞鼠将眼神从她的身上移向仍然低著头的管家与六名女仆。

    「塞巴斯!女仆们!」

    「是!」

    所有声音完美地重叠在一起,接著管家和所有女仆一起抬头。

    「来到王座前面。」

    「遵命。」

    所有声音再次重叠,管家和女仆们站了起来。接著以抬头挺胸的优雅姿势走到王座前面,再次单膝跪下低头。

    这下子可以了解两件事。

    第一是即使不特意以指令关键字下达命令,NPC依然能够理解意义加以执行。

    第二是能够说话的并非只有雅儿贝德。

    至少在这间王座之厅里的所有NPC,也都发生异状·

    如此思考的飞鼠对于自己,遗有眼前的雅儿贝德,产生和刚才一檬的异样感。飞鼠想要厘清这种异样感到底是怎么回事,以锐利的目光注视雅儿贝德。

    「───怎么了吗?难道我做错了什么事...?」

    「......!」

    终于得知这种异样感事怎么回事的非有没有大叫,也没有默不出声,而是发出不成声的惊叹。

    那种异样感出自表情的变化。嘴角会动,还能发出声音───

    「...可……能!l

    飞鼠急忙将手伸向自己的嘴巴,试著发出声音。

    ───嘴巴在动。

    就DMMORP G的常识来说,这是绝对不可能发生的事情,嘴巴不可能配合角色说话有所动作。   

    基本上外观的表情是固定不动。若非如此,就不会有感情回不这个设计。

    而且飞鼠的脸是骷髅头,既没有舌头也没有喉咙。往下看了一下手,也是同样无皮无肉的一双手。由此可见应该没有肺部之类的内脏,那么为什么能够说话?

    「不可能......」

    飞鼠察觉自己过去累积的常识逐渐瓦解,同时也感到相同程度的不安。压抑想要吶喊的冲动。如同预期一般,冲动的内心突然回归平静。

    飞鼠用力往王座的扶手一拍,但是就像飞鼠的预测,并没有出现任何损伤值。

    「...该怎么办才好……有什么好办法……?」

    完全无法理解目前的状况,即使发脾气迁怒也无人相助。

    那么现在的第一要务就是——寻找线索。

    「——塞巴斯。」

    从抬头的塞巴斯脸上看到诚挚的表情,感觉就像活生生的人。

    对他下达命令应该没问题吧?虽然不晓得会发生什么事,不过还能认定这么坟墓的所有NPC都忠于自己吗?说不定眼前的这些人已经不是大家所制作出来的那些NPC了。   

    脑中浮现众多疑问,还有随之涌现的不安,只是飞鼠将这些事情绪全部压抑。   无论如何,最适合的搜寻人选只有塞巴斯。虽然看了身旁的雅儿贝德义演,不过飞鼠的心意已决,决定命令塞巴斯。  

    脑中浮现公司高层对职员下达命令的情景,飞鼠摆出高高在上的姿态下令:

    「离开大坟墓到周围查探附近的地理状况。如果遇到有智慧的生物,就友善地和对方交涉,邀请他们过来。交涉时尽可能达应对方的要求。行动范围仅限于周围一公里,尽量避免发生战斗。」

    「遵命,飞鼠大人。立刻开始行动。」

    创造出来保护根据地的NPC竟然可以离开根据地,这个原本在YGGDRASIL里绝对不可能发生的事,如今已经遭到颠覆。

    不,这要等到塞巴斯真的离开纳萨力克地下大坟墓之后,才能真的确定。

    「……从昴宿星团当中选一个人一起前往。如果遇到战斗就立刻撤退,将收集到的资讯带回来。」

    这样姑且是走了第一步。

    飞鼠的手离开安兹.乌尔.恭之杖。

    法杖没有因此滚落地面,而是像是有人拿著一般浮在空中。虽然完全不符合物理法则,不过这样的光景还是与游戏中的状况一样。放手便会浮在空中的道具,在Y G G D R ASIL里并不稀奇。

    看似露出痛苦表情的灵气特效依依不舍地缠住飞鼠的手,不过飞鼠完全不予理会。早已司空见惯……并非如此,不过因为觉得会有这种巨集指令也不奇怪,因此飞鼠转动手指将灵气特效拨开。

    飞鼠双手抱胸沉思。

    下一步是───

    「.....联络游戏公司吧」

    对于飞鼠目前的异常状态,知道最多消息的应该是游戏公司。

    问题是要怎么联络。原本只要利用吶喊指令或呼叫G M功能就可以立刻取得联络,但是 在这些方法都已失效的现在……

    「讯息?」

    这是游戏当中取得联络的魔法。   

    原本只能在特殊状况和场所使用,不过现在或许能够好好利用这个魔法。只是这个魔法基本上是用来和其他玩家联络,是否也能联络G M便不得而知。

    而且遇到这种异常状态,也无法保证这个魔法是否遗有效。

    「……可是……」

    还是非得调查才行。   

    飞鼠是一百级的魔法师。如果无法使用魔法,别说战斗力,就连行动力和情报收集能力也会大幅下降。在这个完全不知道是怎么回事的现状,更要确认魔法是否可以使用。而且要尽快知道。   

    这么有哪个地方适合使用魔法——如此思考的飞鼠环顾王座之厅一圈之后一摇头。

    虽然眼前是紧急状况,还是不想在这个宁静又神圣的王座之厅进行魔法实验。于是在思考哪里比较适合之后,脑中浮现一个符合期望的地方。

    而且除了自己的能力,还有一件事也要一起确认。

    那就是自己的权力。必须确认自己身为安兹.乌尔.恭公会长的这个权力,现在是否依然存在。

    到目前为止遇到的N P C,大家似乎都是忠心耿耿。不过在这个纳萨力克地下大坟墓中,还有几个N P C的等级和飞鼠不相上下。必须确认他们是否依然忠心。 

    但是——

    飞鼠俯视跪在地上的塞巴斯和女仆,并且看向站在自己身边的雅儿贝德。

    雅儿贝德脸上挂著若有似无的微笑,虽然很美,但是从某些角度看来却像是带著心事的微笑,似乎隐藏什么秘密。这一点令飞鼠感到不安。

    目前NPC对自己的忠心还是依然不变吗?如果是在现实世界中,遇到那种老是出错的上司便不再忠心,他们应该也一样吧?还是说只要输入忠心资料,就永远不会背叛?

    如果他们的忠心出现动摇,又要怎么做才能让他们继续保持忠心?

    给予奖励吗?在宝物殿里藏有巨大的财宝。虽然动用这些过去同伴遗留的宝物令人感到心痛,不过如果这是关系到安兹.乌尔.恭存亡与否的紧急状况,他们应该能够体谅。只是也不知道应该给予多少奖励才适合。

    除此之外、也不知道是不是身为高位者就比较优秀?但是拥有什么能力算优秀,这点依然不明。感觉只要将这个迷宫继续维持下去,应该就能慢慢了解这些事。

    亦或是

    「——-力量吗?」

    张开左手的飞鼠握住自动飞来的安兹·乌尔.恭之杖。

    「凌驾一切的力量?」

    镶在法杖上的七颗宝石闪闪发亮,好像在要求主人使用它的巨大魔力。

    「……算了,这些事等到以后再来慢慢思考。」

    飞鼠放开手上的法杖,摇晃的法杖便以好像生气扑倒的动作滚落地板。

    总之只要表现出身为领导者的举动,就不至于马上与他们敌对吧,不管是动物还是人类,只要不暴露弱点,敌人就不会露出利牙攻击。

    飞鼠气势十足地放声开口:

    「昴宿星团听令,除了跟著塞巴斯的女仆,其他人前往第九层警戒,防止敌人从第八层入侵。」

    「遵命,飞鼠大人。」

    在塞巴斯身后待命的女仆恭敬地回应,表示了解命令。

    「立刻开始行动。」

    「知道了,我的主人!」

    回覆的声音响起。塞巴斯和战斗女仆们向坐在王座的飞鼠跪拜之后,同时起身离开。

    巨大的门开启之后再度关闭。

    塞巴斯和女仆们消失在门的另一边。

    他们没有回答「不要」真是太好了。

    飞鼠放下心头大石,同时看向遗留在身边的人。就是一直在旁边待命的雅儿贝德,雅儿贝德露出微笑询问飞鼠:「那么飞鼠大人,接下来我要做什么呢?」  

    「啊,啊啊……有了。」飞鼠挺身离开王座,一边捡起法杖一边说声:

    「过来我旁边。」

    「是的。」

    以发自内心的微笑回覆的雅儿贝德靠近。飞鼠虽然对雅儿贝德手上那把浮著黑球的短杖有所戒心,但也只是一瞬即逝,还是先暂时忘记它的存在。就在飞鼠如此思考之时,雅儿贝德已经靠到彷佛是要拥抱的距离。

    好香——我在想什么啊。

    再度涌现的想法马上被飞鼠赶出脑外,现在不是胡思乱想的时候。

    飞鼠伸手触摸雅儿贝德的手。

    「...」

    「嗯?」

    雅儿贝德浮现忍耐痛楚的表情。飞鼠则像是触电一般,立刻把手移开。

    这是怎么回事?该不会是让她感到不舒服了吧?

    几次难过的回忆掠过脑中——例如被天上掉下来的零钱砸到之类的——不过飞鼠立刻找到答案。

    「……啊——」

    死之统治者的低阶职业死者大魔法师,在升级时能够获得的能力当中,有一种能力是对 接触的对象,通常是攻击目标给予负向伤害。莫非是因为这个缘故?

    不过若是真的如此,还是有些疑问。

    在Y G G D R A S I L这款游戏里,出现在纳萨力克地下大坟墓的魔物和N P C,

    在系统上判定为隶属于安兹.乌尔·恭公会的旗下。而且只要隶属相同的公会,就算同伴互相攻击,也应该没有任何效果。

    莫非她不隶属我们的公会?还是已经不再禁止同个公会的伙伴互相攻击?

    ───后者的可能性比较高。

    如此判断的飞鼠向雅儿贝德道歉:

    「抱歉了。我忘记解除负向接触这项技能。」

    「请不用在意,飞鼠大人。那种程度不算伤害。而且如果是飞鼠大人,那么不管是怎么样的痛苦……呀!」,

    「阿...嗯……是吗……不、不过还是很抱歉。」

    听到发出可爱叫声,同时害羞地伸手遮住脸庞的雅儿贝德,飞鼠有些不知所措,回答得有些支支吾吾。

    果然是因为负向接触造成的结果。

    飞鼠从不停说些破瓜之痛如何如何的雅儿贝德身上移开视线,开始思考如何暂时解除那个随时发动的技能——这时突然理解解除方法。

    使用死之统治者拥有的能力对现在的飞鼠来说,已经变得有如呼吸一样简单、自然。

    面对目前自己身处的异常状况,飞鼠不禁笑了。发生了这么多的异象,这点程度的异状

    已经不值得大惊小怪。习惯真是可怕。

    「我要摸了。」

    「啊。」

    解除技能之后伸手碰触雅儿贝德的手。虽然心里涌现好细啊───好白啊───等的无数想法,但是这些身为男人的欲望全被飞鼠拋出脑中,只想知道对方的脉搏。

    -——正在跳动。

    怦通怦通的跳动声。如果是生物,这是理所当然的事。

    没错,如果是生物。

    放手的飞鼠看向自己的手腕,眼前只有无皮无肉的白骨。因为没有血管,当然也感觉不到心跳。没错,死之统治者是不死之身,是超越死亡的存在,当然没有心跳。

    移开视线的飞鼠注视眼前的雅儿贝德。

    飞鼠看到雅儿贝德似乎有些湿润的眼睛里,浮现自己的身影。她的脸颊泛红,大概是因为体温急速上升的缘故。雅儿贝德身上出现的变化,已经足以令飞鼠感到震撼。

    「……这是怎么回事?」

    她不是N P C吗?不是单纯的电磁资料吗?怎么会像是活人一般带有感情,到底是怎么样的AI才能做到?最重要的是YGGDRASIL这款游戏好像变得有如现实世界……

    不可能。

    飞鼠摇头否定。不可能会出现这样的幻想情节。可是想法一旦根深柢固,就没有那么容易消除。对于雅儿贝德的变化感到些许不自在的飞鼠,已经不知道接下来该做什么才好。

    接下来是……最后一步。只要能确认那件事,所有的预感都将变成事实。究竟自己身处的现况,会倾向现实还是非现实呢?

    因此这是势在必行的事。就算被对方以手上的武器攻击也是没办法的事...

    「雅儿贝德……我、我可以摸你的胸部吗?」

    「咦?」

    空气似乎瞬间冻结·

    雅儿贝德惊讶地睁大双眼。

    如此说道的飞鼠也觉得很难为情。虽说是没办法的事,自己到底在说什么啊。真想高喊太低级了。不,利用上司的职权进行性骚扰,的确是最低级的行为。

    可是已经无计可施。没错,他必须这么做。

    飞鼠用力说服自己,精神急速稳定下来的飞鼠努力以统治者的威严开口:

    「应该……无所谓吧?」

    感觉不到半点威严。

    对于飞鼠战战兢兢的要求,雅儿贝德却像是心花怒放

    「那是当然,飞鼠大人。还请您任意抚摸。」

    雅儿贝德挺起胸膛,丰满的双峰就这么立在飞鼠面前。如果能够咽口水,飞鼠恐怕已经吞了好几次了吧。

    即将伸手触摸撑起身上礼服的胸部。

    有别于异常的紧张与激动,飞鼠脑海角落的冷静情绪正在客观地观察自己。感觉自己实在有够蠢,为什么会想到这种方法,而且还要付诸实行。

    悄悄瞄了雅儿贝德一眼,发现对方的眼睛闪闪发亮,还以「快来吧」的模样不断挺胸。

    不晓得是兴奋还是害羞,飞鼠以意志力压抑快要发抖的双手,下定决心伸出双手。

    飞鼠的手先是传来洋装下方稍硬的触感,接著是一阵柔软变形的感觉。

    「呜……啊……」

    在雅儿贝德发出煽情的呻吟时,飞鼠又结束一个实验。

    如果自己的脑袋正常,飞鼠对目前的状况得到两个答案。

    一个是目前可能有一款新的D M M 0—P R G。也就是说在Y G G D R A S I L结束的同时,新游戏Y G G D R A S I L II接连上市。

    只不过根据这次的实验来看,推出新游戏的可能性相当小。

    因为严禁在游戏当中做出十八禁的行为。搞不好连十五禁的行为都不行。只要违反规定不但会在官网公布违规者的姓名,帐号遗会遭到删除,处罚相当严厉。   

    这是因为如果这些十八禁行为的纪录遭到公开,可能会触犯社会秩序维护法的妨害善良风俗法规。一般来说,这个行为即使被视为违法也不奇怪。

    如果现在依然是在游戏的世界里,游戏公司应该会采取某些方法,让玩家无法做出这种行为。GM和游戏公司如果正在监视,一定会禁止飞鼠的猥亵行为。但是完全没有出现任何阻止的迹象。

    而且根据DMMO-RPG的基本法律与电脑法,在没有获得许可下,强制玩家进入游戏游玩就已经触犯营利诱拐法。强迫玩家以试玩方式加入游戏,是会立刻遭到检举的行动,尤其是如果发生无法强制结束游戏这种事,游戏公司即使因此被控监禁也不足为奇,假如发生无法强制结束的情况,因为受到法律保障,所以能以专用控制介面撷取一个星期的游戏纪录,可以很轻松地举发游戏公司的违法行为。如果飞鼠一个星期没进公司,应该会有人觉得不对劲而到家里察看,警察只要调查一下专用控制介面就能解决问题。

    只是有哪个企业会冒著可能会被立刻逮捕的风险,犯下这种组织性的犯罪呢? 的确,只要谎称这只是游戏的抢先体验版,或是以他们遇到更新档这类介于灰色地带的说法即可脱罪。但是这么危险的事对游戏制作公司和营运公司来说,根本一点好处都没有。

    这么一来,这种状况唯一的可能性,就是有人捣鬼,和游戏制作公司无关。如果真是如此,那就必须颠覆之前的想法从其他方向思考,否则永远找不到答案。

    问题是根本不知道该从哪个方向思考。另外还有一个可能......

    ……那就是虚拟世界变成真实世界的可能性。

    不可能。

    飞鼠立刻否定这个想法。怎么可能发生这种不合理的蠢事,

    不过相反的,这才是正确答案的想法,却随著时间的经过变得更加强烈。

    而且——飞鼠想起刚才从雅儿贝德身上飘来的香味。

    根据电脑法,虚拟世界已经将五感中的味觉和嗅觉完全消除。虽然在游戏中有饮食系统,不过基本上只是属于系统方面的消耗。此外触觉方面也受到相当程度的限制,理由是为了避免和现实世界产生混淆。因为有了这些限制,以致于利用虚拟世界的色情产业并不是那么流行。

    但是现在一点限制也没有。

    这个事实对飞鼠产生剧烈冲击,「明天的工作要怎么办?」、「这样下去该怎么办?

    这些担心已经变得徽不足道,几乎可以拋到脑后。

    「……如果虚拟世界没有变成现实世界……那么就资料量来说,根本是不可能......」

    飞鼠动了一下无法发声的喉咙。脑袋虽然无法理解,但是心里已经理解了。

    飞鼠的手终于离关雅儿贝德丰满的胸部。

    感觉似乎摸了很久,不过飞鼠的解释是为了确认,不得已才会摸那么久,决不是因为摸起来很舒服,才不愿意放手……应该。

    「雅儿贝德,抱歉了,」

    「呜啊……」

    满脸通红的雅儿贝德发出喘息,似乎可以令人康受到体内发出的热气。接著她害羞地询问飞鼠:「我会在这里迎接第一次吧?」

    稍微别过头的雅儿贝德如此间道,令飞鼠不禁以失控的声音回答:

    「……咦?」

    飞鼠的脑筋突然转不过来,无法理解这句话是什么意思。

    第一次?什么的?这是怎么回事?话说回来她为什么一脸娇羞?

    「请问衣服要怎么办呢?」

    「…啥?」

    「我自己脱比较好吗?还是劳烦飞鼠大大呢?穿著衣服的话,之后...会弄脏....不,如果飞鼠大人要求穿著衣服,我也没有意见。」

    脑袋终于理解雅儿贝德的话。不,现在的飞鼠头盖骨下是否有脑袋,还是个疑问。

    察觉雅儿贝德为什么出现这种反应与行为的飞鼠,内心有些天人交战:

    「好了,到此为止,雅儿贝德。」

    「咦?遵命。」

    「现在不是做那种……不,没有时间做那种事。」

    「非、非常抱歉!明明面临紧急状况,我竟然只顾虑自己的欲望。」

    往后迅速一跳的雅儿贝德正要下跪道歉,不过飞鼠伸手制止:

    「不,一切都是我的错,我就原谅你吧,雅儿贝德。比起这件事……我要命令你。」

    「无论什么事,都请尽管吩咐。」

    「通知各层的守护者,要他们过来六层的竞技场。时间是在一个小时后。还有亚乌拉和马雷由我联络,所以他们两个就不用通知了。」

    「遵命。在此复诵命令,除了六层的两名守护者之外,通知各层守护者在一小时之后前往竞技场集合。」

    「没错,去吧。」

    「是」

    雅儿贝德迅速离开王座之厅。

    望著雅儿贝德的背影,飞鼠像是筋疲力尽一般叹气。在雅儿贝德离开王座之厅后,飞鼠发出痛苦的呻吟:

    「…我干了什么好事。那只不过是无聊的玩笑…早知如此就不开那种玩笑了。我……玷污了翠玉录桑创造的NPC...」   

    雅儿贝德会有那种反应的理由,经过思考后只有一个答案。

    那个时候变更雅儿贝德的设定时,改写了一句「如今爱著飞鼠」。

    这就是雅儿贝德会有那种反应的理由。

    「...啊...可恶....!」

    飞鼠念念有词,翠玉录桑在白色画纸努力绘制的名作雅儿贝德,却被别人擅自拿著颜料在上面随兴修改,结果变成这副德性。

    飞鼠的心情就像糟蹋别人的名作一样郁闷。

    不过表情扭曲的飞鼠───因为是骷髅头所以没又明显的表情───还是离开王座起身。

    飞鼠告诉自己,暂时把这个拋到脑后,先将目前的当务之急依序处里完毕之后再来伤脑筋吧。

商業贊助
發文數:1
發表時間:2017-09-27 03:37:16
更新時間:2017-09-27 03:37:16
Default 20170418111334uid7478
發文數:6
發表時間:2017-04-04 14:10:30
更新時間:2017-04-04 14:10:30

    1

    「回来吧,雷蒙盖顿的恶魔们。」

    由稀有矿石打造的哥雷姆听从飞鼠的命令,带著与笨重躯体相反的轻盈脚步声来到飞鼠面前,然后摆出和刚才一样的警戒姿势。

    虚拟现实世界变成真正的现实世界——已经正式接受这个猜测的飞鼠,进行的第一件事就是保护自身的安全。虽然目前遇到的N P C姑且都会对自己表现出毕恭毕敬的模样,但是今后遇到的角色不见得都会是同伴。而且即使遇到的都不是敌人,也不知道接下来会出现什

    么危险。

    确认纳萨力克内部的设备、哥雷姆、道具、魔法……这一切是否还能运用,正是攸关飞鼠生死存亡的当务之要。

    「总算解决了第一个问题。」

    安心的飞鼠一边自言自语一边望著哥雷姆。接著对它们下达只能听从自己的命令的指令,这样一来,即使遇到最差的状况——NP C叛乱时,也可以多一道保命符。

    对哥雷姆勇猛的外炭戚到满意的飞鼠,看向自己的白骨手指。

    十双手指戴著九个戒指,只有左手无名指空无一物。

    在YGGDRASIL中,通常左右手只能各戴一个戒指。不过飞鼠利用永远有效的高价付费道具,让十双手指都能戴上戒指,而且还可以发挥所有戒指的能力。

    并不是只有飞鼠比较特别,只要是重视能力的玩家,大家都理所当然地花这笔钱。

    飞鼠看著手上九个戒指的其中一个。那个戒指的模样,与王座背后墙上红布的刺绣标志一模一样。

    那个戒指名为安兹.乌尔.恭之戒。

    戴在飞鼠右手无名指的戒指是魔法道具,安兹.乌尔.恭的所有成员都拥有这个戒指。

    虽然可以发挥十个戒指的力量,但是在使用付费道具时,还是必须选择想戴的戒指,之后便不能变更。即使如此——飞鼠还是把左手无名指的戒指拿下来放到宝物殿——飞鼠之所以会装备那个能力较弱的戒指,是因为它在特定的状况使用机会很高,所以才会戴在手上以便随时利用。

    那个戒指的能力能让飞鼠不限次数地在纳萨力克地下大坟墓里有名称的房间之间瞬间移动,甚至可以从外面瞬间移动到内部。除了几个特定地点之外,这个具有阻挡传送魔法效果的大坟墓都不能随意瞬间移动,所以这个戒指相当方便。

    不能利用瞬间移动的房间,只有王座之厅和各个公会成员的房间等少数地方。而且必须有这个戒指才能进入宝物殿,因此绝对不能没有这个戒指。

    飞鼠大大叹了一口气。

    接下来要使用这个戒指的能力。在目前的状况下,这个戒指的能力是否还能发挥预期的效果令人存疑,不过还是有尝试的必要。

    解放戒指的能力——眼前瞬间被漆黑笼罩。

    然后───眼前的景色为之一变,周围变成阴暗的通道。在道路的尽头处可以看到落下的巨大栅栏。里面装置著类似白光的人工照明。

    「成功了……」

    传送成功令飞鼠感到放心地喃喃自语。

    飞鼠走在挑高的宽广通道上,往眼前的巨大栅栏前进。

    石造通道扩大飞鼠的脚步声,有时候选会出现回音。

    插在通道旁的火炬,因为火焰不断摇晃产生阴影,影子感觉像在跳舞。那些影子混在一起,彷佛有好几个飞鼠。

    靠近栅栏,应该只是两个空洞的鼻子闻到各种味道。飞鼠停下脚步呼吸。那是浓烈的青草味与泥土的味道——是森林的味道。

    和刚才面对雅儿贝德时一样,原本在虚拟世界当中没有作用的嗅觉竟然如此逼真,让飞鼠更加确信目前身处的地方就是现实世界。

    可是没有肺脏与气管的身体要怎么呼吸呢?

    有所疑问的飞鼠觉得认真思考下去太过愚蠢,立刻放弃思考。

    察觉到飞鼠接近,栅栏有如自动门在恰当的时机迅速向上开放。走进栅栏,映入飞鼠眼帘的是个圆形竞技场,四周围绕著好几层的观众席。

    圆形竞技场是个椭圆形空间,长径有一百八十八公尺,短径为一百五十六公尺,高则是四十八公尺。就是罗马帝国时期建造的罗马竞技场。

    处处都施加「永续光」的魔法,让四周散发明亮的白色光芒,因此才能像是白天一样清楚看遏整座竞技场。

    坐在观众席上的众多土制人偶——哥雷姆没有活动的迹象。

    这个地方名为圆形剧场。演员是入侵者,观众是哥雷姆,坐在贵宾席上的是安兹.鸟尔.恭的成员。上演的戏码当然是厮杀。除了超过一千五百人的大侵略之外,不管是多么顽强的入侵者,都在这里迎接末日。

    飞鼠走到竞技场中央仰望天空,眼前是一片全黑的夜空。如果周围没有那些白色光芒,或许可以看见天空闪烁的星星吧。

    不过这里是纳萨力克地下大坟墓第六层,位于地底,所以眼前的天空只是虚拟的天空。

    然而因为用上庞大的数据资料,这里的天空不但会随著时间出现变化,甚至还会出现具有日光效果的太阳。

    虽然身处在虚构场景里,却依然能够感到放松,也是因为飞鼠的内心与外表不同,依然是个人类吧。同时也是因为感受到公会成员对此付出心血的关系吧。

    虽然心中出现想要待在这里放空的心情,但是目前身处的状况不允许他这么做。

    飞鼠看向四周——不在。这里应该是由那两个双胞胎管理…

    这时眼睛突然看到什么。

    「嘿!」

    随著吶喊声,贵宾席上跃下一道人影。

    从六层楼高的建筑物跳下的影子,在天空转了一圈之后,像是长了翅膀轻飘飘落地。对方没有使用任何魔法,单纯只是运用体能的技巧。

    双足轻轻一弯就能消除冲击力道的身影,露出自豪的表情。

    「V!」

    伸手比出胜利姿势。

    从天而降的人是一名十岁左右的小孩。脸上露出太阳一般灿烂的笑容。有著小孩子的特有的,兼具少年与少女的可爱模样。

    彷佛金丝的头发在肩膀附近切齐,反射周围白光的头发有如顶著天使光圈。左右不同颜色的蓝绿双眼像是小狗闪闪发亮。

    耳朵尖长、肌肤微黑,与森林精灵是近亲的黑暗精灵。

    身上穿著合身轻皮甲,上面贴著赤黑色的龙王鳞。白底金绣的背心胸口上,可以看到安兹.乌尔.恭公会的标志。下方是一件与背心成套的白色长裤。脖子戴著散发金色光芒的橡实项炼。此外手上还有贴著魔法金属片的手套。

    腰部和右屑各自缠著一条鞭子,背上则背著一把巨弓,弓身、弓背和握把上都点缀著奇特的装饰。

    「是亚乌菈啊。」

    飞鼠说出眼前这名黑暗精灵之子的名字。

    对方正是纳萨力克地下大坟墓第六层的守护者,亚乌莅.贝拉.菲欧拉。是名能够使唤幻兽与魔兽的驯兽师兼游击兵。

    亚乌菈以小跑步的动作往飞鼠的方向跑来。说是小跑步,速度却和野兽的全速前进一样飞快。两人的距离急远拉近。

    亚乌菈已脚紧急煞车。

    脚上的运动鞋镶著硬度超过钻石的绯绯色金合金板,摩擦地面掀起尘雾。尘雾没有飘到飞鼠身上,如果这是事先计算的结果,那么这个身手算是相当不得了。

    「呼。」

    明明没有流汗,亚乌菈还是装模作样地擦拭额头。接著露出小狗讨好主人的笑容,以小孩特有的偏高音调向飞鼠打招呼:

    「欢迎光临,飞鼠大人。欢迎来到由我看守的这个楼层!」

    打招呼的方式和雅儿贝德、塞巴斯等人一样充满敬意,不过感觉似乎更加亲近。对飞鼠来说,这样的亲近感反而让他不必那么拘束。要是令人太过畏惧,对没有这种经验的飞鼠来说只会咸到伤脑筋。

    从亚乌菈脸上充满笑容的表情,感受不到任何敌意,而且「敌扫瞄」也没有任何反应。

    飞鼠的目光离开右手腕的束带,放松握住法杖的力道。

    若是遇到紧急状况,他打算全力攻击然后立刻撤退,不过现在看来没有那个必要。

    「……嗯,我稍微打扰一下。」

    「您说什么啊——,飞鼠大人可是纳萨力克地下大坟墓的主人,至高无上的统治者喔?不管您造访哪里,都说不上是打扰!」

    「原来如此……话说亚乌菈刚才好像在那里……?」

    听到飞鼠的问题,恍然大悟的亚乌菈俐落转身,望向贵宾室高声大叫:

    「飞鼠大人大驾光临!还不快点出来,这样太没礼貌了!」

    在贵宾室的阴影下,可以看到晃动的影子。

    「马雷也在那里吗?」

    「是的,没错,飞鼠大人。因为那家伙非常胆小……还不快点跳下来!」

    一道几乎听不见的声音回应亚乌菈的呼叫。就这里到贵宾室的距离来看,对方能够听到简直就是奇迹。不过这是因为亚乌菈身上的项炼拥有魔法。

    「没、没办法啦……姊姊……」

    亚乌菈叹了一口气,抱头解释:

    「那、那个,飞鼠大人,他只是非常胆小,绝对不是故意这么失礼。」

    「我当然了解,亚乌菈。我从来不曾怀疑你们的忠诚。」

    身为社会人士,必须懂得真心话和场面话的时机。有时候也需要说些谎话。飞鼠用力点头。以能让对方安心的态度温柔回答。

    看来似乎松了一口气的亚乌菈立刻变脸,对贵宾室里的人怒目相向:

    「最高阶的飞鼠大人大驾光临,楼层守护者竟然没有出来迎接,这是多么不成体统,你应该也很清楚吧!如果你敢说因为害怕不敢跳下来,那我就把你踢下来!」

    「呜呜......我走楼梯下去……」

    「你想让飞鼠大人等多久啊!快点下来!」

    「知,知道了……嘿、嘿!」

    虽然鼓起勇气,不过发出的声音有点没用。随著这道声音,一道人影跳了下来。

    果然是黑暗精灵。这名黑暗精灵著地的双脚非常不稳,和刚才的亚乌菈有著天壤之别,不过乎没有受伤的样子。大概是运用身体技巧将落下的冲击力道抵销了吧。

    接著立刻躂躂躂快速跑来。那应该是全力奔跑吧,但是和亚乌菈相比还是慢多了。同样也此认为的亚乌菈皱眉大叫:

    「快一点!」

    「好、好的!」

    现身的小孩外表和亚乌菈一模一样。不管是头发的颜色长度、眼睛的颜色,还是五官长相,除了双胞胎之外不可能这么接近。不过如果说亚乌菈是太阳,那么他就是月亮。   

    小孩子战战兢兢地露出害怕挨骂的模样。对于两人显露在外的表情变化,飞鼠感到有些惊讶。根据飞鼠所知,马雷的个性并非如此。话说N P C的基本表情就是那一种,毫无变化。即使对NPC做出很长的角色设定,NPC也不会表现出来。

    但是这两名黑暗精灵小孩却在飞鼠的眼前,展现丰富的表情变化。

    「——这应该就是泡泡茶壶桑理想的亚乌菈和马雷吧。」

    泡泡茶壶,设计这两名黑暗精灵角色的公会成员。

    真想让她亲眼目睹这一刻。

    「让、让您久等了,飞鼠大人……」

    小孩胆战心惊地抬眼窥视飞鼠。身上穿著蓝色龙王鳞镗甲,上面披著和森林树叶一样绿的深绿色短披风。

    虽然服饰和亚乌莅一样都是以白色为基底,不过下半身梢短的裙子却露出一点肌肤。只有露出一点是因为他穿著白色裤袜。脖子上的项炼和亚乌菈很像,不过是由银色橡实制成。

    武装方面比亚乌菈简单许多,纤细的小手戴著散发丝绸光泽的白色手套,只有手里握著一把扭曲的黑色木杖。

    马雷,贝罗·菲欧雷。

    和亚乌菈一样,同为纳萨力克地下大坟墓第六层的守护者。

    飞鼠眯起眼睛——虽然只有空洞的眼窝没有眼球——目不转睛地注视两人。亚乌菈挺起胸膛,马雷则是畏畏缩缩地承受飞鼠的目光。

    觉得眼前的两人果然是过去同伴的心血结晶之后,飞鼠点了几次头:

    「看到你们的精神都不错,真是太好了。」

    「活力十足喔——只是最近实在闷得有点受不了。偶尔出现入侵者也好吧。」

    「我、我才不想见到入侵者……我、我会害怕……」

    听到马雷的发言,亚乌菈的表情为之一变:

    「……唉。飞鼠大人,稍微失陪一下。马雷,跟我过来。」

    「好、好痛喔。姊、姊姊,很痛耶。」

    看到飞鼠轻轻点头后,亚乌菈揪住马雷的尖耳稍微离开飞鼠身边,然后在马雷的耳边窃窃私语。即使身在远处也可以了解,亚乌菈正在斥责马雷。

    「……入侵者啊。我和马雷一样,不想见到他们呢……」

    至少希望能在做好万全准备之后再遇到敌人,如此心想的飞鼠远远看著双胞胎守护者。

    回过神来才发现马雷已经跪坐在地,面对亚乌菈有如狂风暴雨的言语攻击。

    眼前的景象似乎在说明过去两名同伴的姊弟关系,飞鼠见状露出苦笑:

    「呵呵,马雷明明不是佩罗罗奇诺桑设计的。还是泡泡茶壶桑认为『就是要听姊姊的话』才对呢……不过仔细想想,亚乌菈和马雷应该死过一次……那件事又是怎么处理呢?」

    过去一千五百人大军入侵时,曾经攻到第八层。也就是说亚乌菈和马雷都已经死了,那么他们还记得当时的事吗?

    死亡这个概念,对于现在的两人来说,到底具有什么意义呢?

    根据YGGDRASIL的设定,只要死亡等级就会下降五级,并且掉落一个装备道具。也就是说,如果原本是五级以下的角色就会直接消失。只是玩家角色因为受到特别保护不会消失,不过等级会降至一级。因此这一切仅是设定上的情况。

    利用「复生」或「死者复活」等复活魔法,可以减轻降级的情况。不仅如此,如果使用付费道具便只会减少一点经验值。

    N P C的情况更加简单。只要公会支付依等级而定的复活费,便能毫无影响地复活。

    因此对于想要重练角色的玩家来说,利用死亡降级的方式,是他们相当爱用的手段。

    的确,对于需要很多经验值才能升级的游戏来说,即使只降一级也是很重的惩罚。不过Y G G D R A S I L中,降级并不是那么可怕的事。听说这是因为游戏制作公司希望玩家不要因为担心降级,而不敢前往新领域冒险,而是勇敢深入未知领域发现新事物。

    面对这种死亡规则,眼前的两人和当初在一千五百人进攻时阵亡的两人,已经是不同人或者是死后复活的两人呢?

    虽然想要确认,但也不必太过打草惊蛇。或许那次的大举入侵对亚乌菈来说,也是一次恐怖的经历。只因一己的好奇心就擅自询问没有敌意的她,感觉也不太好。最重要的是他们是由安兹·鸟尔.恭成员创造出来的心爱NPC。

    等到所有悬而未决的疑问全都厘清之后,再来询问她本身的想法吧。

    而且过去和现在的死亡概念,很可能已经有很大的不同。在现实世界中只要死亡,当然一切就结束了。不过现在或许不是这样。虽然觉得必须做个实验,不过在尚未获得各种资讯之前,无法决定行动的优先顺序。因此暂时搁置这件事,应该算是明智的抉择。

    到目前为止,飞鼠所知的Y G G D R A SIL已经改变到什么地步,还有很多疑问。

    正当飞鼠愣愣地思考这些事时,亚乌菈还在继续说教。飞鼠觉得马雷有点可怜。他应该没有说什么太过分的话,需要被人这样责备。

    过去的同伴姊弟吵架时,飞鼠只会静静旁观,但是现在不同。

    「差不多到此为止吧?」

    「飞鼠大人!可、可是马雷身为守护者——」

    「——没问题。亚乌菈,我很了解你的心情。身为楼层守护者的马雷说出这种怯懦的话,特别还是在我的面前,你当然会感到不高兴。不过我也相信,只要有人入侵这个纳萨力克地下大坟墓,你和马雷都会勇敢地挺身而战。只要能在必要的时候做必要的事,就么就不需要过度苛责了。」

    走到两人身边的飞鼠伸手握住马雷的手,拉他起来。

    「还有马雷你要谢谢体贴的姊姊喔,即使我觉得生气,但是看到你被姊姊责备成那样,也只能原谅你了。」

    马雷露出有点惊讶的表情看向自己的姊姊。这时亚乌菈急忙开口:

    「呃?不,不是,才不是那样。这不是为了演戏给飞鼠大人看才责备他的!

    「亚乌菈,没关系的。不管你的意图是什么,你的体贴心意,我都已经非常了解,不过我想让你知道,我没有对马雷的守护者身分厌到不安。」

    「呃,啊,是、是的!谢谢您,飞鼠大人。」

    「谢、谢谢。」

    看到两人恭敬行礼,飞鼠不禁感到全身不自在。特别是两个人都以炯炯有神的闪亮双眼注视飞鼠。不曾受到如此尊敬眼神注视的飞鼠为了掩饰害羞,刻意咳了一下:

    「恩,对了。我想问一下亚乌菈,没有入侵者让你觉得很闲吗?」

    「——啊,不,这、这个嘛……」

    看到亚乌菈支支吾吾的害怕模样,飞鼠觉得自己的问题有些不妥:

    「我没有责备你的意思,所以你就大胆说出心里的真正想法吧。」

    「……是的,有点闲。附近没有能够和我战斗五分钟的对手。」

    一边将双手食指靠在一起,一边抬眼如此回答。

    身为守护者的亚乌莶,等级当然是一百级。在这个迷宫中能够和她匹敌的对手寥寥可数。以N P C来说,包括亚乌菈和马雷在内,全部共有九人。还有例外的一人。

    「让马雷当你的对手如何?」

    缩起身子像要躲起来的马雷突然抖了一下。他以湿润的眼睛不断摇头,看起来十分害怕。亚乌菈看著害怕的马雷叹了一口气。

    随著她的叹气,四周弥漫甘甜的香味。和雅儿贝德散发的香味不同,这个甜香感觉有些纠缠。这时想起亚乌菈能力的飞鼠,退后一步远离气味。

    「啊,抱歉,飞鼠大人!」

    亚乌菈发现飞鼠的异样,急忙伸手驱散空气。

    Passive Skill

    在亚乌莅拥有的驯兽师特殊技能中,有种能够同时发挥强化与弱化效果的常驻技能。这项技能只要透过呼气,就能让效果到达半径数公尺的范围,有时候半径还可达到数十公尺,若是使用技能,效果甚至能扩展到难以置信的距离。

    在YGGDRASIL里,因为强化效果、弱化效果的图示都会出现在眼前,所以可以清楚得知发动与否。不过现在这些变化没有出现在眼前,变得相当麻烦。

    「那个,已经没事了,已经停止效果了!」

    「这样啊……」

    「……不过飞鼠大人是不死者,这种精神作用的效果对您来说应该没用吧?」

    在YGGDRASIL当中确实如此。不死者不会受精神作用的影响,无论是好是坏的作用都一样。

    「……刚才我进入效果范围了吗?」

    「恩。」

    亚乌菈缩起脖子感到害怕,就连旁边的马雷也跟著缩起脖子。

    「……我没有生气,亚乌菈。」飞鼠尽可能温柔地安抚对方。「亚乌菈……你不需要那么害怕。难道你以为那种随意使出的技能可以影响我吗?我只是单纯问你,我刚才是否在你的效果范围里。」

    「是的!刚才已经进入我的能力效果范围。」

    听到亚乌菈如释重负的回应,飞鼠察觉自己的存在令亚乌菈戚到十分戒慎恐惧。

    飞鼠觉得这股压力就好像衣服下方不存在的胃开始抽痛。如果自己因此变弱又该如何是好?每次只要想到这里,他就想全力拋开这种想法。

    「那么那个的效果是什么?」

    「这个,刚才的效果……应该是恐惧。」

    「唔恩……」

    他不觉得恐惧。在YGGDRASIL中,公会的成员或是组队的队友,彼此的攻击不会产生任何效果。虽然现在这个规则很有可能已经失效,不过还是应该在此先确认一下。

    「我记得亚乌菈的能力,先前对同公…组织的人不会产生负面效果。」

    「咦?」

    亚乌菈忍不住瞪大眼睛。旁边的马雷也露出相同的表情。飞鼠从两人的表情得知,事实并非如此。

    「是我记错了吗?」

    「是的,只是自己可以自由改变效果范围,会不会是跟这件事搞混了呢?」

    禁止同伴互相攻击的规则果然失效了。人在附近的马雷看来不受影响,可能是身上装备有防止精神作用的道具吧。

    反倒是不死者飞鼠装备的神器级道具,没有抵抗精神作用的资料。那么飞鼠为什么感觉不到恐惧呢?

    这里有两个推测。

    靠著基本能力值加以阻挡。或是以不死者的特殊能力让精神作用失效。

    因为不知道到底是哪一个推测才对,所以飞鼠打算进行下一步的实验:

    「你可以试著使用其他效果吗?」

    亚乌菈歪头发出奇怪的疑问声。飞鼠再次想起小狗的模样,不禁伸手抚摸亚乌菈的头。

    有如丝绸的滑顺触感,摸起来相当舒服。因为亚乌菈没有露出不悦的样子,让飞鼠不由得想要一直摸下去。不过在一旁盯著的马雷眼神有些可怕,所以飞鼠就此住手。

    马雷的心中到底在想什么?

    经过短暂的思考,飞鼠放开法杖,用另一只手抚摸马雷的头发。   

    感觉马雷的发质好像比较好,飞鼠心不在焉地想著这些事,一直摸到心满意足为止。这才终于想起该做的事:

    「那就麻烦你了。我正在进行各种实验……需要你的帮忙。」

    一开始两人遗显得有些不知所措,不过在飞鼠的手离开他们的头时,两人露出有些害羞又有些高兴的得意表情。

    亚乌菈开心地回应:

    「是的,我知道了!飞鼠大人,请交给我吧。」

    伸手阻止跃跃欲试的亚乌菈。

    「先等一下───」

    飞鼠将浮在空中的法杖握在手里。

    和先前一样。与使用戒指能力当时一样,飞鼠集中精神在法杖上。在众多的能力当中,飞鼠选择装饰在法杖上的一颗宝石。

    神器级道具「月之宝玉」的能力之一

    ───召唤月光狼。

    随著发动召唤魔法,空中冒出三只野兽。

    随著召唤魔法出现魔物的特效与YGGDRASIL一样,所以飞鼠并不感到惊讶。

    月光狼与西伯利亚狼非常相似,不过身上散发银色的光芒。在飞鼠与月光狼之间,飞鼠感受到奇妙的连结,清楚地显示谁是主宰者,谁是受支配者。

    「是月光狼吗?」

    亚乌菈的声音隐含无法理解的含意,那就是为什么要召唤这么弱的魔物。

    月光狼的速度相当敏捷,可以用来发动奇袭,但是等级只有二十左右。以飞鼠和亚乌菈的角度来看是相当弱的魔物。不过以这次的目的来说,这种等级的魔物就很足够了。

    反倒是威力弱一点比较好。

    「是的。把我纳入吐气的效果范围里吧。」

    「咦?可以吗?」

    「没关系。」

    飞鼠强迫感到迟疑的亚乌菈放胆去做。

    在并非与游戏完全相同的现在,有个无法忽略的可能性。就是亚乌莅的能力可能没有正确发动。为了避免这个情况,必须和第三者一起承受亚乌莅的技能,才会召唤月光狼。

    之后亚乌菈不断用力呼出几口气,不过飞鼠没有任何受到影响的不适。途中还尝试向后转或是放松精神,还是没有任何异样。只是同在效果范围里的月光狼似乎受到影响,因此可以知亚乌菈的技能确实发动了。

    从这个实验可以得知,精神作用的效果似乎对飞鼠无效。这表示───

    在游戏中,亚人类和异形类的种族只要达到规定的种族等级,就可以得到种族的特殊能力。身为死之统治者的飞鼠,现在拥有的特殊能力是───

    一天创造四之高阶不死者、一天创造十二双中阶不死者、一天创造二十只低阶不死者、负向接触、绝望灵气V《立即死亡)、负向守护、黑暗灵魂、漆黑光芒、不死祝福、不净加护、能力值损伤Ⅳ、突刺武器抗性V、挥砍武器抗性V、高阶击退抗性Ⅲ、高阶魔法无效化Ⅲ、冰,酸,电属性攻击无效化、魔法视力强化/看穿。

    另外职业等级附加的能力───立即死亡魔法强化、熟练暗黑仪式、不死灵气、创造不死者等。

    接下来是不死者的基本特殊能力。

    致命一击无效、精神作用无效、不需饮食、中毒。生病,睡眠。麻痹·立即死亡无效、抗死灵魔法、肉体惩罚抗性、不需氧气、能力值损伤无效、吸取能量无效、利用负能量恢复、夜视。

    当然也有弱点,那就是正,光,神圣攻击脆弱Ⅳ、殴打武器脆弱V、位于神圣正属性区的能力值惩罚Ⅱ、火焰损伤加倍等。

    ───这下子可以得知这些不死者的基本能力,以及升级时获得的特殊能力,飞鼠依然持有的可能性非常高。

    「原来如此,有了充分的结果……谢谢你,亚乌菈。你那边有什么问题吗?」

    「没有,没问题。」

    「这样吗——回去吧。」

    三只月光狼像是时光倒转一般消失无踪。

    「……飞鼠大人,今天您来到我们守护的楼层,目的就是为了做刚才的实验吗?」

    马雷也在一旁点头。

    「咦?啊,不是的。我是为了训练才会过来。」

    「训练?咦?飞鼠大人吗?」

    亚乌菈和马雷的眼睛睁大到眼珠快要掉下来。因为实在太过惊讶,不知道身为最高阶魔法吟唱者,也是统治这座纳萨力克地下大坟墓,地位在所有人之上的飞鼠大人在说什么。已经预知这个反应的飞鼠很快回答:

    「没错。」

    看到飞鼠简短回应,将法杖往地下轻轻一敲之后,亚乌菠的脸上立刻浮现理解之色。预料之中的反应令飞鼠相当满意。

    「请、请问,那、那就是只有飞鼠大人能够接触的最高阶武器,传说中的那个吗?」

    传说中的那个是什么意思?

    飞鼠对此有点疑惑,不过看到马雷眼睛闪耀的光芒,也知道他的问法不带恶意。

    「没错,这正是……由公会成员共同打造的最高阶公会武器安兹.乌尔.恭之杖。」

    飞鼠举起法杖,法杖立刻反射周围的光线,发出美丽的光芒。那个光芒有如法杖正在炫耀自己一般耀眼。不过光芒的四周同时出现不祥的摇晃黑影,令人只能感受到邪气。

    飞鼠比以往更加骄傲,声音也变得更加激动:

    「法杖上七条蛇衔著的宝石,都是神器级遗物。因为属于整套的系列道具,所以完整收集之后能够发挥莫大的力量。必须花费无比的毅力与时间才能全部收集齐全,其实在成员之中,也曾经在收集的期间不断出现想要放弃的念头。都不知道持续打了多少会掉落宝物的魔物了......不仅如此,这根法杖本身拥有的能力也超过神器级,可以媲美世界级道具。最厉害的能力就是其中的自动迎击系……咳咳。」

    ......不小心讲到忘我了。

    虽然是和过去同伴一起共同打造,但是因为不曾拿到外面,所以也没什么机会炫耀。现在遇到可以炫耀的人,才会一次爆发出来。然而飞鼠把想要继续炫耀的情绪压抑下来。

    真是太丢脸了……

    「恩,就是这么回事。」

    「好、好厉害……」

    「太厉害了,飞鼠大人!」

    两名孩子的闪耀眼神,令飞鼠差点发笑。努力抵抗差点流露的喜悦表情——骷髅头原本就没有表情───继续说道:

    「所以我想在这里进行关于这把法杖的实验。希望你们能够帮忙准备。」

    「是!遵命。立刻就去准备。那么……我们也可以见识一下法杖的威力吗?」

    「恩,没问题。就让你们见识一下只有我才能持有的最强武器的威力吧。」

    「太棒了——」亚乌菈兴奋地大叫,可爱地不停跳来跳去。

    马雷也难掩兴奋之情,证据就是他的长耳不停抖动。

    不妙,我的严肃表情可别因此放松了。飞鼠如此提醒自己,努力保持威严。

    「…还有一件事,亚乌菈。我已经命令所有楼层守护者过来这里。不到一小时就会全体聚集在此。」

    「咦?那、那么得赶紧准备——」

    「不,没有必要。只要在这里等待他们过来就可以了。」

    「是吗?嗯?所有的楼层守护者——那么夏提雅也会来吗?」

    「所有的楼层守护者。」

    「……唉。」

    亚乌菈突然无力地垂下长耳。

    但是马雷不像亚乌菈那么夸张。根据角色设定,亚乌菈和夏提雅的感情不好,只是马雷可能并非如此吧。

    等一下究竟会发生什么事呢?飞鼠轻轻叹了一口气。

    2

    总数约五十人的队伍策马在草原上奔驰。

    队伍里的每个人都是肌肉结实、身材魁梧,其中有一名特别抢眼的男子。

    没有什么形容词比「健壮」更适合这名男子。即使身穿胸甲,也能看出身上的肌肉。

    年约三十几岁,久经日晒的黝黑脸庞出现明显的皱纹。黑色短发修剪整齐,黑色眼眸射出有如利剑的眼神。

    身旁并肩前进的骑手向男子开口:

    「战士长,差不多快到第一个巡逻的村庄了。」

    「恩,没错,副长。」

    里.耶斯提杰王国引以为傲的战士长,葛杰夫.史托罗诺夫,尚未看到任何村庄。

    压抑急切的心情,葛杰夫驱策坐骑保持一定的速度。虽然速度维持在不会让马过于劳累的程度,但是已经从王都急行军到这里,些许的疲劳逐渐渗入葛杰夫的体内深处。对马来说

    也是一样累吧,因此不能继续给予马太大的负担。

    「希望没发生什么事。」

    副长如此说道。

    这句话中隐藏些许不安。葛杰夫也有同样的心情。

    国王对葛杰夫等人下达的命令是「有人在国境发现帝国骑士。如果目击的属实,立刻前往讨伐。」

    原本从近郊城市耶.兰提尔派兵前往会比较快,但是考虑到帝国骑士兵强马壮,武装军备也相当充实,程度与徵兵入伍的士兵可说是天差地别。在王国里能够与帝国骑士匹敌的,只有直属于葛杰夫的士兵而已。只是现在将讨伐、护卫的工作全都交由葛杰夫等人负责,实在是愚蠢至极。   

    在葛杰夫等人赶达目的地前,也可以动员其他士兵保护村庄,光这样就足以抵挡才对。其他也有不少可行的办法。但是完全没有这么做——不,是无法这么做。   

    知道个中缘故的葛杰夫焦躁不已。紧握缰绳的手,尽量不去用力。即使如此,还是难以压抑心中燃烧的想法。

    「战士长,要等到我们到达之后才开始搜索,这样未免太过愚蠢了。不仅如此,如果可以将所有队员带来,不是可以分头搜索吗?或者招募耶.兰提尔的冒险者,委托他们搜寻帝国骑士也可以。为什么会采取这种做法呢?」

    「…别说了,副长。如果被人得知帝国骑士正大光明地出现在王国领地内,情况会变得很不妙。」

    「战士长,这里没有其他人。场面话就算了,我希望你可以告诉我真相。」

    副长的脸上露出轻视的笑容,其中感觉不到半点好意:

    「是那些贵族从中作梗吧?一

    带著不屑的发言,葛杰夫没有回答。因为事实就是如此。

    「那些死的贵族竟然想把人民的生命当成权力斗争的工具吗!不仅如此,这里是直属于王国的领地,如果出了什么事,也可以用来挖苦国王吧。」

    「……并非所有贵族都有这种想法。」

    「或许战士长说得没错,贵族里也有替人民著想的人。例如那位黄金公主。然而除此之外根本寥寥无几……如果可以像帝国皇帝那样独揽大权,不就可以无视那些该死的贵族,只为人民著想了吗?」

    「如果过于躁进,或许会引发分裂国土的战争。目前我国正面临邻近帝国野心勃勃地不断扩展领地的危机,如果发生这种分裂国土的战争,才是国民的不幸吧。」

    「我知道,可是……」

    「这件事暂且……」

    话说到一半的葛杰夫突然闭嘴,目光炯炯地注视前方。

    前方的小山丘冒出袅袅黑烟。而且不是一缕、两缕的程度。

    在场的人没有人不知道这代表什么意思。

    葛杰夫忍不住啧舌,往马腹施加压力。

    在急驰至小山丘的葛杰夫等人眼前,出现不出所料的景象。到处都是化为焦土的村庄遗迹。断壁残垣中只有几个烧剩的屋顶残骸彷佛墓碑一样竖立。

    葛杰夫以坚定的声音下令:

    「全体展开行动。动作要快。」

    村庄付之一炬,只有烧毁的房屋残骸勉强残留一斯原本的面貌。

    走在残骸中的葛杰夫闻到烧焦的臭味。还有参杂其中的血腥味。

    葛杰夫的脸上非常平静,感觉不出感情起伏。但是没有任何表情比现在这副模样更能清楚说明葛杰夫的心情。走在葛杰夫身旁的副长也是同样表情。

    超过一百人的村民,只剩下六个人活下来。除此之外全都遭到无情杀害。不管事女人、小孩,还是婴儿都一样。

    「副长,派几个人保护生还者回去耶,兰提尔。」

    「等一下,这是下下……」

    「你说得没错,这是下下之策。不过也不能放任他们不管。」

    耶,兰提尔是国王的直属领地,保护周围村庄是国王的义务。如果在这里将幸存者弃之不顾,对国王来说是一大问题。而且也可以想见处心积虑想要找国王麻烦的贵族派系绝对会趁机起哄。更重要的是───

    「还请三思。有多名幸存者目击到帝国的骑士。因此我们算是达成国王下达的第一个任务。属下认为应该先暂时撤退,在耶·兰提尔做好准备再执行下个任务比较恰当。」

    「不行。」

    「战士长!您应该很清楚,这肯定是个陷阱。村庄遭到袭击的时间,与我们到达耶·兰提尔的时间未免太过巧合。这些残酷的行为绝对是等我们到来之后才干的,而且故意没有赶尽杀绝,这绝对是彻头彻尾的陷阱。」

    生还者并非躲起来逃过骑士的毒手,而是敌人手下留情才能幸存。恐怕是为了让我方派人保护生还者,以便分散兵力的计谋吧。

    「战士长该不会明知前有陷阱,还要继续追下去吧?」

    「……没错。」

    「您是认真的吗!战士长。您确实很强,即使面对一百个骑士也绝对可以获胜吧。

    可是帝国里有那名魔法吟唱者喔。只要那个老人在敌阵中,就算是战士长也相当危险。即使只是遇到帝国引以为傲的四骑士,以目前武装不完全的战士长来看,说不定也有输的可能。所以求求您还是撤退吧。对王国来说,即使再牺牲几个村庄也没有失去战士长要来得惨重!」

    葛杰夫只是静静聆听,副长说得相当激动:

    「如果不想撤退…那就拋下幸存者,所有人一起追击吧。」

    「这或许是最明智的抉择……但是这么做等于见死不救。将幸存者留在这里,你觉得他们能够活命吗?」

    副长无话可说。因为他知道幸存者的活命机会几乎是微乎其微。

    如果没有派人保护,将他们带到安全的场所,几天内就会丧命。

    即使如此,副长还是要说——不,是非说不可。

    「……战士长。这里最有价值的生命就是您,已经管不了村民的性命了。」

    葛杰夫非常理解副长的痛苦决定,也气自己为什么让副长说出这样的话。然而即使如此,他还是无法答应副长的要求:

    「我是出身平民,你也一样吧。」

    「是的,属下是因为仰慕战士长才会投身军旅。」

    「我记得你好像也是出身在哪个村庄?」

    「是的。所以说……」

    「村庄生活很不容易,经常都要与死为邻。遭受魔物袭击,造成众多伤亡的情况不少见,不是吗?」

    「……没错。」

    「遇到魔物时,如果只是区区的士兵根本难以招架。若是没钱聘请专门对抗魔物的冒险者,只能低头等待魔物通过。」

    「……没错。」

    「那么你不曾期待吗?需要帮助时,不曾期待贵族,或是拥有实力的人相助吗?」

    「……若说没有期待是骗人的,但是实际上从来没有人出手相助。至少领有村庄的贵族不曾出过钱。」

    「既然如此……就让我们来证明事实不是这样吧。现在我要帮助村民。」

    副长无言以对,想起自己的体验。

    「副长,就让村民见识一下吧。见识一下什么叫明知有危险也愿意舍身相救的勇者,什么叫帮助弱者的强者吧。」

    葛杰夫与副长的眼神交会,彼此的无数情感交流。

    副长终于以虽然有点累,还是慷慨激昂的语气回应:

    「……那么就让属下带领部下前往吧。可以取代我的人多不胜数,但是没有人可以取代战士长。」

    「别说傻话了。我过去的话生还率比较高。我们并非要去送死,而是解救王国人民。」

    副长好几次想要开口,最后还是选择闭嘴。

    「立刻挑选保护村民前往耶·兰提尔的士兵吧。」

    被夕阳染红的草原上,出现许多人影。

    人数是四十五人。

    那群人从空无一物的地方突然现身,伪装的手法实在高明,一定是使用了魔法。

    一眼就能看出那群人并非单纯的佣兵、旅行者或冒险者。

    外表装扮完全一致,身穿的衣甲是由特殊金属编制而成,兼具机动性与防御性。施加强魔法效能的服装,防御效果更胜全身镘甲。

    身背的皮袋很小,如果上面没有附加魔法,看起来实在不像旅行者会带的背包。腰系造型特殊,配备数瓶药水的皮带,背上的披风也散发魔法的灵气。

    不管就金钱、时间、精力来说,凑齐这么多人份的魔法道具都并非易事。即使如此,那群人选是穿戴这样的魔法装备,这证明他们的背后有国家等级的支持。

    不过他们的装备上面看不到任何代表身分与所属单位的标志。也就是说他们是必须隐瞒

    自己身分的非法部队。

    那群人的目光,看向眼前的废村。虽然望著散发血腥味与焦臭的村庄,不过眼神当中看不到任何感情,就像是看著理所当然的景象一般冷血无情。

    「……逃走了啊。」

    平淡的声音响起,语气当中略带失望。

    「……这也没办法。让诱饵就这样去攻击村庄吧。我们必须引诱野兽进入陷阱。」

    男子的锐利眼神看著葛杰夫一行人离去的方向。

    「告诉我诱饵下一个目标的村庄。」

    3

    飞鼠伸出手指,打算对竞技场角落的稻草人施放魔法。

    飞鼠学会的魔法除了单纯给予损伤,更重视立即死亡等附加效果。因此对于非生物的杀伤力比较低,这时其实应该选择施放单纯的损伤型魔法,不过飞鼠在职业上也是选择死灵系统,因此强化的魔法也属于增加附加效果。这样一来,在单纯的杀伤能力上便比强化战斗系魔法的职业差了几截。

    飞鼠斜眼看向在一旁露出好奇眼神的两名小孩。心里感到的压力,其中也包含不知是否能够满足他们的期待。

    飞鼠偷偷看向两只巨大的魔物。

    高达三公尺的巨大体型是倒三角形。

    融合人类与龙的骨骼,有著盘根错节的结实肌肉。肌肉上面覆盖硬度超过钢铁的鳞片。

    此外还有龙一般的脸和有如大树的尾巴。没有翅膀的模样就像双脚站立的龙。上臂比男人的身体还要粗壮,长度大约是身体的一半——手拿像剑又像盾的武器。名为龙之血缘的两只魔物,受到亚乌菈的驯兽师能力控制,被她用来整理竞技场。

    虽然等级只有五十五级,也几乎没有什么特殊能力,不过来自粗壮手臂的一击与无穷无尽的体力,足以匹敌高阶魔物。

    飞鼠轻叹一口气,移动视线再次看向稻草人。

    被如此充满期待的眼神注视,老实说真的很伤脑筋。这次的目的是想要确认是否真的能够使用魔法。

    允许亚乌菈和马雷参观这个魔法发动实验,主要目的是在其他守护者到达之前,先展示一下自己的功力,让他们知道与自己为敌是件很蠢的事。

    只是这两名小孩看来没有半点背叛的迹象,也不觉得他们会背叛。不过如果自己失去魔法的能力,飞鼠没有什么自信他们还会对自己效忠。

    亚乌菈对飞鼠的态度,感觉像是认识很久了,但是对飞鼠来说,却等于是初次见面。在角色设定上可以看出两人都是公会成员大家的心血结晶,都是大家精心打造出来的宝贝。

    不过对于各种状况的反应、行动模式,并非设定得完美无缺,应该会有漏洞。

    他们身为智慧生物,在自行思考、采取行动时,一定会有设定之外的漏洞存在吧。如果设定里面没有对弱者尽忠的状况,那么又会如何呢?话说关于忠心的设定,大多没有明确的记载。这样一来是否会服从命令,更是因人而异。如果只是单纯不服从还好,要是发现公会长没有实力之后立刻背叛该怎么办……?

    虽然太过多疑不好,但是完全信赖也并非明智之举。

    总之,对于目前的飞鼠来说,小心驶得万年船是最理所当然的想法。

    另外一个目的,那就是如果遇到无法使用魔法的情况,可以找亚乌菈和马雷商量。

    这两名小孩都认为是要确认法杖的威力,那么因为已经验证魔法道具之力有效,所以随便都可以把魔法无效的事蒙混过去。

    计画相当完美。     

    飞鼠忍不住称赞自己,过去的自己有这么冷静,头脑有这么灵活吗?不过现在没有人可以回答飞鼠的问题。

    将脑中的疑问拋到九霄云外,开始思考YGGDRASIL所用的魔法。     

    游戏里的魔法数量,从一级到十级再加上超级的魔法在内,总数轻松超过六千。这些魔法区分为数种不同的系统,其中飞鼠能够使用的魔法是七百一十八种。一般的百级玩家通常只能使用三百种魔法,所以飞鼠可以使用的数量算是非比寻常。

    几乎将这些魔法全都记在脑中的飞鼠,思考最适合在这时使用的魔法。

    首先,因为禁止同伴互相攻击的规则已经解除,必须知道效果范围会以什么方式呈现。

    所以魔法的攻击对象不是选择个体,而是范围。接下来考虑到目标是稻草人,所以───   

    在YGGDRASIL中,只要按下浮现的图示就可发动魔法。但是在没有出现图示的

    现在,必须采用别的方法。

    虽然还不确定,但是已经稍微了解要如何发动。

    隐藏在体内的能力。就像关闭负向接触时一样,飞鼠全神贯注。这时图示有如飘浮在空中一样───

    露出微笑的飞鼠相当高兴。

    已经知道大致的效果范围、发动魔法之后需要多久才能发动下一个魔法,这些都已经彻底掌握。确认自己的能力之后,有种快要飞上天的兴奋感,感到非常满足、充实,因为知道魔法是属于自己力量的一部分,这种感觉即使在Y G G D R A SIL里也不曾体会。

    将内心涌现的喜悦之情——虽然是会急速冷静的心,还是能够感受兴奋的情绪——变成力量聚集在指尖,接著化为言语:

    「火球。」(Fire Ball)

    指向稻草人的指尖,出现膨胀的火球向前飞去。

    火球按照预期,不偏不倚地打中稻草人。形成火球的炙热火焰将稻草人打飞,位于内部的火焰也跟著一口气爆烈,让稻草人与周围的大地成为一片火海。

    这一切都发生在转瞬之间。除了烧焦的稻草人,其他什么都不剩。

    「呵呵呵呵……」

    亚乌菈和马雷以不解的眼神望著不由得窃笑的飞鼠。

    「——亚乌菈,准备新的稻草人。」

    「啊,是的,立刻照办!快去准备!」

    一只龙之血缘拿著另一个稻草人,放在烧焦的稻草人旁边。

    飞鼠在稻草人的旁边走来走去,接著面对稻草人发动魔法:

    「烧夷。」

    稻草人一旁的上空,突然冒出火柱包围稻草人。飞鼠隔了一拍的呼吸,继续对只剩残骸的稻草人施法:

    「火球。」

    遭到火球命中的稻草人残骸灰飞烟灭。

    能够再次吟唱魔法的相隔时间,也和在Y G G D R A S I L时相同。从开始到发动魔法的动作说不定反倒变得比较快。因为以前施展范围魔法时必须先选择魔法,再移动表示范围的游标才行。

    「非常完美。」

    因为对于实验结果相当满意,飞鼠不禁发出心满意足的声音。

    「飞鼠大人,要再多准备一些稻草人吗?」

    亚鸟菈依然一脸不解。亚乌菈早就知道飞鼠是威力强大的魔法师,所以不觉得这种程度的表演有什么特别吧。

    不过飞鼠想给这对双胞胎的印象正是如此,从对方的表情也说明目的已经达成。

    「……不,不用了。我想要进行另一个实验。」

    否决亚乌菈的提议后,飞鼠继续下一个实验。

    「讯息。」

    首要的联络对象是GM。在YGGDRASIL使用「讯息」魔法时,只要对方正在游戏中就可以听到类似手机铃声的声音,不在的话则不会出现任何声音,立刻切断联络。

    这次出现的感觉介于听到与听不到的中间吧。感觉好像有种类似丝线的东西不断延伸出去,像是在寻找联络对象。飞鼠有生以来第一次体验这种感觉,非常难以形容。

    这种感觉持续一段时间,最后还是没有联络上的迹象,「讯息」的效果时间就此结束。

    强烈的失望感油然而升。

    飞鼠重复施展相同的魔法。这次选择的对象并非GM。

    而是过去的同伴——安兹·乌尔·恭的公会成员。

    带著一分期待和九十九分放弃的心情发动的魔法,果然不出所料没有任何反应。对全部的四十名成员,不,是对四十一人全都发出「讯息」,但是在确认全部没有联络之后,飞鼠轻轻摇头。

    即使早就已经放弃,然而一旦事实摆在眼前,还是会令人感到无比失望。

    最后飞鼠施展魔法的对象是塞巴斯。

    ──联络上了。

    这么一来可以确定「讯息」这个魔法还是有效。而且可以联络的对象,很可能仅限于曾在这个世界遇到的人。

    「飞鼠大人。』

    一道深表敬意的声音传进脑中。飞鼠在心里想著,「讯息」另一端的塞巴斯或许正在恭敬地鞠躬行礼,就像在现实世界的公司一样。

    正当因此这些无聊的事而默不出声时,似乎感到有些奇怪的塞巴斯再次开口,,

    「……请问怎么了吗?』

    「啊、啊啊,抱歉。我发了一下呆。对了,附近的情况如何?」

    「是的,附近是一片草原,没有发现任何智慧生物。』

    「草原……不是沼泽吗?」

    过去的纳萨力克地下大坟墓周围应该是一大片沼泽,里面住著类似青蛙人的魔物兹维克。四周薄雾缭绕,还有许多毒沼泽。

    「是的,周围只有草原。』

    飞鼠不禁轻轻一笑。

    状况也未免太多了……

    「也就是说纳萨力克地下大坟墓整个穿越到某个未知的场所吗?……塞巴斯,天空有没有飘浮什么东西,或是出现类似讯息的东西?」

    「没有,没有看到类似的东西。和第六层的夜空一样一望无际。」

    「什么!你说夜空?……周围有没有什么奇怪的事物?」

    『没有……没有发现什么特别的事物。除了纳萨力克地下大坟墓之外,甚至连个人工建

    筑物都看不到。』

    「这样啊……这样啊……」

    该说什么才好呢?看来飞鼠只剩下抱头沉思一途。不过心里认为这或许就是现实。

    塞巴斯的沉默,暗示正在等待自己的命令。飞鼠看向左手腕的护带。大约再过二十分,其他守护者就会前来。这样一来只能先下达那个指示。

    「二十分钟之后回来。回到纳萨力克地下大坟墓便到竞技场集合。所有守护者都会过来,届时麻烦你向大家说明一下所见的事物。」

    『遵命。』

    「那么在回来之前尽量多收集资讯吧。」

    听到对方答应之后,飞鼠解除「讯息」切断联络。

    正当飞鼠觉得该做的事已经大致告一段落而叹气时,突然想起双胞胎的期待眼神。

    既然已经向他们表示要确认法杖的威力,就得让他们见识一下才行。飞鼠握住法杖,犹豫不知该施展哪个魔法才好。

    隐藏在安兹,乌尔,恭之杖里的无数力量,彷佛在对飞鼠说「赶快使用自己」。

    这时还是华丽一点的魔法比较好吧。

    Summon Primal Fire Elcmental

    如此心想的飞鼠选择火之宝玉,发动隐藏在宝玉里的魔法之一「召唤根源火元素」。

    彷佛遵照飞鼠的意念,蛇嘴叼著的宝石开始震动,感受到涌出充分的力量之后,飞鼠伸出安兹.乌尔.恭之杖。于是前端出现巨大光球,以光球为中心产生超群的火焰漩涡。

    火焰漩涡的转动速度越来越快,最后膨胀成直径四公尺、高六公尺的巨大火龙卷。

    红莲炼狱在周围卷起热风。

    眼角余光看到两只龙之血缘正以庞大的身躯挡在亚乌莅和马雷身前,热风将飞鼠的披风吹得啪啪作响,惊人的热度就算造成烫伤也不足为奇,但是飞鼠对火焰具有绝对的抗性,用以抵销不死者原有的弱点,因此一点影响也没有。

    不久之后,吞噬周围空气的巨大火龙卷带著足以熔解金属的耀眼光芒,不断晃动化为人的形状。

    Elemental根源火元素—可说是元素精灵当中最高阶的魔物,本身的等级在八十五级以上。和月光狼当时一样,飞鼠也觉得和火元素之间有种奇妙的连结。

    「哇啊……」

    亚乌菈发出感叹的声音,目不转睛地看著。

    看到自己的召换魔法绝对无法召唤出来的最高阶精灵,亚乌菈的脸上浮现欣喜的表情,就像收到心爱礼物的小朋友。

    「…要试著打打看吗?」

    「咦?」

    「咦、咦?」

    稍微愣了一下,亚乌菈露出天真的孩子笑容。就小孩的笑容来说,她的笑容有些——不,是相当狰狞。倒是身旁的马雷,露出的笑容比较像小孩子。

    「可以吗?」

    「不要紧。即使打倒了也无所谓。」

    飞鼠耸耸肩表示不要紧。法杖的力量,在一天之中只能召唤一只根源火元素。换句话说,只要过了一天,明天就能继续召唤。因此即使被打倒也没有太大损失。

    「啊,我突然想起还有其他的急事要处理……」

    「马雷。」

    一只手紧紧抓住马雷的手不让他逃走,姊姊似乎完全不打算逃跑。亚乌菈的微笑让马雷动弹不得。对飞鼠来说是可爱的少女笑容,但是看在长相相同的另一个人眼里,却像是完全相反的笑容,马雷的侧脸不禁为之冻结。

    马雷被硬拉到根源火元素的面前。眼神不断东张西望,像是求助一般看向飞鼠。

    不过对于这个有如盛开花朵的笑容,飞鼠只是合掌回应。

    花立刻当场枯萎。

    「好了,你们两个随便玩玩吧。要是受伤可别怪我。」

    「好——」

    亚乌菈活力十足地回答,同时也可以听到马雷几不可闻的沮丧回应。飞鼠觉得马雷在场应该不会受伤,因此藉由刚才戚受的奇妙连结,向根源火元素下达攻击双胞胎的命令。

    面对发出狂暴火焰的根源火元素,亚乌菠和马雷采取二则一后的方式迎敌。

    亚乌菈双手拿著鞭子鞭打彷佛空气的根源火元素,马雷则以魔法确实给予伤害。

    「看样子应该游刃有余。」

    飞鼠的视线离开这场实力相差悬殊的战斗,开始思考其他必须继续调查的事。

    魔法与道具的发动情况已经确认完毕。那么接下来必须调查的是持有道具吧。其中特别重要的是卷轴、法杖、短杖等道具。这些道具都带有魔法,卷轴属于用完即丢的消耗品;法杖和短杖两种是可以发动蓄力次数魔法的道具。

    飞鼠拥有很多魔法道具。基本上他的个性保守,因为觉得可惜,所以不太使用消耗道具。甚至在遇到头目也不愿使用最高级的恢复道具。这已经不能说是个性谨慎,简直就是一毛不拔。因此道具才会不断累积。

    如果现在身在Y G G D R A S I L,那么飞鼠持有的这些道具,保管在道具箱里的道具会跑到哪里去呢?

    飞鼠回想打开道具箱的情景,伸手在空中开始寻找。手像是伸入湖面一般没入其中,从旁边看来飞鼠的部分手臂有如凭空消失。

    接著像是打开窗户一样,飞鼠的手大大横移。这时原本空无一物的空间出现一个空洞,里面摆著好几把美丽的法杖。这和Y GG D R A S I I中的道具箱简直一模一样。

    动手卷动类似道具画面的空间,卷轴、短杖、武器、防具、装饰品、宝石,还有药水等消耗道具……魔法道具的数量相当惊人。

    感到安心的飞鼠不禁笑了。

    这么一来即使这座大坟墓里的所有人都与自己为敌,飞鼠也足以保障自身安全。

    茫然地看著展开激战的亚乌菈和马雷,飞鼠归纳起到目前为止得到的资讯。

    至今遇到的N P C是程式吗?

    不,他们和拥有意识的人类没有差别。程式绝对无法表现出如此精细的情感。应该可以假设他们是因为某些缘故,才会变成有如人类的情况。

    还有这个世界是怎么回事?

    不知道。既然这里可以使用Y G G D R A S I L的魔法,那么把这里想成是Y G G D RA S l L的游戏里比较妥当,不过根据之前的疑点来判断,又不像是在游戏里。到底身在游戏里,还是在异世界呢?应该是其中之一吧。虽然有点不可思议。

    今后该以什么心态来面对?

    已经确认能够使用Y G G D R A S I L的能力,因此如果这座纳萨力克地下大坟墓内的魔物与N PC的能力,全都是基于Y G G D R A S I L内的电磁资料,那么应该没有敌人。

    问题是他们并非电磁

    资料而是其他存在,就得采取不同心态来面对。总之只能暂且以位居上位者的态度,摆出充满威严的模样——如果办得到——来行动比较妥当。

    今后该采取怎么样的行动?

    应该努力搜集线索,虽然不清楚这个世界是怎么回事,不过目前的飞鼠只是单纯的无知旅行者。必须步步为营、小心谨慎地收集资讯。

    如果这是异世界,又该努力想办法回到原来的世界吗?

    心存疑问。如果有朋友在原来的世界,那就应该这么做。如果双亲依然健在,更会疯狂地想办法找出回家的方法。如果有需要扶养的家人,或是女朋友…

    但是身边没有那些人。

    只是重复到公司上班然后回家的生活。之前上班回家之后登入YGGDRASIL,还可以随时等待同伴前来,但是那样的未来恐怕不复存在。那么还有回去的价值吗?

    不过能回去的话,还是努力想办法回去比较好。选项总是越多越好,因为外面也有可能是地狱一般的世界。

    「该如何是好呢……」

    飞鼠落寞的自言自语在空中回响。

    4

    巨大的根源火元素彷佛融化一般在空中慢慢消失,飘散在空中的热气也跟著变淡。随著火精灵的消失,飞鼠原本感受到的些微支配关系也跟著烟消云散。

    虽然根源火素拥有不凡的破坏力与耐久力,但是对于能够将惊人的火焰伤害完全无效化,并且拥有敏捷身手的亚乌菈来说,只不过是一个巨大的靶子。

    相反地如果遭到攻击,亚乌菈应该也会损失生命力,不过身为森林祭司的马雷不可能允许这种事。事实上,马雷在战斗中不断有效率地使用强化或弱化的魔法来援护亚乌菈。

    两人将前锋与后卫的角色扮演得相当称职,可以说是配合得天衣无缝。同时飞鼠也感受到,这场对战和游戏中的战斗不同,是活生生的实战。

    「非常精彩……你们两人……都表现得都相当出色。」

    听到飞鼠衷心的感叹,两名小孩露出愉快的微笑:

    「谢谢称赞,飞鼠大人。已经很久没有好好运动了!」

    两人随手拭去脸上的汗水,但是拭去之后马上冒出汗滴,从淡黑色的肌肤滑落。

    飞鼠默默打开道具箱,从中拿出魔法道具——无限水壶。

    在YGGDRASIL中有吃饭和口渴的设定,不过这个设定和不死者的飞鼠完全无关,本身从来不曾用过这项道具。顶多也是用在骑乘动物上。

    类似玻璃瓶的透明水壶里,装满新鲜的水。或许是因为里面的水很冰,水壶上冒出无数的水珠。

    接著拿出漂亮的杯子,装满水之后递给双胞胎:

    「亚乌菈、马雷,喝吧。」

    「咦?这样太不好意思了,飞鼠大人……」

    「是、是啊,我的魔法也可以变出水来。」

    看到在面前挥手的亚乌菝与不断摇头的马雷,飞鼠露出苦笑:

    「小意思不用在意。你们一直以来都表现得很出色,这是我对你们的感谢。」

    「哇啊───」

    「呜喔──」

    似乎感到害羞,面红耳赤的亚乌菈和马雷战战兢兢地伸手接下杯子:

    「谢谢您,飞鼠大人!」

    「竟、竟然让飞鼠大人帮我倒水!」

    有必要那么高兴嚼?

    于是亚乌菈不再拒绝,双手接下一口气喝乾。喉咙动了几下,水滴从嘴角流过光滑的喉咙,消失在胸口。至于马雷则是双手抱著杯子,咕嘟咕嘟慢慢品尝。光是喝水的方式,就如实地表现出两人的性格差异。

    飞鼠看著两人的模样,伸手摸摸自己的喉咙。感觉颈椎好像有一层皮。

    这副身体到目前为止还不曾感到口渴,也不曾感到困。虽然很清楚死人本来就没有那种感觉,但是一旦发现自己不是人类,也只能觉得这一切都是在开玩笑。

    飞鼠继续触摸自己的身体。没有任何皮肤、肌肉、血管、神经和内脏,是一副只有骨头的躯体。虽然心里明白,还是缺乏真实咸,所以不断抚摸自己的身体。

    触觉比起还是人类时迟钝一些。那种迟钝的感觉就像是触摸时中间隔著薄布。相反的,不管是视力还是听觉,其他的感觉都变得更加敏锐。

    只以骨头构成的身体好像很容易断裂,但是每根骨头摸起来却像比钢铁还要坚硬。

    而且虽然现在的自己与以前完全不同,却有种奇怪的满足感与充实感,感觉这才是自己的身体。可能是这个缘故,所以即使身体变成白骨也不感到害怕吧。

    「还要吗?」

    飞鼠举起无限水壶,询问喝完水的两人。

    「呃——谢谢!已经喝够了!」

    「是吗?那么马雷呢?还要喝吗?」

    「咦!呃、呃,我、我也喝够了。已、已经不觉得渴了。」

    点头回应的飞鼠收回两人的杯子,再度收进空间之中。

    亚乌菈突然低语:

    「原本以为飞鼠大人会更可怕的。」

    「嗯?是吗?如果那样比较好的话……」

    「现在这样比较好!绝对比较好!」

    『那就这样吧。」

    听到亚乌菈有些激动的的回答,飞鼠有些吃惊地回应。

    「飞、飞鼠大人,您该不会只有对我们这么温柔吧——」

    面对念念有词的亚乌菈。飞鼠不知如何回答,只是轻拍亚乌菈的头。

    「呵呵呵。」

    亚乌菈就像看到心爱东西的小狗,马雷则是露出相当羡慕的表情。这时有个声音传来:

    『哎﹖莫非我是第一名呀?』   

    虽然语气些老成,但是听起来相当年轻的声音响起,大地随之浮现影子。接著影子变成类似门的形状,有个人从门里慢慢现身。

    身上穿著看起来很柔软的黑色晚礼服。裙子大大膨起,感觉很有份量。上半身披著点缀花边与缎带的短襬开襟衫,手戴长版蕾丝手套,因此几乎没有露出任何肌肤。

    只能用绝世美女形容的端正五官暴露在外,肌肤有如白蜡。因为银色长发绑在单边垂落下来,因此完全没有盖住脸,深红的双眸散发妖艳的愉悦眼神。

    年纪大约十四岁甚至更小,稚气未脱的外表简直是集可爱与美丽于一身的美女。不过胸部与年纪有点不符,显得高高隆起。

    「……在瞬间移动受到阻碍的纳萨力克中,不是说过不要特意使用『传送门』吗?应该能够正常走到竞技场,所以用走的不就好了,夏提雅。」   

    飞鼠的耳边传来不耐烦的声音。冰冷的语气中完全找不到刚才那种有如小狗的温驯态度,只有满满的敌意。

    旁边的马雷再次发抖,慢慢离开姊姊身边显得相当聪明。然而对于亚乌菈的一百八十度转变,飞鼠也有点吓到。

    使用最高阶传送魔法来到这里的,是名为夏提雅的少女。她连看都没看一眼在飞鼠身边一脸狰狞的亚鸟菈,转身来到飞鼠面前。

    身上散发迷人的香水味道。

    「……好臭。」

    亚乌菝菈声骂了一句。接著出言讽刺「该不会是因为不死者的缘故,所以腐烂了」。

    也许是看到飞鼠反射性地举起自己的手闻了一下味道,夏提雅不悦地皱眉:

    「……这种说法很不妙吧。飞鼠大人也是不死者啊。」

    「啥?你在说什么傻话啊,夏提雅。飞鼠大人怎么可能是普通的不死者,应该已经到达超级不死者或神级不死者的境界了。」

    听到夏提雅和马雷发出「啊。」、「恩。」的认同声,虽然有点不明所以,不过在YGGDRASIL里,自己只是普通的不死者……因此飞鼠觉得有点自卑。   

    总之没有什么超级不死者和神级不死者这种奇怪的存在。

    「不、不过姊姊,刚才的话还是有点不妙。」

    「是、是吗?好吧,那就重来一次。咳恩……该不会是因为尸肉的缘故所以腐烂了?」

    「这样……恩,还算可以呀。」

    认同亚乌菠的第二次说法,夏提雅将纤细的手伸到飞鼠的头侧,做出拥抱的姿势:

    「啊,我的主人,我唯一无法支配的亲爱主人。」

    张开艳红的嘴唇,露出湿润的舌头。舌头像是生物一般,舔了自己的嘴唇一圈。口中还传来芬芳的香味。

    虽然她非常适合妖艳美女的身分,但是年纪稍嫌不足,这种反差的感觉让人不禁会心一笑。而且身高也不够,即使伸手想要抱住脖子,看起来更像是要吊在脖子上。

    不过对不习惯女生的飞鼠来说,这样已经十分煽情。虽然想要后退一步,最后还是决定停在原地不动。

    她是这样的个性吗?心中涌现的想法久久不散。不过一想到过去设定这名少女的同伴佩罗罗奇诺桑,有这种个性也不无可能。因为他比任何人都喜欢H-GAME。还自豪表示H-GAME是我的生命」。

    夏提雅,布拉德弗伦的角色设定,正是由这个废人进行。         

    她是纳萨力克地下大坟墓第一层到第三层的守护者,「真祖」。

    同时也是H-GAME爱好者的精心杰作,角色设定充满H-GAME风格的少女。

    「……给我节制一点……」

    夏提雅第一次对低沉的吼声有所反应,以嘲讽的表情看向亚乌菝:

    「喔,矮冬瓜在这里呀?我的视野看不到你,还以为你不在呀。」

    飞鼠也不打算吐槽她刚才就说过话了。

    亚乌菈的脸抖个不停,然而夏提雅完全忽略她的存在,对著马雷说道:

    「你也相当不容易呀,有一个脑筋这么不正常的姊姊。还是快点离开你姊姊比较好呀,不然总有一天你也会变得跟她一样不正常呀。」

    马雷瞬间变脸,因为他知道夏提雅打算利用自己和姊姊吵架。

    不过亚乌菈却露出微笑───

    「吵死了,你这个假奶。」

    ───投下这个震撼弹。

    「......你在胡说八道什么───!」

    阿,个性完全毁了───飞鼠忍不住自言自语。

    完全显露本性的夏提雅,说话已经不像刚才那样做作。

    「一看就知道了——凸得那么奇怪,到底放了几片啊?」

    「哇啊——哇啊——」

    夏提雅不断慌张挥手,像是要盖过对方的发言,脸上露出与年纪相称的表情。另一方面,亚乌菈则露出邪恶的微笑:

    「垫得那么高……奔跑的时候应该会移位吧?」

    「咕!」

    被伸出的手指戳了一下,夏提雅发出奇怪的声音。

    「说中了吧!哈哈哈!不知道跑到哪里去——!所以虽然著急还是不用跑的,而是利用『传送门』啊——」

    「住嘴!矮冬瓜!你根本是飞机场。我至少……不,我可是非常有料的!」

    夏提雅拚命反击。就在此时,亚乌菈露出更加邪恶的笑容。夏提雅彷佛受到惊吓后退一步。反射性地护住胸部的夏提雅,令人感到可怜。

    「……我只有七十六岁,来日方长,不像你这个不死者没有未来。好可怜喔——再也不会发育了。」

    夏提雅不禁发出呻吟,又往后退了一步。脸上明显浮现无话可说的表情。看到对方的表情,亚乌菈露出可怕的笑容:

    「竟然对现在的胸部感到满足——噗!」

    飞鼠好像从夏提雅身上听到理智线断裂的声音。

    「臭小鬼——!现在后悔已经太迟了——!」

    夏提雅戴著手套的手冒出晃动的黑色雾气。亚乌菈则拿起刚才使用的鞭子准备迎击。至于在一旁看著的马雷显得有些惊慌失措。

    眼前的光景好像似曾相识,飞鼠有些迟疑不知是否应该阻止两人。

    设计夏提雅的佩罗罗奇诺桑和设计亚乌菈与马雷的泡泡茶壶桑,两个姊弟有时候会感情和睦地吵闹,就像现在这样。

    飞鼠在吵闹的两人后方,回忆过去同伴的身影。

    「吵死了。」

    正当飞鼠沉浸在旧有的回忆时,非人的生物挤出人类的声音。这道毫无抑扬顿挫的奇怪声音,终止了两人的争吵。

    望向声音来源,那里不知何时站著一个散发寒气的异形。

    高二.五尺的巨大体型,看起来就像双脚步行的昆虫。世界上如果有恶魔将螳螂与蚂融合在一起加以变形,应该就是这种感觉吧。有一条足足有身高的两倍

    长的尾巴,全身长满有如冰柱的锐利尖刺。强而有力的下颚应该可以轻易咬断人的手吧。

    双手拿著白银战戟,剩下的两只手拿著散发黑色光芒的可怕钉头锤,与形状歪七扭八,看起来无法收入鞘中的阔剑。

    带著慑人的寒气,散发钻石尘一般璀璨光芒的淡蓝色外骨骼硬度可比镗甲。肩膀与背部的地方隆起好似冰山。

    他是纳萨力克地下大坟墓第五层的守护者,「冰河统治者」科塞特斯。

    将手中战戟往地面一敲,周围地面慢慢冻结。

    「你们玩得太过火了……」

    「是这个丫头无理取闹……」

    「才不是——」

    「呜啊啊啊……」

    夏提雅与亚乌莅再次以锐利的眼神互瞪,一旁的马雷惊慌失措。飞鼠终于按捺不住,刻意压低声音警告两人:

    「……夏提雅、亚乌菈。打闹就到此为止。」

    吃惊的两人抖了一下,同时垂下头来:

    「非常抱歉!」

    飞鼠从容不迫地点头接受两人的道歉,转身开口:

    「你来啦,科塞特斯。」

    「接到飞鼠大人的命令,当然要立刻前来。」

    白色雾气从科塞特斯的口器飘了出来,空气中的水分跟著发出啪叽啪叽的冻结声音。这股寒气足以和根源火元素的火焰匹敌。光是处在他的周围就会受到低温的各种影响,身体甚至会因此冻伤。不过飞鼠没有任何感觉。应该说在场的每个人都具有火焰、冰冻、酸性攻击的抗性或应对方法。

    「最近没什么入侵者,应该很悠闲吧?」

    「的确—」

    下颚发出喀喀喀的声响,像是黄蜂的威吓。不过飞鼠觉得他应该是在笑吧。

    「——虽说如此,还是有些事必须进行,因此没有那么悠闲。」

    「喔,必须进行的事?可以告诉我是什么吗?」

    「是锻炼。以便随时随地都能派上用场。」

    虽然从外表看不太出来,不过科塞特斯的角色设定是属于武士,不管是性格还是设计概念都是。因此在这座纳萨力克地下大坟墓中,如果根据擅长使用武器的方式来区分,他的武器攻击能力可说是首屈一指。

    「这一切都是为了我吧,辛苦你了。」

    「光是听到这句话,就不枉那么辛苦了。喔,迪米乌哥斯,还有雅儿贝德也来了。」

    随著科塞特斯的视线望去,竞技场的入口可以看见两道人影走来。走在前方的是雅儿贝德,后面跟著有如跟班的男子。接近到一定距离,雅儿贝德露出微笑向飞鼠深深鞠躬。

    男子也优雅行礼:

    「让大家久等了,非常抱歉。」

    身高大约一百八十公分,皮肤像是经常日晒一般黝黑。长相偏东方面孔,往后梳的头发相当乌黑。圆框眼镜底下的眼睛已经不能说是眯眯眼,感觉彷佛没有睁开。

    身穿英式西装,当然也有系领带。给人的感觉就像相当干练的商业人士,或是律师之类的专业人士。

    不过即使打扮成绅士,也难掩邪恶的气氛。后面有一条由银色金属板包覆的尾巴,前端长著六根尖刺。周遭有著不断晃动的浅黑火焰。这名男子就是「炎狱造物主」迪米乌哥斯。

    纳萨力克地下大坟墓第七层的守护者,在角色设定上,这位恶魔属于防卫时的N P C指挥官。

    「看来全员都到齐了。」

    「——飞鼠大人,好像还有两人还没到。」

    一道渗入人心、令人著迷的浑厚嗓音传来。

    迪米乌哥斯的话语有著常驻特殊技能。这项技能名为「统治咒语」,可以瞬间让内心脆弱的人变成自己的傀儡。

    不过这个特殊能力无法对在场众人生效。对方的等级必须在四十级以下才有用,对在场的人来说,顶多只是颇为舒服的声音。

    「不了。那两名守护者的任务是优先处理特定状况下的工作,因此目前这个状况并不需要叫他们过来。」

    「原来如此。」

    「……我的盟友似乎也还没到。」

    听到这句话的夏提雅和亚乌菈瞬间冻结,就连雅儿贝德好像也笑不出来。

    「……那、那家伙不过是守护我……我们楼层一部分的守卫。」

    「是、是啊,,」

    夏提雅露为僵硬的笑容,亚乌菈也是一样,雅儿贝德则是不断点头赞成。

    「……恐怖公啊。没错,也通知一下领域守护者比较好。那么也转告红莲和格兰特等领域守护者吧。这个任务就交给各个楼层守护者。」

    在纳萨力克地下大坟墓里,守护者分成两种。

    一种是飞鼠眼前这些负责一个或数个楼层的楼层守护者,另外还有一种是负责守护各楼层部分区域的领域守护者。简单来说,领域守护者由楼层守护者管理,负责守护特定区域,有著一定的数量所以不是很重要。基本上在纳萨力克里提到守护者,通常是指楼层守护者。

    各个楼层守护者听到飞鼠的命令,表示了解之后,雅儿贝德开口下达指示:

    「那么各位,请向无上至尊献上忠诚吧。」

    所有守护者一起点头,飞鼠还来不及插嘴,众人已经开始整队。雅儿贝德站在前面,所有守护者则在她的后方排成一列。每个守护者都露出毕恭毕敬的严肃表情,看不到任何开玩笑的气氛。

    站在最旁边的夏提雅向前迈出一步:

    「第一、第二、第三楼层守护者夏提雅,布拉德弗伦。参见大人。」

    下跪,单手放在胸前,恭敬地深深行礼。在行过君臣之礼的夏提雅之后,科塞特斯向前迈出一步:

    「第五楼层守护者塞特斯。参见大人。」

    和夏提雅一样,对飞鼠下跪行君臣之礼。接下来上前的是双胞胎黑暗精灵:   

    「第六楼层守护者亚乌莅。贝拉,菲欧拉。参见大人。」   

    「同、同样是第六楼层守护者马雷,贝罗,菲欧雷参、参见大人。」  

    也一样是恭敬地下跪低头行礼。夏提雅、科塞特斯、亚乌菈和马雷的体型不同,迈出一步时应该有所差异,但是跪下的位置非常一致,排列得相当整齐。

    接著是迪米乌哥斯优雅地踏出一步:

    「第七楼层守护者迪米乌哥斯。参见大人。」

    随著冰凉的音色与优雅的姿势,迪米乌哥斯发自内心地行礼。最后的雅儿贝德也向前迈出一步:

    「守护者总管雅儿贝德。参见大人。」

    向飞鼠露出微笑的雅儿贝德,和其他守护者一样跪下行礼。不过只有雅儿贝德继续开口,低著头以清澈的声音向飞鼠进行最后的报告:

    「除了第四楼层守护者高康大与第八楼层守护者威克提姆,各楼层守护者都已下跪参见……还请无上至尊下令,我们一定赴汤蹈火在所不辞。」

    面对六个低下的头,飞鼠应该无法发声的喉咙似乎发出咕嘟的声音。现场笼罩异常的压

    迫烕,或许只有飞鼠感受得到这个刺痛的空气。

    ───不知该如何是好。

    这种场面应该一辈子都遇不到一次吧。头脑一片混乱的飞鼠,不小心发动特殊能力,时而在周围散发灵气,时而在背后发出光芒。

    没有空闲解除的飞鼠拚命在记忆中寻找在电影或电视里看到的场景,想要做出符合现况的举动。

    「抬起头吧。」

    沙——全员一起抬头。因为动作太过整齐,飞鼠差点想问是不是曾经一起练习。

    「那么……首先感谢大家前来。」

    「请别说谢谢的话。我等都是只为飞鼠大人尽忠的属下。飞鼠大人对我们来说就是至高无上的君主。」

    感觉没有其他守护者打算否定雅儿贝德的回答。真不愧是守护者总管。

    以严肃的表情看向守护者的脸,飞鼠不存在的喉咙,突然有种噎住的感觉。那是身为领导者的压力,紧紧压迫身体的感觉。

    不仅如此,自己的命令将影响今后的未来。对于下决定这件事感到有点迟疑。

    纳萨力克地下大坟墓会不会因为自己的决定走向毁灭之路——如此的不安掠过心头。

    「……飞鼠大人,您会感到迟疑也是理所当然。对飞鼠大人来说,我们的力量根本微不足道吧。」

    雅儿贝德抹去脸上的微笑,以凛然的坚毅表情恭敬开口:

    「可是只要飞鼠大人下令,不管任务有多艰难,我等——所有楼层守护者一定全力以赴,就算粉身碎骨也在所不惜。在此发誓绝对不会让四十一位至高无上的造物主,安兹.乌尔·恭的各位大人蒙羞。」

    「在此发誓!」

    配合雅儿贝德的声音,其他的楼层守护者也齐声附和。声音当中充满力量,不管面对多少人都无法阻止这份有如钻石一般坚硬的忠诚与决心,像是在嘲笑曾经怀疑N P C或许会背叛的飞鼠。

    心情有如眼前的黑暗已经在日升之后消失得无影无踪,飞鼠大受感动,十分激动。安兹.乌尔.恭成员所设计的NPC,竟然如此优秀。

    过去的金色光辉,现在依然存在。

    对于大家的心血结晶,精心的杰作依然存在厌到喜悦。

    飞鼠绽放笑容,骷髅头的脸上当然没有任何表情变化。不过眼窝里的红色光芒显得异常绚烂夺目。刚才的不安情绪不复存在,飞鼠只是简单地说出身为公会长应该说的话:

    「守护者们,你们太棒了。我确信你们一定可以理解我的目的,成功达成我的使命。」

    「或许会有一些无法理解的事,不过我希望你们专心聆听。我认为纳萨力克地下大坟墓,目前已被卷入原因不详的意外之中。」

    守护者脸上的神情依然严肃,完全看不到些许惊讶。

    「虽然不知道是什么原因造成这场意外,但是目前已经得知纳萨力克地下大坟墓从原本的沼泽,转移到大草原上。关于这个异象,有没有人知道什么前兆的?」

    雅儿贝德望向楼层守护者的脸,看到他们脸上的回覆之后开口:

    「没有,非常抱歉,我们郡没有想到什么线索。」

    「那么,有件事问一下楼层守护者,有没有人在自己的楼层发现什么异象吗?」

    听到这句话,各楼层守护者终于回答:

    「第七层没有任何异象。」

    「第六层也是。」

    「是、是的,姊姊说得没错。」

    「第五层也一样。」

    「第一层到第三层也没有任何异象呀。」

    「——飞鼠大人,我想要尽快调查第四、第八层。」

    「那么这件事就交给雅儿贝德处理。不过要留意第八层,如果在那里发生紧急状况,有些情况你可能无法应付。」

    雅儿贝德深深低头行礼表一不了解之后,夏提雅接著说道:

    「那么地面部分交给我负责。」

    「不用了,塞巴斯正在探查地面部分。」

    当时也在现场的雅儿贝德当然不至于,但是其他守护者脸上纷纷浮现一瞬即逝,难以掩饰的惊讶之色。

    在纳萨力克地下大坟墓中,有四名最擅长肉搏战的N P C。使用武器时拥有最强攻击力的科塞特斯;全身装备重装甲,在防御方面无懈可击的雅儿贝德:在格斗战中拥有最强实力,真面目的综合战力或许凌驾前面两人的塞巴斯。此外还有一个人更胜他们。

    守护者会这么惊讶的原因无他。正是因为在格斗战中所向披靡的塞巴斯,竟然会被派去负责那么简单的侦察任务。由此也可以得知,飞鼠对于这次的异象非常小心谨慎,大家因此产生强烈的危机意识。

    「以时间来说差不多也该回来了……」

    这时飞鼠看到塞巴斯小跑步朝这里过来。现身的塞巴斯一来到飞鼠面前,立刻和其他守护者一样慢慢罩膝下跪:

    「飞鼠大人,抱歉来迟了。」

    「没关系,那么先报告一下周遭情况吧。」

    塞巴斯拾起头,看了一眼跪在地上的守护者。

    「…情况紧急,这件事当然也该让各栖层守护者知道。」

    「是的。首先周围一公里的地方是───草原。完全看不到任何人工建筑。虽然有看到几只栖息于此的小动物,但是没有发现人形生物或大型生物。」

    「那些小动物是魔物吗?」

    「不,应该是毫无战斗能力的生物。」

    「...这样啊。那么你说的草原,应该不是那种冻结的草相当锐利,经过时会被刺伤的那种草原吧?」

    「不,只是单纯的草原。没有什么特别。」

    「也没有看到天空城之类的建筑吗?」

    「是的,没有看到。不管在天空或地上,都见不到任何人工的照明。」

    「这样啊,只是单纯的星空……辛苦你了,塞巴斯。」

    出声慰劳塞巴斯的飞鼠,因为没有得到什么有用资讯感到有些沮丧。

    不过已经可以渐渐认知自己身处的环境并非YGGDRASIL的游戏世界里。虽然还有不明白为什么可以使用YGGDRASIL的装备,以及正常发动魔法的疑问就是了。

    不知道为什么会穿越到这个地方,不过还是提升纳萨力克的警戒等级比较妥当吧。说不定这里是别人的领地,突然随意跑过来当然会遭到斥责。不,如果只有斥责还算幸运了。

    「各位守护者,先提升各楼层的警戒等级一级。因为不知道会发生什么事,千万不能大意。遇到入侵者时不要痛下杀手,务必要活抓。捕捉时也尽量不要伤害对方。在这种诸事不明的状况下,抱歉遗要麻烦大家做这些事。」

    守护者齐声表示了解,同时低头行礼。

    「接下来我想要了解一下组织的营运系统。雅儿贝德,关于各楼层守护者之间的警备资讯交流现况如何?」

    在YGGDRASIL时,守护者是单纯的NPC,只会根据程式行动。各楼层之间不可能互相交换警备资讯和魔物。

    「各楼层的守护工作交由各守护者自行判断,不过迪米乌哥斯身为总负责人,大家可以和他共享所有的情报。」

    飞鼠有点惊讶,不过接著满意地点点头:

    「这真是太好了,纳萨力克的防卫负责人是迪米乌哥斯,守护者总管是雅儿贝德。你们两人就负责规画更加完善的管理系统吧。」

    「遵命。规画的管理系统不包括八、九、十层可以吗?」

    「八层有威克提姆所以没问题。不,八层设为禁止进入。刚才对雅儿贝德下达的命令也取消。原则上有我的许可才能进入八层。将原本的封印解除,变成可以直接从七层到达九层。然后,包含九层和十层在内也一起规画。

    「确、确定要这么做吗?」   

    雅儿贝德似乎有些惊讶,后方的迪米乌哥斯也睁大双眼,清楚露出内心的情绪.

    「确定要让那些仆役进入无上尊者们的领域吗?需要开放到这种地步吗?」

    所谓的仆役指的不是由安兹.乌尔.恭成员设计的N P C,而是游戏自动产生的魔物。

    仔细想想,除了极少数的例外,九层和十层的确没有仆役。

    飞鼠低声自言自语。

    雅儿贝德似乎认为那里是圣域,不过事实上并非如此。

    九层没有安置魔物的缘故,只是单纯认为由最强NPC保护的八层都已遭到突破,那么安兹.乌尔.恭的胜算也很低,倒不如好好扮演坏人的角色,在王座和入侵者一决胜负。

    「…没问题。因为状况紧急,加派人手进行戒备。」

    「遵命。我会精挑细选,派遣实力与品格兼备的精锐。」

    飞鼠点点头,把目光移向双胞胎身上:

    「亚乌菈和马雷……可以将纳萨力克地下大坟墓隐藏起来吗?光是使用幻术隐蔽感觉有点靠不住,再考虑到维持幻术的费用,实在是令人头痛。」

    亚乌菈和马雷面面相觊,开始思考。过了一会儿马雷才开口:

    「利、利用魔法的话有点困难。如果要连同地面上的一切加以隐藏……不过倒是可以在墙上覆盖泥土,然后种植物加以掩饰……」

    「你说要用泥土弄脏伟大的纳萨力克墙壁?」

    背对马雷的雅儿贝德表示质疑。虽然语气甜美轻柔,不过内含的情感刚好相反。

    马雷的肩膀抖了一下,周围的守护者虽然没有出声,不过纷纷散发出赞同雅儿贝德意见的气氛。

    然而对飞鼠而言,雅儿贝德是在多管闲事,事情没有严重到需要那么大惊小怪。

    「雅儿贝德……别多嘴。我正在和马雷说话。」

    声音低沉到连飞鼠自己都有些惊讶。

    「啊,非常对不起,飞鼠大人!」

    头低到不能再低的雅儿贝德,表情因为恐惧而冻结。守护者和塞巴斯也瞬间僵硬,或许认为这句斥责等于是在责骂他们吧。

    守护者迅速转变的态度令飞鼠感到后悔,觉得自己骂得太过火,不过还是继续问道:

    「可以在墙上盖土隐藏吗?」

    「是、是的。如果飞鼠大人允许……不过……」

    『不过从远处观察时,会觉得地面的突起不太自然吗?塞巴斯,在这附近有山丘之类的地方吗?」

    「没有。可惜附近只是一望无际的平坦大草原。不过因为这里也有夜晚,所以晚上定能够成功骗过他人的目光。」

    「这样啊……只是如果想要隐藏墙壁,马雷的想法的确是好办法,那么在周围的土地也堆些相同的土堆当成伪装如何?」

    「这样应该就没有那么显眼了。」

    「很好。那么马雷和亚乌菈两人一起著手进行这项任务,执行任务时,可以从各楼层取出所需物品。至于无法隐藏的上空部分,就等待任务完成之后施加幻术,让纳萨力克以外的人无法看到。」

    「是、是的。遵、遵命。」

    暂时只能想到这些。可能遗有很多遗漏的地方,不过那些可以等到之后再慢慢处里。因为从发生异象到现在,也才经过几个小时。

    「那么今天就此解散。大家先回去休息,之后再开始行动。由于还有许多不清楚的地方,绝对不要太过逞强。」

    所有守护者一起低头表达了解。

    「最后有件事想要问一下各楼层守护者。首先是夏提雅───对你来说,我到底算是什么样的人?」

    「美的结晶。是这个世界上最美的人。就连宝石都比不上您雪白的身躯。」

    不经思索的夏提雅迅速回答。从毫无迟疑的回答可以明显得知,这个回答应该是出自她内心的真实想法。

    「——科塞特斯。」

    「比所有守护者都要强大的强者。名符其实的纳萨力克地下大坟墓至尊统治者。」

    「——亚乌菈。」

    「充满慈悲又深思熟虑的人。」

    「——马雷。」

    「非、非常温柔的人。」

    「迪米乌哥斯。」

    「兼具明智判断力和迅捷行动力,堪称完美无缺的人。」

    「———塞巴斯。」

    「负责整合所有无上至尊的人。而且充满慈悲,直到最后都没有拋弃我们,愿意留下来和我们并肩作战的人。」

    「最后是雅儿贝德。」

    「无上至尊们的最高负责人,也是我们最棒的主人。同时也是我最爱的人。」

    「……原来如此。我已经非常了解各位的想法。那么过去我的同伴负责的部分工作,也交由你们处理。今后也要尽忠职守。」

    看到守护者深深点头跪拜,飞鼠以传送的方式离开。

    视野瞬间出现变化,眼前从竞技场变成排列哥雷姆的魔法阵。环视四周,确认周围没有任何人之后,飞鼠大大叹了一口气。

    「好累……」

    虽然身体一点也不觉得累,不过心里的疲劳却像是肩上的重担。

    「……那些家伙……为什么对我的评价这么高。」

    根本是不同人吧。听守护者游说对自己的评价时,很想笑著吐槽。「哈哈哈。」乾笑的飞鼠摇摇头。不过看他们的表情,感觉又不像是开玩笑。

    也就是说——那是真心话。

    如果出现不符合守护者评价的情况,或许会让他们感到失望。如此心想的飞鼠感觉压力变得越来越大。不仅如此,还有一个问题。这时飞鼠变得更加愁眉苦脸。

    虽然是表情无法变化的骷髅头,彷佛还是出现那样的变化。

    「……该怎么对待雅儿贝德……再继续下去实在没脸见翠玉录桑…,」

    过场

    几乎快把头压向地面的压力,消失得无影无踪。

    即使知道创造自己、应该崇拜的主人已经离去,还是没人起身。过了一会

    儿,总算有人呼出安心的叹息。紧张的气氛终于逐渐消失。

    首先起身的人是雅儿贝德。虽然白色礼服的膝盖沾到一些泥土,不过她一

    点也不在意,只是展开翅膀抖落羽毛上的脏污。

    看到雅儿贝德起身,其他人也纷纷起立。但是没有人开口。

    「好、好可怕喔,姊姊。」

    「是啊,我还以为会被压垮。」

    「真不愧是飞鼠大人,力量竟然对我们守护者也有这么强的效果……」

    「虽说是无上至尊,拥有超越我们的力量,没想到会强到这种地步。」

    守护者纷纷说出对飞鼠的印象。

    将所有守护者压在地面的压力,是源自飞鼠散发的灵气。

    绝望灵气。这个灵气除了具有恐怖效果,还能同时降低能力。原本应该无法对同为一百级的NPC发挥效果,不过这个灵气受到安兹.乌尔.恭之杖的加持,因

    此变得更强。

    「那是飞鼠大人展现他身为统治者的气度。」

    「是啊,在我们尚未说出自己的地位之前,飞鼠大人完全不发挥力量,不

    过在我们表现出守护者的模样时,他就展现伟大力量的一部分。」

    「为了回应我们的忠诚,飞鼠大人才会展现身为统治者的一面。」

    「的确如此。」

    「和我们在一起时也没有散发灵气。飞鼠大人真是体贴,觉得我们口渴

    了,还拿出饮料给我们喝喔。」

    亚乌菈的发言,令在场的所有守护者散发紧张的气氛。那是几乎可以用肉眼辨识的嫉妒。其中最严重的人是雅儿贝德,她的手不断发抖,感觉指甲快要抓破手套。

    抖了一下肩膀的马雷稍微睁大眼睛:

    「那、那是身为纳萨力克地下大坟墓统治者的飞鼠大人的真正实力吧,真

    厉害!」

    现场的气氛立刻为之一变。

    「完全没错。回应我们的想法,展现身为统治者的气度……真不愧是我们的造物主。站在四十一位无上至尊的顶点,而且也是直到最后还留在这里的慈悲主人。」

    听著雅儿贝德的发言,所有守护者部浮现陶醉的表情。虽然马雷脸上的表情比较像是放松的感觉。

    没有什么能比亲眼目睹创造自己的四十一位造物主,必须绝对尽忠的主人现出真面目还要令人戚到快乐的事。

    不只是对守护者而言,对所有由无上至尊创造出来的角色来说,最大喜悦

    就能够助他们一臂之力。然后是受到他们的认真对待。

    这是极为理所当然的真理。

    对于这些原本就是为了帮助无上至尊所创造的角色来说,这是最令人感到高兴的事。像是要将这种愉快轻松的气氛抹去,塞巴斯在一旁开口:

    「那么我先告辞,虽然不知飞鼠大人去哪里,还是应该随侍在身旁。」

    雅儿贝德虽然露出羡慕至极的表情,不过还是压制心情回答:

    「我知道了,塞巴斯。好好侍奉飞鼠大人,千万不要失礼。还有如果有什么事立刻向我报告。特别是飞鼠大人呼唤我时,一定要马上赶来报告。即使有其他事也要先放下!」

    身旁听到这些话的迪米乌哥斯,露出有点伤脑筋的表情。

    「不过如果是要我过去寝室,请告诉飞鼠大人我需要一点时间。因为必须

    做些梳妆盥洗的准备。当然,若是要我直接过去也是完全没问题。因为我的身

    体原本就尽可能保持在洁净无垢的状态,服装也经过精挑细选,以便随时回应

    飞鼠大人的呼唤。总之就是以飞鼠大人的意旨为最优先——」

    「────了解了,雅儿贝德。如果我在这里浪费太多时间,侍奉的时间会,

    跟著变少,对飞鼠大人十分失礼,所以不好意思,我先告退了。那么各位守护

    者,告辞了。」

    塞巴斯向目瞪口呆的守护者告辞之后,立刻以小跑步离开,彷佛是要拋下

    一脸还没说够的雅儿贝德。

    「话说回来……真是安静。夏提雅,你怎么了吗?」

    听到迪米乌哥斯的问题,所有人的目光都集中在夏提雅身上。这才发现夏提雅还跪在地上。

    「怎么了,夏提雅?」

    再次呼唤之后,夏提雅才抬起头来。

    眼神迷蒙,彷佛大梦初醒一般呆滞。

    「……发生什么事了?」

    「感受到飞鼠大人的惊人气势,不禁感到兴奋……内裤有点不妙呀。」

    鸦雀无声。

    大家面面相,不知道该说什么。所有守护者都想起在守护者当中拥有最多性癖的夏提雅,其中的一个就是恋尸癖,纷纷只能用手扶著额头。不过只有

    马雷无法理解,显得一头雾水。不,还有一个守护者不肯善罢干休。

    那就是雅儿贝德。接近嫉妒的情感让雅儿贝德破口大骂:

    「这个贱人。」

    听到这句轻蔑的话,感到敌意的夏提雅扬起嘴唇,露出妖艳的笑容:

    「啥?感受到无上至尊之一的超美形飞鼠大人发出的力量波动,根本就是奖励。那样还没有湿掉才有问题。难道你不只是外表清纯,而是单纯没有性欲?吶,大嘴星星?」

    「……七鳃鳗。J

    两人彼此互瞪。在一旁看著的守护者虽然知道不可能会因此打起来,但是

    注视的眼神依然充满不安。

    「我的外表是由无上至尊创造呀,对于自己的外表毫无不满呀。」

    「我也是一样啊。」

    夏提雅慢慢起身,两人的距离渐渐拉近。即使如此,互瞪的眼神也没有移开。不仅如此,两人甚至越来越近,碰撞彼此的身体。

    「不要以为你是守护者总管,可以陪在飞鼠大人身边就算赢了呀。如果你是那样想,那可就笑掉人家的大牙呀。」

    「哼。没错,我就是打算在你被发配边疆时,趁机取得完全的胜利。」

    「……什么叫完全的胜利啊,教教我吧,守护者总管大人。」

    「身为贱人的你应该很清楚是什么意思吧。」

    虽然你一言我一语的舌战相当激烈,但是两人的目光始终没有转开。只是面无表情地瞪视彼此的眼睛。

    啪嚓!雅儿贝德展开翅膀做出威吓的动作。至于夏提雅也不甘示弱地散发

    黑色雾气。

    「啊——亚乌菈,女人的事就交给你们女人自己解决。如果发生什么事我会出面阻止,到时候可以通知我一下吗?」

    「等一下,迪米乌哥斯!你想把责任推给我吗?」

    迪米乌哥斯挥手拉开与互瞪两人的距离。科塞特斯和马雷也跟著一起离开。大家都不想遭到波及。

    「真是的,有需要为这种事争吵吗?」

    「我个人倒是对结果很感兴趣。」

    「什么结果?迪米乌哥斯。」

    「对之后的战力增强,还有纳萨力克地下大坟墓的将来等等。」

    「迪米乌哥斯,这句话是什么意思?」

    「唔恩……」

    面对马雷的问题,迪米乌哥斯思考该如何回答。虽然脑中瞬间掠过邪恶的想法,想对单纯的马雷灌输大人的知识,不过立刻毫不迟疑地挥去这个想法。

    虽然迪米乌哥斯身为恶魔族,个性既残忍又冷酷,可是这些个性只会针对纳萨力克以外的人,对于由四十一位无上至尊创造的角色,迪米乌哥斯把他们

    当作共同效忠主人的重要同伴看待。

    「伟大的统治者需要有继承人吧?飞鼠大人虽然留到最后,但是如果有一

    天他对我们失去兴趣,也会和其他至尊一样离开。这样一来就必须留下让我们

    继续效忠的后代。」

    「是喔。那么谁会是飞鼠大人的继承人呢?」

    「这个想法未免太过不敬了。我们守护者的义务不就是努力效忠,让飞鼠大人能够继续留下来,避免发生那种不幸吗?」

    迪米乌哥斯转头面向插嘴的科塞特斯:

    「我当然明白,科塞特斯。不过你难道不想为飞鼠大人的子嗣效忠吗?」

    「恩……我当然很想对飞鼠大人的子嗣效忠......」

    科塞特斯的脑中浮现背著飞鼠子嗣奔跑的模样。

    而且不止如此。还有传授剑法、为了保护幼主拔剑,甚至听从长大成人的幼主下达的命令等等。

    「……喔,太棒了。真是美妙的光....老爷子...老爷子....」

    看到科塞特斯幻想自己成了老爷子祀奉飞鼠子嗣的样子,有点受不了的迪米乌哥斯从他的身上移开视线:

    「除此之外,就纳萨力克地下大坟墓的强化计画来说,我也很感兴趣,想要知道我们的小孩能够做到什么地步。怎么样,马雷,想不想生个小孩呢?」

    「呃?咦?」

    「不过没有对象也没不行……如果有发现人类、黑暗精灵、森林精灵这些

    近亲种族,就帮你抓来吧?」

    「咦?咦咦?」短暂思考的马雷点头同意:「如、如果这么做能够帮助飞

    鼠大人……我也愿意。不过要怎么样才能生小孩呢?」

    「恩,到时候我再教你吧。不过要是你擅自进行繁殖实验,或许会被飞鼠

    大人责骂。因为纳萨力克地下大坟墓的维持营运费用,现在应该保持完美的收

    支平衡。」

    「这、这是当然的。我听说仆役都是由一位无上至尊的精密计算之下产

    生……如果随便增加数量可是会挨骂的。我、我不想挨飞鼠大人的骂……」

    「我当然也不想挨无上至尊的骂……如果能在纳萨力克的外面建立牧场就

    好了……」(楼主:鬼畜人间饲育牧场)

    想到这里的迪米乌哥斯,对马雷提出到目前为止都没人吐槽的疑问:

    「对了马雷,你为什么要打扮成女生的模样?」

    听到迪米乌哥斯迪的疑问,马雷拉扯短裙裙襬。这是为了遮一下他的脚,

    「这是泡泡茶壶大人的选择。她说这叫伪娘,所、所以并没有弄错。」

    「喔……原来是泡泡茶壶大人几经思考的结果啊。那么就算你的那身装扮没问题……然而所有少年都必须那样穿吗?」

    「这、这我就不清楚了。」

    四十一位无上至尊。虽然已经不在了,但是既然搬出至尊的名字,那也只能乖乖接受。或者该说在纳萨力克地下大坟墓里,马雷的服装才是最正确的装扮。也只有相同位阶的无上至尊,才有资格更改马雷的装扮。

    「……这件事要不要跟飞鼠大人商量一下。或许所有少年都应该打扮成那样才对。我说……科塞特斯也差不多该回神了吧。」

    听到同事的呼唤,科塞特斯露出心满意足的笑容用力甩了几次头:

    「真是美好的光景……简直是梦寐以求的景象。」

    「这样啊,那真是太好了……雅儿贝德和夏提雅还在吵吗?」

    怒目相视的两人闻言稍微移动目光。不过回答迪米乌哥斯的人,却是在一

    旁露出疲惫表情的亚乌菈:

    「已经……吵完了。目前在争论的是……」

    「谁是正室这个问题。」

    「结论是纳萨力克地下大坟墓的至尊统治者,如果只有一个妃子反倒奇怪。只是问题在于谁才有资格成为正室……」

    「……这个问题还满有趣的,不过下次再讨论吧。好了,雅儿贝德不下令吗?接下来还有很多事情需要处理。」

    「也对,这么说也没错。必须赶紧下令才行。夏提雅,这件事我会在近日

    之内找机会和你好好聊聊。得花些时间讨论才行。」

    「我没有异议呀,雅儿贝德。没有什么事比这更需要花时间讨论呀。」

    「很好。那么我开始拟定接下来的计画。」,

    看到她恢复守护者总管的模样,所有楼层守护者低头行礼致意。虽然低头行礼,不过倒是没有跪拜。

    当然要对身为守护者总管的雅儿贝德表达敬意,不过不用行君臣之礼。在四十一位无上至尊创造出来的角色中,她的确位居高位,可是守护者总管这个地位也是由四十一位无上至尊赋予,因此其他守护者只要对总管表现出符合地位的礼节即可。因此守护者才会低头行礼致意。雅儿贝德当然也不会对这此感到生气,因为她知道这是最正确的态度。

    「首先───」

Default 20170418111334uid7478
發文數:6
發表時間:2017-04-04 14:13:08
更新時間:2017-04-04 14:13:08

    1

    骑乘罗罗罗在湿地旅行了半日,太阳已经高挂天空,萨留斯并没有遇到他担心的敌人,平安到达目的地。

    湿地中,有几间和「绿爪」族的房子结构相同的住宅,四周围着尖端向外的锐利木桩。木桩的空隙虽然不小,但应该足以阻挡罗罗罗这类的大型魔物入侵。房子数目比「绿爪」少,但体积倒是比「绿爪」大。

    因此,并没有办法确定到底是哪一方人数较多。

    每一栋住居都插有一根随风飘扬的旗子,上面画有代表「朱瞳」的蜥蜴人标记。

    没错,这里就是萨留斯最先选择的目的地——「朱瞳」族的众落。

    环顾四周一圈后,萨留斯放心地吐了一口气。

    因为非常幸运地,他们的居住地仍和他过去取得的情报一致,是在同一片湿地。他原以为,他们也可能因为之前的那场战役而搬迁,搞不好需要从寻找他们的部族开始进行。

    萨留斯回头看向自己过来的方向,视线的彼端是自己的村落。现在,村里应该也正如火如茶地进行各种准备吧。虽然一离开村落,心里就涌现了不安,但应该可以断守村子几乎不会有遭受攻击的可能。

    萨留斯能够平安到达这里就是最好的铁证。

    无法确定是那个伟大至尊的百密一疏,还是自己的行动也在对方预测之内,但对方目前并不打算食言,也不打算阻止我方进行战备。

    当然,即使那个叫什么伟大至尊的敌人出手阻止,萨留斯也只能贯彻自己的信念。

    萨留斯从罗罗罗身上一跃而下,伸了个懒腰。

    虽然骑着罗罗罗长途跋涉,导致肌肉有些僵硬,但伸个懒腰稍加缓和后,反倒涌现舒服的感觉。

    接着,萨留斯指示罗罗罗留在原地等待,然后从背袋上取出鱼乾给罗罗罗,当作早餐兼午餐。

    原本是想要指示族人把自己的粮食送到这里,但有可能会破坏到「朱瞳」族的狩猎场,所以他没办法下令。

    萨留斯摸了罗罗罗所有的头数次后,独自迈出步伐。

    如果把罗罗罗带在身边,对方可能会对多头水蛇有所戒备而不愿出来。萨留斯是前来结盟的使者,不希望给对方大太压力。

    他踩着啪沙啪沙的溅水声前进。

    萨留斯看到视野一角内有几名「朱瞳」族战士在栅栏内并肩走着。他们身上的武装和「绿爪」族一模一样,没有穿任何铠甲,手上拿着一把长枪,是利用在木棍前端绑着磨尖的骨头制成。还有几个人拿着投石器的绳子,但从没有放上石头这点看来,他们应该没有立刻攻击的意愿。

    萨留斯也不想刺激对方,所以慢慢靠近,就这样来到正门前。接着转身面向提防着自己的蜥蜴人,拉开嗓门喊:

    「我是『绿爪』族的萨留斯·夏夏。有事想求见你们族长!」

    经过一段说短不短,说长也绝对不长的时间后,一位拿着扭曲拐杖的老蜥蜴人现身,后面还带着五名体格壮硕的族人。老蜥蜴人全身上下都有以白色涂料画上的图腾。

    (是祭司长吗?)

    萨留斯威风凛凛地站着。

    目前是平等的立场,绝对不能有示弱的表现。即使祭司在观察萨留斯胸口的印记,他也依然保持不动。

    「『绿爪』族的萨留斯·夏夏,有事前来拜见。」

    「……不想说欢迎你,但领导我们的人愿意见你,跟我来吧。」

    这种奇怪的迂回说法让萨留斯稍感困惑。

    他感到疑惑的,是对方为何不称之为族长。而且他们没有要求出示能够证明身分的东西。不过要是随便乱说话而引起对方不悦,那就麻烦了。虽然觉得不对劲,萨留斯依然默默跟在一行人后面前进。

    萨留斯被带到一间相当气派的小屋。

    以萨留斯的部族来说,那小屋比哥哥的房子还大了一圈。小屋的墙壁以罕见的涂料画着图腾,代表居住者的身分崇高。

    令人好奇的是小屋并无窗户,只有位于各处的通风口。萨留斯他们这些蜥蜴人,即使在黑暗中也能看得很清楚。不过,这并非代表他们喜欢在黑暗中生活。

    那么,他们为何会在这样阴暗的小屋中生活呢?

    萨留斯浮现如此疑问,但没有人会回答这个问题。

    往后一看,带路的祭司和一起过来的战士也都已经不在此处。

    听到带路人叫所有人离开时,一开始还觉得对方太不谨慎,差点就想询问对方这么做的理由。

    不过,当萨留斯听到要所有人离开是领导者——族长代理人——的要求后,他就更加佩服在这间小屋中等待的那个人。

    虽然萨留斯对哥哥说过他会平安回去,但他没有要自己不受半点伤的意思,以武装战士包围这样的他并施加压力也没有任何好处。他大概反倒会先觉得他们只有这点程度,而感到失望吧。

    不过,若对方早已看穿他的想法,还故意表演这一出气度非凡的戏码——

    (那么,对方或许是个擅长交涉的棘手人物……)

    萨留斯刻意无视在远处观察自己的人们,走向门前,高声大喊:

    「我是『绿爪』族的萨留斯·夏夏。听说领导贵族的人在此处,可否拜见!」

    一道细细的声音传来,那是沙哑的母蜥蜴人声音,表示允许进入。

    萨留斯毫不迟疑地随意推开房门。

    不出所料,室内果然相当昏暗。

    虽然具有夜视能力,但光线的剧烈变化让萨留斯也不禁眨了眨眼睛。

    室内空气带着刺鼻的味道,不晓得是不是汤药造成的。萨留斯原以为会是一名年老的母蜥蜴人,但传来的声音轻松颠覆了他的想像。

    「欢迎大驾光临。」

    阴暗的室内传来招呼声,刚刚隔着一道门,所以误以为是个老人,但这时就能发现她的声音带有该说是年轻的力道。

    萨留斯终于适应了光线变化,他的视野里有一道蜥蜴人的身影。

    雪白。

    这是萨留斯的第一印象。

    如雪一般的白色鳞片没有半点暗沉,相当洁白无暇。

    浑圆的眼睛呈鲜红色,散发出宛如红宝石的光芒。她修长的体型并非雄性,而是雌性的身体。

    她全身画着红黑图腾,那图腾代表的意思是成人、熟练多种魔法,以及——未婚。

    各位有被枪刺过的经验吗?

    萨留斯有过那种经验。那会让身体瞬间感受到如被人用火烫物品大力碰触的高温,剧痛还会随着心跳节奏传至全身。而萨留斯现在正感受着那种感觉。

    并不疼痛,不——

    萨留斯只是默默地伫立着。

    不知道对方是如何看待萨留斯的沉默,她浮现讽刺的笑容说道:

    「看来,连四大至宝之一的冻牙之痛拥有者,都把我当作异形呢。」

    在自然界中,白化症相当罕见。这也是因为相当显目,很难存活下来的缘故。

    即使是拥有文明的蜥蜴人也有相似的地方,因为他们的文明社会还没有发达到能够让害怕日光、视力也差的蜥蜴人存活下去。因此,很少能够活到成人的白化蜥蜴人,有些甚至会在出生后立刻被杀死。

    在一般蜥蜴人的眼中,白化蜥蜴人被认为是碍眼的存在还算好的,严重的时候甚至会被当成魔物。她的笑容就是带着那种讽刺。

    不过,这些都和萨留斯没有关系。

    「——你怎么了吗?」

    里面的母蜥蜴人纳闷地出声询问站在门前发呆的萨留斯。

    ——没有回答问题的萨留斯拉开嗓门,发出一道拉高尾音的声音,中间还带着抖音。

    听见这道声音的母蜥蜴人睁大双眼,嘴巴微张。那是包含了吃惊、困惑,还有害羞的表情。

    这个叫声被称为——求爱的叫声。

    回过神来的萨留斯察觉自己无意中做了什么样的蠢事,尾巴不断摆动,表现出类似人类面红耳赤的反应,动作激烈到几乎快把小屋拆了。

    「呃,啊,不是。不,并非不是。我不是那个意思,那个——」

    萨留斯惊慌失措的举动似乎反让母蜥蜴人冷静下来,她的牙齿互相碰撞,发出喀喀喀的笑声,然后她便带着伤脑筋的口吻开口安抚。

    「请冷静点,你太失控的话,我会很困扰。」

    「!啊,抱歉。」

    萨留斯点头道歉后进入屋内。这时候,母蜥蜴人的尾巴已经垂下,看起来总算回复了平静。但她的尾巴前端还是不断震动,可以得知她似乎还没完全冷静下来。

    「这边请。」

    「——谢谢。」

    进入屋内后,母蜥蜴人请萨留斯坐到地板上一张以某种植物编织的座垫上,萨留斯坐下后,她也在对面跟着坐下。

    「初次见面,在下是『绿爪』族旅行者,萨留斯·夏夏。」

    「谢谢你的郑重介绍,我是『朱瞳』族族长代理人,蔻儿修·露露。」

    彼此自我介绍完毕后,两人像是在监定般互相打量对方。

    短暂的沉默笼罩整个小屋,但总不能一直这样下去。萨留斯现在是客人,那么,该率先开口的应该是身为主人的蔻儿修。

    「那么使者阁下,大家说话就不要太拘谨了,我希望能够敞开心胸地畅所欲言,所以可以放轻松没关系喔。」

    听到对方希望彼此敞开心胸之后,萨留斯点头回应。

    「那还真是感谢了,因为我也不习惯过于正式的说话方式。」

    「那么,想请问你这次所为何来?」

    蔻儿修虽然如此询问,但其实她大致上已经可以猜到理由。

    神秘不死者突然现身村落中心,而且,似乎还有人使用了可操控云的第四位阶魔法——「云操控」。而造访的人又是其他部族中的英雄公蜥蜴人。

    那么,答案就只有一个。正当蔻儿修思考着该如何回应萨留斯时——出现的答案却完全出乎意料。

    「——跟我结婚吧。」

    ————

    ————?

    ————!

    「啊——?」

    蔻儿修瞬间怀疑自己的耳朵是不是听错了。

    「的确,这不是我此行的目的。我也非常清楚,原本应该先谈完正事再来说这件事,但我无法违背自己的心意。你就取笑我是个愚蠢的男人吧。」

    「呜、呃,嗯。哦……」

    听到这句她这辈子从来没听过,也绝对和自己无缘的话,让她的思绪被名为混乱的暴风吹得四分五裂,完全无法集中。

    萨留斯对这样的蔻儿修露出苦笑,继续说道:

    「抱歉,真的非常对不起,竟然在这种紧急状况中如此失态。刚才那个问题的答案,等之后再告诉我也没关系。」

    「唔,呃……嗯。」

    蔻儿修好不容易重整思绪,或者说重新启动后,回复了冷静。但萨留斯刚才的话又立刻重现脑海,脑袋差点烧了起来。

    蔻儿修以不让对方察觉的方式偷瞄眼前的公蜥蜴人,打量着那张非常沉着的脸。

    (明明对我说出那种话,还这么冷静……难道他经常求爱?还是很习惯被求爱……的确,他是很帅……啊!我到底在胡思乱想什么啊!这肯定是他的阴谋,没错,一定是。他只是想要戏弄我罢了。再说,怎么可能会有人向我这种人求、求爱……!)

    她至今不曾被当成母蜥蜴人看待,这个体验让她方寸大乱,没有多余精神可以察觉萨留斯的尾巴前端也正不断像痉挛一样微微抖动。眼前的公蜥蜴人也一样在使尽全力压抑,不让自己内心真实一面显露出来。

    所以现场才会产牛一段空白时间。要让一头热的两人冷静下来,需要一段沉默笼罩的安静时间。

    经过一段足够令他们冷静下来的时间之后,蔻儿修才终于觉得,应该先暂时回到原来的话题。

    蔻儿修想要再次询问萨留斯来这个村落的目的时,又想起对方聊才说过的话。

    ——怎么问得出口啊!

    蔻儿修的尾巴砰的一声,在地上拍了一下。眼前的公蜥蜴人身体一颤,彷佛自己被打到一样。

    蔻儿修慌张起来,觉得自己的行为实在太过失礼。

    即使对方是旅行者,好歹也是代表部族前来此地的使者——而且还不是一般的蜥蜴人,是持有冻牙之痛的英雄。这绝对不是对如此人物应该有的态度。

    (可是,都怪你不好啊!话说回来,你倒是快点说说话嘛!)

    萨留斯是对自己轻率的举动感到难为情,才会选择沉默,但正在努力盖住心中活火山的蔻儿修不可能察觉这件事。

    沉默不断持续着。觉得这样下去也不是办法而下定决心的蔻儿修,终于想到要改变话题。

    「你竟然不害怕我的模样,该说你真有胆识吗?」

    听到蔻儿修这句自嘲的话,萨留斯立刻面露像在说「你在说什么傻话」的表情予以迎击。

    蔻儿修的脑中也浮现「这个人到底在想什么」的疑问。

    「我是说,你不怕我的白色身体吗?」

    「……宛如覆盖在那山脉上的雪呢。」

    「……咦?」

    「——颜色好美。」

    当然,自出生以来从来没人对她讲过这种台词。

    (这、这个公蜥蜴人到底在说什么啊!)

    盖子无法承受内部的压力,瞬间弹开,消失得无影无踪。

    面对手足无措的蔻儿修,萨留斯随意地伸出手,摸了一把蔻儿修身上的鳞片。萨留斯的手在那充满光泽,有如打磨过的美丽——且带点凉感的鳞片上轻轻滑过。

    吓!——蔻儿修口中发出这个表面上如同恫吓声的短促呼吸声。

    这道声音让两人的脑袋都稍微冷静了下来。

    两人都知道被做了什么,又不禁做了什么,使得慌乱情绪充满了全身上下。为什么会忍不住那么做?又为什么会被那么做——这个疑问造成焦虑,而焦虑又形成混乱。

    结果,两条尾巴不断啪啪啪地拍打房子,力道大得感觉整间房子都在摇晃。

    不久后,两人四目相交,发现彼此的尾巴状况,接着两人的尾巴就彷佛时间暂停般急速静止。

    「…………」

    「…………」

    不知道该以沉重来形容,还是以充满紧张感来形容才好,沉默再次降临在两人身上,两人只是偷偷打量着彼此。之后,终于整理好情绪的蔻儿修,带着绝对不会看漏任何谎言的冷冽眼神发问。

    「……你突然这么做……是为什么?」

    虽然蔻儿修无法将想讲的话清楚表达,但萨留斯似乎理解了她的意思,毫不迟疑地坦率回答。

    「就是所谓的一见钟情。而且,我们或许会在这次的战斗中阵亡,所以我不想留下任何遗憾。」

    这句毫不隐藏心中想法的直接告白,让蔻儿修一下子不知该如何回应。不过,在这句话之中有个令她无法认同的地方。

    「……连冻牙之痛这把宝剑的持有者,都抱着阵亡的觉悟?」

    「对方是底细不明的敌人,不能掉以轻心……你有看到那个传话的魔物吗?来到我们村落的那个魔物长这样……」

    蔻儿修收下萨留斯递过来的魔物画像,看了一眼后便点点头。

    「嗯,是相同的魔物呢。」

    「你知道对方是什么魔物吗?」

    「不知道,包括我在内,部族里的人都不知道。」

    「这样啊……其实我曾经过过那个魔物……」萨留斯说到这里时暂时停住,然后观察着蔻儿修的反应继续说:「我逃了出来。」

    「——咦?」

    「我没有打赢,不对,说好听点是半生不死吧。」

    蔻儿修了解到那魔物原来是那么可怕的不死者,也松了一口气地觉得,当时制止了战士们是正确的决定。

    「那家伙会发出扰乱精神的叫声,而且属于非实体的魔物,没有施加魔法的武器攻击几乎对他完全无效。所以没办法以人数优势取胜。」

    「我们森林祭司的魔法中,有种魔法能够暂时把魔法赋予到剑上……」

    「……你们能够防御精神攻击吗?」

    「是能够强化那方面的抵抗力,但要保护所有人的精神,力量还是梢嫌不足。」

    「这样啊……所有祭司都会那种魔法吗?」

    「如果是强化抵抗力,几乎所有祭司都可以。但如果是要防御内心混乱,在这个部族中只有我可以。」

    蔻儿修发现萨留斯的呼吸有些紊乱起来。看来他似乎已经察觉,蔻儿修的地位绝对不只是虚有其表。

    没错,蔻儿修·露露这个蜥蜴人是一名拥有熟练技能的森林祭司,她的能力恐怕在蜥蜴人的所有祭司长之上。

    「……『朱瞳』族是第几个会遭到攻击的部族?」

    「对方是说第四。」

    「这样啊……那么,你们有什么打算?」

    时间流逝。

    蔻儿修在思考,说了之后是否有好处。「绿爪」族绝对是选择战斗,萨留斯此行的目的大概是要前来结盟,要求一起战斗吧。那么,该怎么做,才能对「朱瞳」有利呢?

    「朱瞳」族原本就不想结盟,他们的见解是选择避难。和能够使用第四位阶魔法的人战斗,根本是愚蠢至极。况且,知道对方派出的不死者具有如此恐怖的能力,更不可能有其他结论出现。

    不过,将这些话老实说出来,真的好吗?

    面对陷入思考漩涡的蔻儿修,萨留斯眯起眼睛,像是自说白话般开口:

    「我就告诉你真心话吧。」

    不知道萨留斯会说什么的蔻儿修,目不转睛地注视着对方。

    「我这次担忧的,是避难之后的事情。」

    面对无法理解这句话是什么意思的蔻儿修,萨留斯只是淡淡地解释。

    「你觉得,搬离已经住惯的熟悉环境后,还能够过着和现在一样的生活吗?」

    「没办法……不对,很难吧。」

    离开这里建立新的生活圈,这代表到了新环境后,必须要在赌上生命存亡的斗争——生存竞争中获胜才行。其实蜥蜴人并非这座湖的霸者,且这片湿地也是经过长年累月的奋斗才争取到。这样的种族,不可能在其他陌生环境中轻松建立超生活圈。

    「你的意思是,很有可能连求个温饱都有困难,对吧?」

    「没错。」

    无法理解眼前这位公蜥蜴人想表达什么的蔻儿修,带着尖锐的狐疑声调回应。

    「那么,如果附近的五个部族同时避难,你觉得会演变成什么情况?」

    「这——!」

    蔻儿修哑口无言,因为她已经听出萨留斯话中的真正含意。

    虽然湖泊的幅员相当辽阔,但是当一个部族会选某处当作避难区,那个区域应该也是其他部族想要争取的地方。那么,光是迁移到新天地就可能爆发新的生存战了,附近又有争夺鱼类主食的对手,这么一来,会演变成什么样的情况?最后难保不会有可怕的结果出现,就像过去的那场战役一样。

    「该不会……即使没有把握也要一战的理由是……」

    「……没错。不只是自己的部族,我也有考虑到要减少其他部族的人口。」

    「竟然为了这种理由!」

    所以才要组成军队应战,即使会战败也是一样。只是为了减少蜥蜴人的人口。

    除了能够参与生存战的战士、狩猎班、祭司外,其他人都可以牺牲的想法非常极端,但可以理解。不对,站在长远的角度来看,也许让其他人牺牲才是明智之举。

    只要人口减少,就不需要大量的粮食。这么一来,或许各部族便能和平共存。

    蔻儿修努力寻找可以否定此一想法的意见。

    「——你的意思是指,都还不知道新天地会有多危险,就要在人口减少的状态下展开新生活吗?」

    「那么我问你,如果在生存竞争中轻易获胜的话该怎么办?如果主食的鱼类变少,又要变成是五族互相残杀吗?」

    「说不定,鱼类不会那么难以捕获啊!」

    「如果难以捕获呢?」

    蔻儿修不知道该如何回答萨留斯的冷冽反问。

    萨留斯是以近乎最坏的情况为前提行动,而蔻儿修的想法主要是一种积极推测。如果照她的想法行动,情况恶劣的时候大概会演变成悲剧吧。不过,如果昭i萨留斯的想法行动,就不至于演变成那样。

    而且,即使成年的蜥蜴人数量因为战败而减少,那也是光荣战死。

    「……如果遭到拒绝,我们就有必要先对这个部族出兵。」

    这道低沉的声音让蔻儿修打了一股冷颤。

    他这是不让「朱瞳」族在人口没有减少的状态下,迁移到其他地区的宣言。

    可说合情合理,也是非常适切的判断。

    因为人口减少的部族在移居的地方遭遇战力不减的「朱瞳」族时,就有遭到消灭的危险,要避免这个危险发生,当然只能选择不结盟就出兵攻掠的办法。对身系部族安危的领袖来说,这是理所当然的想法,如果自己处于同样立场,应该也会采取相同的行动吧。

    「我认为,如果我们结盟,即使战败,部族与部族在新天地发生互相残杀的可能性也会极低。」

    蔻儿修无法理解话中含意,老实地露出不解神情。这时候,萨留斯以浅显易懂的方式解释自己的这番话。

    「因为结盟应该会建立起民族意识,彼此都会改观,认为大家是一起浴血奋战过的同伴,已非不同的部族。」

    原来如此。

    恍然大悟的蔻儿修小声说道。

    也就是说,如果是一起浴血奋战过的部族,即使遇到粮食欠缺,也可能不会立刻发展成互相残杀的情况。不过,以蔻儿修的想法以及过去经验来看,能否达到这种理想也实在令人存疑。

    正当蔻儿修微微低着头,开始默默沉浸在自己的思绪当中时,萨留斯以有些疑惑的语气发问:

    「话说回来,你们部族是如何度过那段时期的?」

    彷佛被针刺到一样,蔻儿修反射性地迅速抬起头,笔直望向萨留斯,可以看到萨留斯露出吃惊的表情。

    (也就是说,他真的是在不知道的情况下发问的。)

    虽然相处时间不长,但已经大致掌握萨留斯这个公蜥蜴人性格的蔻儿修,直觉认为这个问题并没有隐含对自己部族的威胁。

    蔻儿修眯起眼睛,凝视萨留斯,那目光锐利得彷佛要将人刺穿。蔻儿修知道,萨留斯正因不明白为什么会受到那种眼神洗礼而困惑,即使如此,蔻儿修还是忍不住那么做。

    「——我有说的必要吗?」

    那是相当不屑的口气,充满厌恶,那变化甚至可能会让人有种说话者好像换了一个人的错觉。

    但是,萨留斯也不能就此退缩。因为这或许是所有人得以获救的一线生机。

    「希望你能告诉我。是靠祭司的力量吗?还是有其他方法?说不定,其中就有能够得救的——」

    萨留斯还没把话说完,就语塞了。

    如果真有解救的方法,蔻儿修不会表现出那么难过的模样。

    蔻儿修可能看穿了萨留斯的内心想法吧。她露出仿佛在嘲笑自己与所有一切的笑容,哼了一声。

    「答对了。根本没有什么得救的方法。」她说到这里停了下来,露出疲惫的笑容说:「我们的方法是吃同族——就是吃死掉的同伴喔。」

    一股强烈的冲击让萨留斯哑口无言。杀死弱者——减少人口并非禁忌,但吃同族是污秽的行为,是禁忌的禁忌。

    (为什么她要告诉我这件事?为什么要将这件应该隐瞒一生的事实,告诉我这个部族外的——来访者?难道不打算让我活着回去……不对,感觉不像是那样。)

    连蔻儿修自己都觉得不可思议,为什么会把这件事告诉对方。

    她非常明白这件事会令其他部族的人有多瞧不起自己的部族。但又为什么——

    她像是只有嘴巴不受控制股,娓娓道来。

    「那时候——其他部族刚引爆战争时,我们的部族也因为粮食不足而陷入绝境。不过,我们部族没有参与战争,是因为祭司人数较多、战士人数偏少的这个『朱瞳』族的成员结构。祭司人数多,也能利用魔法制造出较多的粮食。」

    蔻儿修仿佛受到其他意识控制般,滔滔不绝地继续说下去。

    「不过,祭司以魔法制造出的粮食,对整个部族来说根本是杯水车薪,使得我们只能慢慢走向灭亡。但是,有一天族长突然带了粮食回来,那是鲜艳的红肉。」

    (——或许,我是希望他能听我诉说……自己的罪孽。)

    现场响起蔻儿修咬牙切齿的声音。

    眼前的公蜥蜴人只是静静听着,即使感到厌恶,也没有表现出来。

    这样的态度让蔻儿修心存感激。

    「大家都已经隐约猜到那是什么肉了。当时定有严格的戒律,违反戒律的家族将会遭到放逐,而族长都是在有家族遭到放逐之后才带肉回来,但为了活下去,大家还是睁一只眼闭一只眼地吃下那些肉。不过,这种事情不可能一直持续下去。有一天,大家累积的不满情绪终于一口气爆发,演变成一场大暴动。」

    蔻儿修闭上眼睛,回忆起族长。

    「吃那些肉的我们……即使知道那是什么肉还是吃下肚的我们,明明也和族长同罪。现在回想起来,真的是觉得很可笑。」

    结束默祷的蔻儿修,正眼注视着萨留斯。看到对方的平静双眸中没有出现厌恶之色,让蔻儿修的心中窃喜,并对涌现喜悦之情的自己感到吃惊。

    为什么会觉得喜悦?

    蔻儿修也隐约开始察觉了这个问题的答案。

    「……请看看我,我们『朱瞳』部族,有时候会出现像我这样的人。这些人成长过后都会拥有某些特殊才能——我是拥有祭司的才能。因此,我才会拥有仅次于族长的权力……这样的我揭竿起义,挺身反抗族长。这场战役虽然让村落一分为二,但我们因为兵力较多,最后赢得了胜利。」

    「而结果是因为人口减少,粮食也变充足了?」

    「没错……就结果而言,我们的部族存活下来了。叛变当时——族长到最后一刻都没有投降,身受无数的伤死去。而族长在受到致命一击的临终之际,对我露出了笑容。」

    蔻儿修悲痛地如此娓娓道来。

    这是从她杀死族长之后,就在她的心里不断累积的恶脓。

    在相信蔻儿修,并且与她一起反叛族长的部族人们面前绝对说不出口的这些恶脓,如今终于能够在萨留斯这个人面前一吐为快。所以,她才会滔滔不绝地吐露着往事。

    「一个人在面对杀死自己的人时,不会露出那种笑容。那笑容没有任何怨恨、嫉妒、敌意或诅咒,真的是非常美的一个笑容!我一直在想,会不会其实族长是在看清事实的情况下行动,而我们……我们只是凭着理想和敌意在行动。真正正确的人应该是族长才对!因为族长去世——也就是被视为诸恶根源的人物消失,我们部族再次团结了起来。而且,还附赠了一个因为人口减少.使得粮食问题得以解决的大礼!」

    此时的她已经到达极限了。

    身为族长代理人又背负罪孽的人,在长期的拚命忍耐下,崩溃时的力量也会相当惊人。蔻儿修把即将爆发的浊流全部吞下。如果思绪混乱,根本连话都无法清楚表达。

    一阵咕咕的轻微啜泣声响起。虽然因为生物构造的缘故,不会流出很多泪水,但就精神面来说,她已经哭到崩溃了。

    相当娇小的一个身躯。

    只要生存在自然界,弱小就等于罪恶。虽然小孩还是属于受保护的一群,但公母蜥蜴人没有太大差别,全都相当重视坚强的一面。如果从这点来看,眼前的母蜥蜴人应该是会被瞧不起的对象吧。身为领导部族的领袖,怎么可以在其他部族的人——不怎么熟的人面前示弱。

    不过,萨留斯心中涌现的想法却完全不同。

    或许也因为对方是一位美丽的母蜥蜴人,但眼前的她更是一位战士。是一位即使受伤、喘息、苦恼,也依然不放弃前进的战士。萨留斯觉得那样的表现,只是她稍微透露出怯懦的一面而已。

    如果会想要站起来前进,那就不是弱者。

    萨留斯靠过去温柔抱紧蔻儿修的肩膀。

    「——我们并非全知全能,只能根据不同场合做出不同决定。如果换成是我,或许也会那么做。但我不想说什么安慰的话,因为这世上哪有什么标准答案。不过,我们只能选择前进,我认为即使后悔、苦恼,脚底伤痕累累,你也只有前进一途。」

    两人相互感受到彼此的体温,小小的心跳声透过身体传来。两颗脉动的心脏配合彼此的节奏跳动,甚至令人出现慢慢合为而一的错觉。

    真是不可思议的感觉。

    萨留斯感受到在自己的蜥蜴人生命中,不曾感受到的温暖。这并不是因为抱住蜥蜴人的缘故。

    (难道是因为抱住的是这名母蜥蜴人——蔻儿修·露露的缘故吗?)

    经过不久时间,蔻儿修离开萨留斯的胸口。

    远去的体温让萨留斯感到可惜,但这话实在太过难为情,所以他无法说出口。

    「让你看笑话了……瞧不起我了吗?」

    「哪里有什么笑话?我怎么可能会认为即使烦恼自己的前途、受了伤,也要前进的人是一种笑话,我看起来像那种公蜥蜴人吗……你看起来非常美。」

    「——!——!」

    白色尾巴扭动起来,不断拍打地面。

    「……糟糕。」

    萨留斯没有询问蔻儿修小声说出的这句话是什么意思,问了其他问题。

    「对了,你们『朱瞳』族有在养殖鱼吗?」

    「养殖?」

    「对,就是自己养一些拿来当主食的鱼。」

    「我们不做那种事,因为鱼是大自然的恩惠。」

    就萨留斯所知,没有任何一个蜥蜴人部族拥有养殖技术。因为大家都觉得,自己亲手扩增食物这种想法本身就是一种邪门歪道。

    「那似乎是祭司——森林祭司的想法,能够说服他们改观,让他们接受利用养鱼填饱肚子的想法吗?我们部族的祭司们都接受了这种想法喔。」

    蔻儿修点头同意。

    「那么,我就教你养鱼的方法吧。重点在于喂鱼的饲料,要使用森林祭司们以魔法制成的果实当作饲料。喂鱼吃那些果实的话,就会长得又肥又大。」

    「你把养鱼的技术告诉我,真的不要紧吗?」

    「当然,藏私也没什么好处,利用这个技术帮助更多部族,才比较重要。」

    蔻儿修深深低下头,翘起尾巴,向萨留斯道谢。

    「非常感谢。」

    「你……不用感谢我似无妨,但作为代价,我想再问你一次。」

    蔻儿修表情里的情感消失,这个态度也让萨留斯的内心冷静下来。

    这是绝不能回避的问题。萨留斯摒住呼吸,同一时间,蔻儿修也吸了一口气。

    然后,萨留斯开口问道:

    「你们『朱瞳』族,打算采取什么对策应付即将到来的那场战争?」

    「……经过昨天讨论的结果,目前是决定避难。」

    「那么,族长代理人蔻儿修·露露,我再问你一次,你现在的想法还是一样吗?」

    蔻儿修无法回答。

    因为这个回答将会决定「朱瞳」族的命运,犹豫不决也是理所当然。

    不过,萨留斯对于这个反应也是束手无策,只能露出为难的笑容。

    「……这事情必须由你决定,之前的族长会在临终之际对你露出笑容,大概是因为他将部族的未来交给你了吧,那么,现在正是你实践那使命的时候。我想说的都说了,接下来就看你怎么决定了。」

    蔻儿修的双眼骨溜溜地环顾整个室内,这个动作并非意味着逃避,也非想要寻求帮助,而是正在心中寻找正确答案。

    不管结论为何,萨留斯要做的就只有接受她的答案而已。

    「我以族长代理人的身分请教一下,你们打算带多少人避难呢?」

    「预定让各部族的十名战士、二十名猎人、三名祭司、七十名公蜥蜴人、百名母蜥蜴人和一些小孩避难。」

    「……除此之外的人呢?」

    「——视情况,可能会让他们一死了之。」

    蔻儿修默默仰望什么都没有的地方,接着低喃一声:

    「——这样啊。」

    「那么,请告诉我你的结论吧,『朱瞳』的族长代理人蔻儿修·露露。」

    蔻儿修思考着各种计划。

    杀死萨留斯当然也是选项之一。她自己本身并不希望杀死他,不过,以族长代理人的身分来说就另当别论了。杀死他之后带全村人逃亡如何?蔻儿修放弃了这个想法,因为这是对未来相当危险的一个赌注。再说,也无法证明他真的是单枪匹马前来。

    那么,先答应他之后再带大家逃亡呢?

    这大概也会有问题吧。如果弄巧成拙,让对方和「朱瞳」族掀起一场大战——亦即变更争战的对象,很有可能会把事情导向要实施人口删减。对方的真正意图是删减人口,为了达成此一目的,删减的对象是谁都一样吧。

    到头来,他若得到不想结盟的答案,应该就会回村率兵前来消灭「朱瞳」族吧。

    不过,不晓得萨留斯是不是没有发现,这其中有一个漏洞。到头来,粮食问题自始至终都存在着。

    蔻儿修恍然大悟地笑了笑。打从一开始就没有退路了。从萨留斯对她提出结盟的时候开始;从「绿爪」族为结盟采取行动的阶段开始——

    「朱瞳」族的生路就只剩一条,那就是与其结盟,一起参战。萨留斯应该同样明白这个道理。

    即使如此,他还是要等蔻儿修亲口回答。他大概是想要辨别蔻儿修这位指挥部族的蜥蜴人,是否有资格成为结盟的同伴。

    再来只剩下是否要说出她的决定。

    只是,说出那个决定之后,一定会让许多人失去生命。不过——

    「先让我说清楚一件事,我们并非为了牺牲而战,是为了胜利而战。我或许说了许多让你感到不安的话,然而只要能够战胜敌人,最后就可将一切尽付谈笑中。只有这点希望你不要误会。」

    蔻儿修点头表示了解。

    这名公蜥蜴人真的很温柔。带着如此想法的蔻儿修说出自己的决定。

    「……我们『朱瞳』就和你们合作吧,因为我不希望族长的笑容变得毫无意义,也为了让『朱瞳』族人尽可能活下来。」

    蔻儿修深深低头,笔直地竖起她的尾巴。

    「——非常感谢你。」

    萨留斯轻轻点头,那竖起尾巴的模样中所蕴含的千思万绪,比他的话语还要更加强烈。

    ●

    清晨。

    萨留斯站在罗罗罗面前,望着「朱瞳」族的大门。

    他忍不住张开嘴巴,打了一个呵欠。他昨晚以容座观察员身分参加「朱瞳」族的会议到很晚,所以现在有点困。但时间已经所剩不多,他今天之内必须再去拜访一个部族。

    萨留斯拚命和睡魔搏斗,但终究败下阵来,又再次打了一个呵欠。而且比刚才打的哈欠还大。

    虽然坐在罗罗罗身上的平稳度不够,但感觉现在即使坐在上面也睡得着。

    萨留斯望了一眼才刚升起,看起来也像是黄色的太阳后,又把目光移向大门,然后感到有些混乱。因为有个奇怪的东西走出大门。

    那是一团草。

    缝着许多长条状布条和线的衣服上面长满杂草,如果躺在湿地上,远远看去应该会觉得那只是一团杂草吧。

    啊,好像曾经在哪里看过类似的魔物——

    萨留斯回想起旅行者时代在旅途中见过的光景,后面的罗罗罗发出警戒的低吼。

    萨留斯当然明白那团杂草到底是谁,绝对不会有错。因为她的白色尾巴稍微露出了一点踪影。

    在他呆呆望着那条轻快摇摆的尾巴,同时安抚罗罗罗的情绪时,那团杂草已经来到萨留斯身边。

    「——早安。」

    「嗯,早安……看来你顺利整合部族了呢。」

    他将视线移向「朱瞳」族的住居,众落里一大早就杀气腾腾,许多蜥蜴人都行色匆匆地四处奔忙。蔻儿修也站在一旁望向相同方向,开口回答:

    「嗯,没有出现任何问题。今天应该就能到达『利尾』族的村落,还有避难的人也都打点好了。」

    村里的祭司利用魔法传来的情报显示,「利尾」族是被宣告将会第一个遭到消灭的部族。第一个会被消灭的部族并非「龙牙」族,就时间上来说刚好比较有利。

    「那么,蔻儿修你为什么要来我们这边?」

    「答案很简单啊,萨留斯,不过在我回答问题之前,先告诉我一件事。你接下来有什么打算?」

    经过从昨天傍晚开到凌晨的会议侉,即使互称彼此的名字,两人也不觉得突兀。而大概是因为变熟了的缘故,连说话方式都出现改变。

    「接下来,我打算前往拜访另一个部族——『龙牙』族。」

    「他们是实力代表了一切的部族对吧?听说他们拥有的武力是所有部族中最为强大。」

    「嗯,没错。既然对方是和我们没有交流的部族,我们就需要做好心理准备。」

    对方的一切资讯全都蒙上一层神秘的面纱,所以光是前往对方根据地,就是一件非常危险的事。而且,他们还吸收了在上次战役中遭到消灭的两部族生还者,这个事实让危险的程度更加提升。

    在那次战役中大大活跃的萨留斯,对两部族的遗族来说,绝对是恨之入骨的仇人。

    即使如此,在这次的战争中,还是最需要该部族的一臂之力。

    「这样啊……那么,还是让我同行比较好。」

    「——什么?」

    「很奇怪吗?」

    杂草堆动了动,发出窸窸窣窣的声音。因为看不到她的脸,所以不知道她说出这句话的意图何在。

    「也不是说很奇怪……很危险喔。」

    「现在还有不危险的地方吗?」

    萨留斯无言以对。冷静想想,带蔻儿修前往的好处很多。不过身为一个公蜥蜴人,还是不想带着心仪的母蜥蜴人前往明知危险的地方。

    「——我真是不够冷静呢。」

    虽然蔻儿修躲在草里,看不见她的表情,但她似乎轻笑了一下。

    「……那么,我再问你另一个问题,你这副模样是怎么回事?」

    「不好看吗?」

    不是好不好看的问题,是很奇怪。不过,还是称赞一下会比较好吗?萨留斯不知该如何回答,经过一番深思熟虑后,打量着对方看不见的神色,开口反问:

    「……我应该说很好看……吗?」

    「怎么叫能。」

    蔻儿修斩钉截铁地否定。萨留斯会感到无力,应该也是在所难免吧。

    「单纯只是因为我怕阳光,所以我外出时,大多都是这种装扮。」

    「原来如此……」

    「啊,你还没告诉我答案呢,答应让我一起前往吗?」

    就算和她多说什么,应该也是徒劳无功吧。如果从结盟的这个目标来看,带她一起前往应该会有利于达成目的。她也是这么认为,才会如此提议吧。那么就没有理由拒绝了。

    「……我知道了,那么请助我一臂之力吧,蔻儿修。」

    蔻儿修一副真的是打从心底感到开心似地开口回答:

    「——明白了,萨留斯,交给我吧。」

    「你已经准备好可以出发了吗?」

    「当然,我的背包已经装满各种所需物品了。」

    萨留斯听完稍微打量了一下她的背部附近,发现草上面有稍微凸了一块。那个地方传来新鲜的青草味道,而且还是有些浓郁的香味。既然是森林祭司,就应该具有药草之类的技能,所以里面大概装着相关物品吧。

    「萨留斯,你好像很困呢。」

    「呃,嗯,是有点困,这两天东忙西忙的,没怎么睡。」

    这时候,一只长着白麟的手从杂草装底下伸了出来。

    「给你,这是利奇利可的果实喔,你连皮一起咬看看。」

    伸出的手上有一个咖啡色果实,萨留斯毫不迟疑地拿进嘴里,咬了下去。

    他的嘴里立刻充满一阵涩味,稍微赶走了一点睡意。虽然以提神来说,这效果有点差强人意,不过继续咀嚼数次后,突然有一股味道在舌头上爆发出来。不仅如此,连吐出的气息都有那个香味。

    「姆呜!这种穿越鼻腔的清凉感是怎么回事!」

    萨留斯下意识地发出哥哥的口头禅。看见他这副模样的蔻儿修不禁咯咯娇笑。

    「感觉睡意渐渐消失了对吧?但实际上并非真的消失,千万别过度相信这种感觉,还是找个地方休息一下比较好。」

    因萨留斯吸入口中及吐出的气息,而充满全身的清凉感令他神清气爽,感到满足的萨留斯点头回应:

    「那么,我就找时间在罗罗罗身上小睡一会儿罗。」

    如此说完,萨留斯立刻爬上罗罗罗的背后,接着,蔻儿修也跟着爬上去。杂草堆爬上身体的诡异感觉让罗罗罗不满地瞪向萨留斯,但萨留斯最后还是想办法安抚下来。

    「那么上路吧,因为不是很稳,就抓着我吧。」

    「知道了。」

    蔻儿修的手环抱住萨留斯的腰——杂草刺刺的感觉让萨留斯觉得有点痒。

    「……」

    总觉得和想像中不同的这个触感,让萨留斯不禁弯起嘴角。

    「——怎么了吗?」

    「不,没什么。出发吧,罗罗罗麻烦你了。」

    是什么事让她这么开心?蔻儿修非常愉快的笑声从背后传来,让萨留斯不禁在摇晃的罗罗罗背上露出满脸笑容。

    2

    在新统治者的压制下,都武大森林一片死寂。因为所有生物都畏惧王者的目光,潜形匿迹。

    不过,只有那个地方不同。

    砍伐、搬运树木的声响响遍周遭。

    会让人联想到重机械的哥雷姆——重铁动像(Heavy Iron Machine),将木头运送到一座建造中的巨大木造建筑物。

    这座建筑物似乎还要很久才能完成,建地面积虽然相当广大,但有盖出一点样子的地方却少得惊人。

    在这里工作的是一群不死者和哥雷姆。

    这群不死者中,最多的是身穿耀眼鲜红色长袍的死者大魔法师(Elder Lich)。

    他们每个人盾上都停着身高约三十公分左右的恶魔——有着蠕蝠翅膀,一身赤铜色肌肤,被称为小恶魔(Imp)的魔物。为了不妨碍到死者大魔法师,小恶魔们滴着剧毒的尖尾都被提了起来。

    一名努力工作的死者大魔法师摊开手上的设计图,向工作中的哥雷姆下达一些命令。

    听从指示停下手边工作的哥雷姆,比对建造中的地方和设计图,思考起来。不久,便向停在肩膀上的小恶魔说话。

    小恶魔听完,并表示了解后,就展翅飞向天空。

    以不怎么优雅的动作飞向天空的小恶魔,睁大眼睛从天空环视附近一带。没多久,小恶魔发现了目标人物,立刻俯冲而下。

    那人是纳萨力克地下大坟墓第六楼层守护者——亚乌菈·贝拉·菲欧拉。也是这座森林新霸主的其中一人。

    这名黑暗精灵少女把纸卷起来当作大声公使用,将声音传到远方。小恶魔降落到她面前深深行礼后,她便以熟悉的语气开口询问道:

    「好~这次来的是哪一组的人呢?」

    「亚乌菈大人,是U组的三号。」

    「U组吗,好的好的,了解了。还有什么问题吗?」

    在这里工作的人以五十音的「A」~「O」进行分组,将各组分配在不同地方做不同的工作。在亚乌菈的记忆中,「U」组的工作地点是储藏用的仓库。是在所有预定建设中,建筑进度第二快的地方。

    「建造用的树木宽度出现了差错,能否请您多给一些时——」

    小恶魔突然住嘴,这是因为亚乌菈戴在手腕上的铁片传出声音。

    「休息时间到了~!」

    亚乌菈听到这个带点佣懒又开朗的女子声音,脸色为之一变,耳朵下垂,变成一副很松懈的害羞表情。

    「是,了解了,泡泡茶壶大人!」

    她充满活力地对着戴在手上的护带回答。

    「所以呢,因为吃饭时间到了,早上的工作就先暂时告一段落。」

    在这个工地工作的魔物,几乎都不需要进食。事实上,亚乌菈自己也戴着营养戒指(Ring of Sustenance),不需要饮食或睡眠,但既然自己的主人都体恤大家的辛劳叮咛「一定要好好休息」了,那当然是恭敬不如从命。

    「虽然对你有点不好意思,不过要休息了,所以你一个小时后再来吧。」

    「遵命,那么属下先行告退。」

    小恶魔行礼后立刻飞走,发出嘈杂的振翅声。

    看一眼往储藏用仓库方向飞去的小恶魔后,亚乌菈稍微转动几下肩膀,再次望向手腕上的护带。

    然后露出满脸笑容。

    这是主人因为自己工作努力而赏赐的奖励。当然,对于出生目的是替主人及无上至尊们工作的守护者来说,努力工作本来就是件天经地义的事,不该收取报酬,牺牲奉献才是理所当然。

    不过,她唯独无法拒绝主人送这条护带。

    「呵呵呵呵,我好想再多听一下泡泡茶壶大人的声音啊。」

    亚乌菈温柔抚摸戴在手上的护带。她这时的动作,或许比抚摸自己控制的魔兽身体时还要温柔。

    用在这件道具上的所有声音,全都来自创造亚乌菈的无上至尊。

    即使那声音单纯只是告知时间,却会让亚乌菈充满喜悦。

    她之前听到弟弟(马雷)得到安兹·乌尔·恭之戒时,还觉得有点嫉妒,但老实说,她现在觉得自己得到的道具比较好。

    「呵呵呵呵呵。」

    亚乌菈垂下耳朵,害羞地轻抚护带。她看着在日光下闪闪发亮的护带,满意地点点头。但不久后,她却疑惑地歪起头来。

    「为什么安兹大人要限制某些时候不能使用呢?」

    安兹大人命令七点二十一分和十九点十九分等几个时间点不要设定呼叫。

    「嗯……干脆问问看那家伙吧。啊,糟糕!」

    亚乌菈发现浮现在护带上的数字后,急忙冲了出去。

    她前往的地方有一位女仆。

    在纳萨力克地下大坟墓服务的四十一位女仆,是属于异形种族的链金生命体(Homunculus),外表都是美女的模样,但只有她例外。

    她的头部是狗,脸中央有一道线——类似伤痕,上面也有缝合的痕迹。那彷佛像是将裂成两半的脸,勉强缝合在一起的感觉。

    她的名字是佩丝特妮·S·汪可。

    是纳萨力克地下大坟墓的女仆长,属于高阶神官。

    「我遵照亚乌菈大人您的期望,带了汉堡过来。配菜有两根腌菜和带皮薯条,饮料是可乐…………汪。」

    她隔了一会儿才发出「汪」的声音,让亚乌菈直觉认为她是忘了在语尾加上叫声,但亚乌菈对此并没有特别多说什么,因为更令她在意的,是一股正刺激着她的胃,令人垂涎欲滴的味道。虽然戴着戒指便不需进食,但并非不能用餐,而且吃东西是一件幸福的事,尤其是吃这种令人食指大动的美味食物。

    「关于综合饮食效果方面——」

    「啊,不用,不用。我不是想要提升能力效果才拜托你准备。」

    「了解了汪。」

    亚乌菈走向位于佩丝特妮身旁,散发出阵阵香气的女仆餐车。

    「吃饭啦,吃饭啦!」

    佩丝特妮听着亚乌菈作词作曲的吃饭歌,掀开餐车上的银色托盘盖子。

    「哦哦~」

    亚乌菈目不转睛地注视着现身的食物,同时说出突然想到的事。

    「A7等级的牛绞肉也不错啦,但我比较喜欢牛猪混合的绞肉呢。真希望能用那种绞肉做个三片肉饼耶。」

    「那么,属下就照您说的吩咐主厨汪。」

    「嗯,麻烦你了!」

    亚乌菈连着托盘一起拿起后,笑嘻嘻地迈出步伐。

    5

    萨留斯观察着眼前的「龙牙」族村落,此时突然有一团植物从他的脸旁冒出来。不用说,那团植物正是蔻儿修。她伸手拨开脸上的草,露出萨留斯觉得漂亮的脸庞。

    「你真的要直接闯进去?你想和他们正面交锋吗?」

    「不对,正好相反。『龙牙』族是一支重视实力的部族,要是随随便便离开罗罗罗进去,可能会产生还没遇到族长之前就被人找碴等许多麻烦吧。骑着罗罗罗前往可以预防那种情况发生。」

    骑着罗罗罗前进一段距离后,村里各处的几名战士大概是看到他们了吧,个个都拿着武器,带着锐利眼神目不转睛地看着萨留斯他们。

    感受到敌意的罗罗罗发出低吼。萨留斯听着罗罗罗的警戒吼声,示意它继续前进。

    继续前进的话会引爆战斗。一直前进到即将一触即发的时候,萨留斯终于让罗罗罗停下,从上面跳下。蔻儿修也跟着一跃而下。

    好几名战士的锐利目光射向两人,那眼神彷佛带有实体压力,已经不是单纯的敌意那么简单,已经到达了杀气的领域。

    蔻儿修稍微被他们的视线给震慑住,停下了脚步。这是因为,虽然她在森林祭司中属于拥有强大能力的人,但以战士身分亲临火线的情况还是不多。

    相对地,萨留斯往前跨出一步。他用半个身体挡住蔻儿修,大声叫道:

    「——我是代表『绿爪』前来拜访的萨留斯·夏夏。有事想拜见贵族族长!」

    他强而有力的声音几乎要把杀意全都震飞,「龙牙」族的战士们似乎反被他给震慑住,全都为之一震。

    接着,蔻儿修也扬起声音,自报姓名。

    「我是『朱瞳』的族长代理人蔻儿修·露露,同样是来拜见族长。」

    声音虽然不大,但其中隐含着领导部族者的自负与自觉。剐才像小女孩般畏缩的蜥蜴人被充满自信的雄性声音所激励,已经消失得无影无踪。

    「再说一遍!我们是来见族长的!他在哪里!」

    在此瞬间——现场的气氛掀起一道波澜,简直就像情绪化为实际力量袭击而来。

    罗罗罗的四个头瞬间翻腾,张开大颚,向四周发出恫吓的吼声,摆动头部怒目瞪视。巨大多头水蛇的尖锐吼声响起,现场气氛也像是感到害怕似的,有一瞬间紧缩了起来。

    「……这点程度的小事,你不用保护我也没关系。」

    「我没有保护你的意思,因为你是自己决定要跟来的。不过,让他们部族消灭的起因在我,原本就应该由我承受这些目光。」

    战士们开始聚集到村落入口处,全都是一些精壮魁梧的蜥蜴人,鳞片上还有着淡淡伤疤,应该都是身经百战的战士吧。但萨留斯看出族长并不在其中。

    每个蜥蜴人都只是战士而已,其中并没有看到带有自己哥哥那种威严,或是蔻儿修那种异常面貌等充满族长气势的人物。

    在这个只有罗罗罗恫吓声的空间中,每位蜥蜴人都保持着高度警戒,这时候——

    「唔!」

    ——蔻儿修倒吸一口气,发出一道微弱的声音。不过,先预测到将有一名蜥蜴人登场的萨留斯却无动于衷,因为他在对方现身前就已经有感觉,感觉到一种拥有强大力量的生物正慢慢接近。

    但还是不由得对出现在眼前的蜥蜴人瞠目结舌。

    如要简单形容那个蜥蜴人,那就是异形。

    对方是一个体型超过两百三十公分的巨大蜥蜴人,光是这样或许还不足以称为异形,但会这么形容有其原因。

    首先——他的右臂相当粗大,外观怪异,就像招潮蟹只有单边是巨赘一样。不对,他的左臂并没有很细,和萨留斯的手臂差不多粗,单纯只是右臂异常粗大而已,而且还不是因为生病或先天畸形,那是肌肉。

    他左臂的无名指和小指整根不见。

    而他的嘴巴一直裂到后方,可能是被砍伤的吧。尾巴彷佛被压扁般相当扁平,不像蜥蜴人的尾巴,反倒像鳄鱼的尾巴。

    不过,比起这一切的外观,最引人注目的还是——烙在他胸口的那个印记。虽然和萨留斯胸口上的图案不同,但意义相同,证明这个蜥蜴人也是「旅行者」。

    这个蜥蜴人不断打量萨留斯一行人——

    ——彷佛干柴摩擦的声音从他的嘴巴漏出,那是异形蜥蜴人的利齿彼此摩擦着的声音。那恐怕是他的笑声。

    「来得好,冻牙之痛的主人。」

    这个低沉浑厚的声音和异形蜥蜴人的外型十分匹配。他应该只是正常说话而已,听起来却散发着凌人霸气。

    「初次见面,我是『绿爪』族的萨留——」

    异形蜥蜴人挥挥手表示不需多做介绍。

    「只报上姓名吧。」

    「……我是萨留斯·夏夏,这位是蔻儿修·露露。」

    「那位该不会是……植物系魔物吧?不过,既然你都带多头水蛇过来了,就算有饲养其他魔物,应该也不用大惊小怪吧。」

    「……并不是。」

    面对想要脱掉杂草装的蔻儿修,异形蜥蜴人再次挥手表示不用。

    「别把我的玩笑当真了,真麻烦。」

    「——!」

    感到无趣的异形蜥蜴人看了扭动杂草堆的蔻儿修一眼后,再将目光移向萨留斯。

    「那么,你们为何而来?」

    「在此之前,可否先请教一下尊姓大名?」

    「哦,我是『龙牙』族长,任倍尔·古古,叫我任倍尔就好。」

    任倍尔露齿而笑。虽然正如预料,但旅行者担任族长的这个事实还是令人难掩吃惊。

    不过相反地,这也是令人可以接受的答案。如此公蜥蜴人不可能只是区区一介旅行者。事实上,当他一出现时,周围的敌意就立刻烟消云散。这个公蜥蜴人就是拥有这么大的权力,还有不凡的武力与凝聚力。

    「你也可以叫我萨留斯就好,那么……任倍尔,想请教一下,最近有没有什么奇怪的魔物前来贵村?」

    「嗯,那个伟大至尊的使者。」

    「对方有来的话,事情就好谈了——」

    任倍尔举起手,打断萨留斯的话语。

    「我大概可以猜到你想说什么。不过,我们只相信强者,亮出武器吧。」

    站在萨留斯面前的魁梧蜥蜴人——「龙牙」族族长任倍尔,古古,龇牙咧嘴地露出笑容。

    「什么!」

    只有蔻儿修惊呼一声,周围的战士和萨留斯都露出同意的表情。

    「……这话真是浅显易懂,『龙牙』的族长啊。这个判断简明扼要,毫不浪费时间。」

    「你真是一位优秀的使者。不对,既然是冻牙之痛的主人,那应该是理所当然的吧?」

    ●

    选择强者当族长——对蜥蜴人来说这是极为理所当然的事。

    不过,面对攸关部族存续的问题,这么轻易决定好吗?不是应该跟大家商量,从各种角度仔细研究后再来决定吗?

    蔻儿修如此认为——接着,对自己的这种想法感到不可思议。

    实际上,在周围看着的战士们,不管雌雄,都同意族长的判断。之前的话,自己应该也会觉得这个决定也是选项之一。

    (那么,为什么我现在会感到疑问?)

    这个疑问是在什么地方产生的呢?

    是因为受到某人的魔法攻击才这么想?绝无可能。关于魔法,她很有自信几乎不会输给这片湿地上的任何蜥蜴人。这个自负让她斩钉截铁地断定自己绝不是受到魔法攻击。

    蔻儿修移动目光,看向两人。

    萨留斯和任倍尔。

    两人站在一起就像小孩与大人。

    体格并不能决定一切这点,身为魔法吟唱者当然非常清楚。不过,看到如此天差地远的体格差距,内心还是不禁大叫自己不希望这样。

    (不希望?我不希望他们——不对,我不希望他战斗吗?)

    蔻儿修想要弄清自己的内心为什么会浮现这种奇妙的情感。为何自己会不希望这样?为什么不希望他们两人战斗?

    答案只有一个,不用想也知道。

    蔻儿修露出微笑,那是苦笑,也是嘲笑。

    (你也只能承认了吧,蔻儿修。你不希望萨留斯战斗,是害怕他受伤……害怕他可能会死亡。)

    简单来说,就是这么一回事。

    在这种战斗中,很少会战到其中一方阵亡。不过,很少的意思,就是代表还是有可能发生。要是打到失去理智,轻轻松松就能夺走一条生命。身为一个母蜥蜴人,她不希望同伴因为参加这场战斗而失去生命。

    意思就是,其实蔻儿修早在心里接受了萨留斯的求爱。

    (因为过去没有公蜥蜴人如此对我……所以我才会这么简单就……我这样叫很好骗吗?唉,总觉得……有点高兴又有点难过……啊,真是的!)

    已经坦率接受自己内心想法的蔻儿修,走到正在进行战斗准备的萨留斯身边,轻拍他的肩膀。

    「准备上有没有欠缺什么?」

    「没有,什么问题都没有。」

    蔻儿修再次拍拍他的肩膀。

    那是相当强壮的肩膀。

    蔻儿修自从懂事不久后,就开始走上祭司之路,接触过许多雄性的身体。在祈祷时,涂药时,施法时,都接触过。但这时候触摸萨留斯身体的时间,感觉比那所有时间加起来还要长得多。

    (这就是萨留斯的身体……啊。)

    面对战斗而热血沸腾的强壮肌肉,让人充分感受到男子气概。

    「……怎么了吗?」

    蔻儿修尚未放开的手,似乎让萨留斯稍感奇怪。

    「——咦?啊,那个……这是祭司的祈祷。」

    「原来如此,你们的祖灵也会保佑其他部族的人吗?」

    「我们部族的租灵心胸才没有那么狭小。加油喔。」

    蔻儿修从萨留斯的肩膀抽回手,在心中向祖灵道歉。因为她谎称是要为心仪的雄性祈求胜利。

    同样也在进行战斗准备的任倍尔,右手拿着一把巨大长枪——接近三公尺的钢制战戟,若是一般的蜥蜴人,一定要双手才能挥得动。

    接着,随手——一挥。

    战戟横扫,刮起一阵强风,甚至扫到和他有点距离的蔻儿修。

    「打得……不对,没问题吧?」

    「这个嘛……我会随机应变。」

    蔻儿修原本想问是否可以打赢,但没说出口。萨留斯是在知道自己非赢不可的情况下面对战斗。

    那么,这个公蜥蜴人就不可能会输。他们历经半天旅程的相处,相遇至今只过了一天,但蔻儿修却明白一件事。

    自己喜欢的这个公蜥蜴人,有他被喜欢的价值所在。

    「那么,准备好了吗?身怀冻牙之痛的……哦,萨留斯。」

    「完全没问题,随时都可以开战。」

    萨留斯潇洒地转身背对蔻儿修,走入决斗战场的圆阵之中。

    蔻儿修叹了一口气。原因在于那让她不禁凝神注视的背影。

    蔻儿修的手摸了很长一段时间——其实并没有很久——而在肩膀上留下的温暖,已经渐渐消失。

    接下来要进行的那场战斗,类似族长选拔决斗的简略版。因为是一对一战斗,所以第三者施加魔法助阵乃是违反规矩的行为。

    肩膀的温暖使得心里小鹿乱撞时,以及蔻儿修的手还没离开肩膀时,萨留斯曾一度以为她对自己施加了防御魔法。但身为族长代理人的蔻儿修,不可能不知道这个规矩。

    那么,明明对方没有施加魔法,为什么现在内心却是热血沸腾呢?

    这是因为自己是雄性,想要在雌性面前好好表现的缘故吗?哥哥以前曾说自己是棵「枯木」……但这句话似乎不对。

    萨留斯进入由蜥蜴人形成的圆阵中,迅速拔出腰间的冻牙之痛。剑身呼应萨留斯的意念,带起冰霜般的白色雾气。

    四周的蜥蜴人因此鼓噪起来。

    他们是知道冻牙之痛过去持有者的人,也是「锐剑」族的幸存者,以及曾经亲眼见识过冻牙之痛威力的人。

    看到只有真正持有者能发挥的冻牙之痛能力,让任倍尔的狰狞表情转为欢喜之色,并露出牙齿低吼,宛如野兽。

    面对眼前蜥蜴人散发出的斗志,萨留斯只是冷冷抛出一句:

    「我可不想让你受重伤喔。」

    这句挑衅的言语,立刻让四周战士的反感提高至极点。不过,气势超常的水花和撞击水面的激烈声响瞬间让周围回复冷静。

    是任倍尔将手上战戟的戟尖刺向湿地。

    「哦……那就让我输得心服口服吧!都给我听好了!如果我在这场战斗中战死,他就是你们的族长!不准有任何异议!」

    周围的战士们应该不同意,但他们没有出言反对。实际上,如果萨留斯真的杀死任倍尔,大家应该也会咬牙服从。

    「这样就好,带着杀死我的觉悟上吧,我应该也是你打过的对手中最强等级的。」

    「的确……了解了,还有,如果我死在你手中——」

    萨留斯的目光稍微往后方的蔻儿修瞄去。

    「没问题,我会让你的母蜥蜴人平安回去。」

    「……还不是『我的』就是了。」

    「呵,看来你很想追求那个杂草魔物嘛,那个母蜥蜴人有那么好吗?」

    「非常好。」

    这时候就先不管后面那个抱头蹲地的母蜥蜴人了吧。

    「那我还真想见识一下呢。打赢的话,就在放走之前先把她剥开看看好了。」

    到刚才为止,萨留斯身上都还只有面对战斗的斗志,但现在似乎又有另一种斗志一口气灌进了他的身体。

    「……感觉出现了一个让我非常不想输的理由呢。我才不会让你这种家伙欣赏到蔻儿修的庐山真面目。」

    「你根本是喜欢她到无可救药了嘛。」

    「是啊,我就是喜欢她到无可救药。」

    有几个母蜥蜴人对蹲下来的蜥蜴人说了些什么,那名蜥蜴人便连忙否定似地摇摇头,这时候也暂且先不管这件事了。

    「哈!」

    任倍尔很高兴的大笑一声。

    「那就打赢我吧!如果一命呜呼,全都会成为泡影喔。」

    「我本来就是如此打算。」

    萨留斯和任倍尔像是想表达话就说到这里般,相互瞪视。

    「——我要出招了喔。」

    「——来吧。」

    两人简短对答,但都没有出招。

    正当在四周隔岸观火的蜥蜴人全都开始按捺不住时,萨留斯才开始慢慢拉近距离。位于湿地这种富含水分的地方,却没有出现半点水声。

    任倍尔保持不动的姿势迎敌。

    不久,当萨留斯接近到某个距离的瞬间——一道巨响从跳开的萨留斯眼前窜过,那是任倍尔挥动战戟发出的声音。

    毫无任何技巧,只是单纯的一挥。

    不过,正因为如此,才会如此石破天惊。

    任倍尔架起战戟,瞄准摆好姿势、准备再次进攻的萨留斯。任倍尔只用右手,就能挥舞巨大的战戟。他在每次如旋风般的挥舞动作过后,都会立刻回复原来的持戟姿势。

    萨留斯感到奇怪。

    于是,他为了确认这动作的意义,再次跳入对方的攻击距离——同样遭到狂风的横扫。他以冻牙之痛挡住戟柄,一股剧烈冲击袭向握着冻牙之痛的手,身体也被弹飞开来。

    竟然只以单手力量就把成年蜥蜴人的身体给弹飞出去,他的臂力真可说是超乎寻常。

    ——热血沸腾。

    看到自己族长展现出无与伦比臂力的战士们,纷纷大声咆哮起来。

    萨留斯摆动尾巴,维持平衡往后退去。

    他一面甩着麻痹的手,稍稍眯起眼睛。

    (这是……怎么回事?)

    萨留斯全神贯注地瞪视着眼前的巨大身躯。

    (这到底是怎么回事?这未免……太弱了。)

    速度确实快如闪电,若以剑挡住就会遭到击飞,但也仅此而已,一点也不恐怖。

    任倍尔的招式就如同小孩使棍般,没什么技术可言,只是单纯以蛮力挥舞罢了。但问题是真的仅此而已吗?拥有那样的巨大手臂,应该可以挥得更俐落一点才对。

    (难道他没有全力以赴,想要让我掉以轻心?)

    萨留斯感受到不同于此的感觉。

    他提防着真相不明的异样感,重新思考战略。到现在依然没有动过一步的任倍尔对萨留斯微笑问道:

    「怎么了?不使出冻牙之痛的能力吗?」

    那副窃笑应该是在挑衅吧,但萨留斯并没有回答如此挑衅的任倍尔。

    「我以前曾被拥有冻牙之痛的家伙打败过喔。」

    萨留斯想起来了,他知道任倍尔讲的是谁,那个人是过去的「锐剑」族长,也是被萨留斯取下首级的人。

    萨留斯稍微放缓原本只集中在任倍尔一人身上的注意力,往四周扩大。

    在周围无数的敌意中,带有最强敌意的人们应该是「锐剑」族的幸存者吧。

    「左手这两根手指会这样,就是当时造成的。」

    任倍尔挥手强调着少了两根手指的左手。

    「如果你能使出那家伙用来打败我的能力,或许能赢喔。」

    「是吗?」

    萨留斯非常冷静地回应。

    的确,那个能力很强。

    正因为一天只能使用三次,所以只要使出那能力,大概就会有很大的机会能够打赢。萨留斯能胜过冻牙之痛的前任拥有者,是因为对方早已用完三次能力了。如果那时封方使出那能力,或许萨留斯早已命丧黄泉了吧。

    不过,知道冻牙之痛能力的人,不可能还故意煽动自己使出那能力。

    萨留斯提高警觉。

    (真搞不懂……不过,这样下去也没完没了,还是出招吧。)

    心意已决的萨留斯以刚才的两倍速度向前冲去。

    任倍尔以惊人的速度挥舞战戟,迎击萨留斯。

    萨留斯没有闪避,直接以冻牙之痛正面交锋,看见这副光景的所有人,都以为萨留斯一定会再被打飞出去。

    萨留斯举起冻牙之痛和战戟相冲——然后轻松化解攻击。

    根本用不着使出武技。任倍尔挥舞战戟的技术只不过是小儿科等级,这种程度的话,不管对方使出多强烈的一击,都能简单化解。

    任倍尔大吃一惊——不对,是佩服地睁大双眼。

    同一时间——萨留斯以迅雷不及掩耳的速度冲向任倍尔面前,任倍尔就算要抽回战戟也为时已晚。即使有他那般肌力,要把攻击完全被化解的战戟抽回,也需要多花上一点时间。这段时间足以让萨留斯逼近对方。

    下一刻,任倍尔的身躯遭到冻牙之痛——

    ——鲜血四溅。

    一阵巨大的欢呼声如爆炸般响起,同时也出现一道小声的哀号。

    溅出鲜血,并向后退避的人并非任倍尔。脸上出现两道出血伤口的人,是萨留斯。

    任倍尔一反至今的战略,像是不让他逃走似地踏出步伐接近萨留斯,接着以刚才让萨留斯受伤的武器进攻。

    那武器是——爪子。

    冻牙之痛与爪子相撞,发出清脆的金属声。下一刻,离开手中的战戟发出溅水的声音。「咕喔——!」

    任倍尔吐出一口长气,往前踏出的同时,粗大手臂也跟着连续出招。

    和刚才的生涩枪法相比,他发出的手刀攻击已经到达高手境界。最重要的资讯尽出,让萨留斯恍然大悟。

    任倍尔并非战士,而是能够使用一种名为气的特殊力量,以自己肉体为武器的修行僧(Monk)。

    萨留斯以冻牙之痛挡住手刀。

    蜥蜴人的爪子比人类指甲更尖更硬,但也不会硬到像这样发出金属声音。没错,这就是将肉体武器——例如爪子或利牙——硬化,被称作「钢铁天然武器」的能力,是修行僧的能力之一。

    据说锻链到极限的修行僧拳头,甚至可以打烂最高硬度的精钢。不过,从接触到的感觉来推测,任倍尔似乎终究没有到达那个境界,顶多只到钢铁等级。即使如此,硬化的爪子如今也和蜥蜴人四大至宝之一的冻牙之痛匹敌,因此不能小看。

    两人数次交手。

    任倍尔以手刀攻击,萨留斯以冻牙之痛劈砍。他们躲开彼此的攻击并跳开,使他们之间拉开了点距离。

    「——哈哈,你居然还活着啊!」

    任倍尔舔起沾在自己手指上的鲜血和肉片。

    萨留斯也伸出比人还要长的舌头,舔了舔从相当于人类脸颊部位上流出的红色液体。

    萨留斯对于能够勉强躲过企图贯穿眼睛的手刀攻击感到庆幸。虽然受伤,但伤口不深,还能继续战斗下去。他对于保佑自己的祖灵,还有——

    (或许我能躲过,也是因为蔻儿修他们部族祖灵的庇佑。)

    萨留斯心怀感谢,但任倍尔则不满地发牢骚。

    「话说回来啊,即使打倒不使出那绝招的你,也会觉得你好像在手下留情啊。」

    任倍尔握紧双拳,在胸前连续互击数次。

    「不好意思,我没有打算使出那绝招。」

    「哦?那你可别在输了之后才说没有使出全力喔。」

    「和我交手后,还觉得我是会说出那种话的人吗?」

    「……不,并不觉得。抱歉,是我说错话了。只不过——你不打算使出那招的话,我也要上了!」

    咻的一道风切声响起,任倍尔的粗腿踢向萨留斯。

    动作中没有任何迟疑。

    萨留斯在回避飞腿时挥舞冻牙之痛砍向任倍尔,但却发出一道金属声,遭到弹开。

    萨留斯感叹地睁大双眼。

    若用剑挡住肉体攻击,攻击一方应该会受伤,这是基本常理,但修行僧的气却颠覆了这个常理。

    这是「钢铁皮肤」的效果。这个特殊能力可以在攻击接触到皮肤的瞬间,利用气笼罩身体,让皮肤变得像钢铁一样硬。这个能力也和「钢铁天然武器」一样,只要锻链得愈精深,硬度就能变得愈高。

    对方的皮肤弹开了魔法剑。这已经说明对方将修行僧的能力锻链到何种地步。不过,萨留斯却认为自己已经胜券在握。

    并非双方的战斗技术天差地别,只是任倍尔的形势原本就比较不利。

    让人难以招架的连续攻击。

    飞踢、扫尾、正拳、手刀,样样都来。

    任倍尔凭藉身体能力发出的每一招,不但招招迅速,力道也重。面对如此对手,即使是萨留斯,也只能弃攻为守。

    连续攻击后又是连续攻击。

    要是没有守住对方那破坏力十足的攻击,萨留斯必败无疑。在四周围观的蜥蜴人们相信不断使出连击的族长胜利在握,发出加油声。

    任倍尔的爪子时而削过萨留斯,轻松划破被坚硬鳞片保护的身体,让鲜血化作血珠流下。他的伤势绝对不算轻。

    萨留斯身上满是这种伤口。他的生命有如风中残烛,就算在下一刻提出投降也不奇怪。证据就是蜥蜴人们的脸上都露出喜悦笑容,替获胜的族长感到高兴。

    不过——当事者任倍尔的心情却截然不同。

    每当连击遭到挡开,任倍尔就觉得胜利离自己愈来愈远,焦躁不已。

    冻牙之痛剑身寄宿着冻气,藉此在砍伤敌人时追加冻气损伤。另外还具有一个副效果,可以对碰触武器的敌人给予些许冻气损伤。换句话说,光是剑身和肉体武器互击,任倍尔就会被传来的冻气一点一滴慢慢侵蚀。

    双手冰冷,双脚麻痹,他的动作变得愈来愈迟钝。

    (可恶,因为之前对战时很快就被打败了……都不知道它原来还具有这种能力啊!居然不是只有那个绝招而已!真不愧是四大至宝!)

    正因为知道具有这种效果,萨留斯才会采取防守——应该说,才会选择这种能够确实给予伤害的方法。大概是因为这样,他才不躲开任倍尔的攻击。

    选择四平八稳的胜利之路。

    这代表毫无破绽,对现在的任倍尔来说,正是最大的敌人。

    任倍尔对飞跃而来的萨留斯使出必杀一击。若这招被挡下,任倍尔的胜算将大幅降低。

    任倍尔感觉自己像是单枪匹马挑战固若金汤的堡垒一样。

    (啊啊,可恶,打不到他吗——不过!我等这个时刻来临很久了!)

    过去与自己战斗的那个公蜥蜴人浮现在任倍尔脑海。自己已经变得比当时更强了,还为了获胜不断辛苦锻链。听到打败自己的人被杀害的消息,即使感到无限遗憾,还是没有停止锻链。

    为的就是等待这天到来。

    身为族长的自己无法抛开一切舍身赴战,所以听到持有冻牙之痛的人来到村落时,他实在难掩心中喜悦。

    满心期待的战斗不能让它这样轻易结束。

    任倍尔挥拳、踢腿,感觉渐渐消失,气也逐渐无法传至手脚。即使如此,他还是不停止出招。

    (很强嘛,比当时的那家伙还强呢!)

    就如自己无止尽锻链一般,眼前这名公蜥蜴人,应该也是毫不松懈地持续锻链至今吧。

    两人一开始就存在的差距并没有拉近,当然也可以找藉口说是输给了冻牙之痛的能力,但他并不想说这种窝囊话。

    (厉害!真不愧是冻牙之痛的主人!蜥蜴人中最强的公蜥蜴人!)

    任倍尔没有停止连击,内心的冷静部分依然称赞着眼前这位以冻牙之痛挡住自己招式的萨留斯。

    受伤、流血,再次受伤。

    一直目不转睛地盯着这场激烈攻防战的蔻儿修,早就以优秀的森林祭司能力,看出了胜败的趋势。

    (真厉害……他大概在战斗开始时,就已经洞察机先了吧。)

    蔻儿修对萨留斯优越的战士能力感到吃惊。

    周围不断传来欢呼声。

    那鼓舞声给予的对象是不断攻击,看似完全占上风的任倍尔。周遭的蜥蜴人似乎尚未发现,但任倍尔四肢的动作已经慢慢变得迟钝。

    萨留斯很强。蔻儿修有十足的把握可以这么说。

    几乎所有蜥蜴人都只倚靠强壮的肉体,以蛮力战斗,但萨留斯——虽然任倍尔也是——则是靠技术战斗,而支援其技术的正是冻牙之痛。

    因此,目前的状况——两者的差距和冻牙之痛有相当大的关连,但蔻儿修相当清楚,冻牙之痛并非造成目前状况的唯一因素。

    如果把冻牙之痛交给一般人使用,有办法和任倍尔打成这样吗?

    答案是否定的。任倍尔并非泛泛之辈。

    武器虽强,但能够将武器能力发挥到淋漓尽致的萨留斯也是一流战士。

    但更加优秀的,还是他那能够洞察机先的灵活头脑。

    萨留斯能够躲过对方抛下战戟时的那一击,就是因为他步步为营,一直观察着情况。他事先察觉对手的杀手鐧,察觉战戟只是虚张声势的武器。

    在不惜烙上旅行者印记也要前往的那段旅程中,除了养殖鱼塭的知识和这些战斗技术外,他到底还带了多少东西回来?

    蔻儿修在不知不觉间,就已坚信萨留斯胜券在握。现在的她只是感受着不同于担心造成的激烈心跳,静静望着那公蜥蜴人的锐利侧脸。

    「他真的是一位很杰出的公蜥蜴人……」

    这场精采万分的战斗让大家觉得时间过得很快,但只有对战的两人感觉和大家不同。凌乱呼吸造成的肉体与精神消耗,无疑比时间所造成的还强烈。

    即使全身浴血也没有丧失斗志的萨留斯实在值得称赞,因为过去没有人可以和自己的族长战斗到这种地步。周遭的蜥蜴人如此赞赏。

    感觉即将获胜的任倍尔,突然一言不发地解除战斗架势。

    周遭蜥蜴人都屏息以待,认为应该是要宣布获胜时,任倍尔大声高喊。

    但结果却正好相反。

    「是我输了!」

    自己的族长应该快要获胜了才对。

    即使如此,族长为什么还是做出败北宣言?只有蔻儿修预测到了这个结果。她快步跑进圆阵中。

    「没事吧?」

    听到这声询问后,萨留斯大大吐出一口气,垂下手中的剑,带着充满疲劳的声音回答:

    「总之没有受到致命伤……在之后的战斗中上场应该也不成问题。」

    「……嗯,总之先帮你施加治疗魔法。」

    蔻儿修令杂草装发出一阵窸窸窣窣声,露出脸来。

    萨留斯感觉到身上的伤痕渐渐被一股舒服的温暖笼罩,和刚才受伤时那种疼痛的灼热感不同。萨留斯沉浸在体力不断注入身体里的感觉中,同时转头面向和自己打上一场生死决战的巨型蜥蜴人。

    任倍尔被部族的同伴们包围,正在向众人解释到底发生什么事,还有萨留斯在战斗中的盘算。

    「这样就行了吧。」

    听到施法两次的蔻儿修表示治疗完毕,萨留斯低头看向自己的身体。

    虽然凝固的血液还黏在皮肤上,但伤口已经完全复原。动动身体后伤口还留有一点拉扯般的紧绷感,但似乎不会裂开。

    「——谢谢。」

    「不用客气。」

    蔻儿修灿烂一笑,露出的珍珠色牙齿相当美丽。

    「——真美。」

    「什……!」

    尾巴一甩,用力拍打水面。

    两人就这样默默互相凝视。

    蔻儿修的沉默,是因为她很疑惑这个公蜥蜴人为什么会若无其事地说出这种话。对于不习惯被称赞的蔻儿修来说,萨留斯实在太常说这种对心脏不好的话。

    至于萨留斯则不明白蔻儿修为什么闷不吭声。莫非自己犯下了什么错误——这样的一缕不安掠过他的脑海。其实,他一直以来都觉得母蜥蜴人和自己的人生没有关系,所以不知道该采取什么反应才好。萨留斯的内心意外地也是毫无余裕。

    正当两人都不知道该如何是好,困扰至极时,一道声音解救了他们。

    「喂喂喂,会不会太令人羡慕了,你这个臭家伙。」

    两人同时望向声音的来源——任倍尔。

    两人在相同时间做出相同动作,让说话的任倍尔有一瞬间哑口无言。

    「呃!白色的家伙,你可不可以也帮我治疗啊?」

    即使看到蔻儿修白化症的脸庞,任倍尔仍然摆出若无其事的态度。不过,蔻儿修想起第一次看到任倍尔外型时的那个印象后,就理解任倍尔为何会是这种反应。

    「好好好……但是不让你们部族的祭司治疗没问题吗?」

    「嗯,无所谓无所谓。别说这么多了,我现在很痛耶,感觉连骨头都冻僵了,可以快点动手吗?」

    「是你要我动手的喔,跟祭司们解释时,记得这样说。」

    「没问题,就说是我强迫你的。那就麻烦了。」

    蔻儿修叹了一口气后,开始施展治疗魔法。

    萨留斯不经意感觉到周遭带有敌意的视线稍稍减少了些,也感觉到开始有少数带着好感的视线出现。

    「好了,结束了。」

    蔻儿修对任倍尔施加的治疗魔法次数比萨留斯还要多。这表示他的伤势虽然没有显露在外,却是相当深入肺腑。

    「哦,技术比我们家祭司还要高明呢。」

    「谢谢。不过我不太常对其他部族的人……没事,谢谢夸奖」

    「那么,我们的伤都治好了,立刻来谈谈今天的主题如何?虽然好像有点太急了,但不介意吧?」

    「哦!那么就听你说说吧——虽然我是很想这么说……」任倍尔说到这便停了下来,微微一笑,开口说:「先喝酒吧!」

    萨留斯和蔻儿修——两人都像是不知道这句话的意思般,露出一头雾水的表情。

    「麻烦的正经事就是要在酒席间谈啦,你们也懂吧?」

    让对方知道哪一方较强,可以在交涉时较为有利。萨留斯非常能够理解为此赌命一战的做法,因为这就是蜥蜴人的生存之道。但设酒宴这个行为就无法理解了,因为「绿爪」族并没有那种习惯。

    在生死决斗后把酒畅饮,感觉真是无可救药。

    「不懂啦……」

    一阵无力感袭向萨留斯,使他老实地面带意外表情,如此小声回答。但他心里立刻涌现波涛汹涌的后悔,后悔自己居然对尚未结盟的部族族长露出如同小孩般的反应。实际上,他也感受到蔻儿修用奇怪的眼神看着他。

    对没有恋爱经验的萨留斯来说,他根本不可能察觉蔻儿修会一直看着他,是看到心仪对象展现新的一面,因而感到好奇与可爱所致。

    「不对,我是说如果大喝特喝,脑筋会不够清楚,那样我会有点为难。」

    萨留斯急忙改过自己的说法,但任倍尔却毫不介意地开口回应:

    「喂喂喂,你是旅行者吧?在这一带说到要学习知识,应该都会想到矮人才对,难道不是吗?」

    「不,我并非向矮人学习知识,而是向森林人学习。」

    「是吗?那你记住,朋友只要一起喝过酒之后就会变成挚友,这就是矮人的教诲。或许时间不多,但我们应该开诚布公地谈论对吧。不是吗,萨留斯·夏夏?」

    「原来如此……了解了,任倍尔·古古。」

    「很好!大伙们,要开酒宴了!把那个拿来!快去准备!」

    ●

    设置在陆地上,且将近两公尺的营火台上,红色烈焰熊熊燃烧,几乎要直达天际。这巨大的红色光源驱散了夜晚的黑暗。

    这座营火台附近摆放着一个高一公尺以上,开口直径约八十公分的缸子,里面发出的发酵味随风飘散。

    好几十名蜥蜴人轮流从那缸子里面舀起液体。不过,那酒缸里面的酒,感觉就好像永远舀不完一样。

    这就是与萨留斯的冻牙之痛并称四大至宝之一的「酒之大缸」。

    虽然可以永不枯竭地不断涌出酒,但味道差强人意,只要是稍微懂酒的人,都会对这样的酒皱起眉头。不过对蜥蜴人来说,这才是真正的美酒。

    因此,客人才会络绎不绝。

    距离酒缸稍远的这一带,是一处非常安静的区域。为何安静的答案非常简单,因为这里趴着好几名酒醉的蜥蜴人,瘫软在地,一动也不动。

    醉到不省人事的蜥蜴人全都会被丢到这里。

    脱掉杂草装的蔻儿修,边小心留意着地面——甚至连倒地蜥蜴人的尾巴也很小心不去踩到——边在这个地方前进。她的脚步稳健,看起来没醉,但也很难说她完全没醉。

    她身上只有尾巴好像不同生物似地,活泼地卷来卷去。时而弯曲,时而伸直;时而竖起,时而垂下,彷佛小孩般兴奋异常。

    实际上,蔻儿修也感觉好像有阵清爽的风吹过自己的内心。虽然会这样也有部分是因为酒,但其实不仅如此,身体无拘无束的感觉也助长了这种现象。

    她今天是第一次在众多人们面前展现自己白化症的身体,也因为对方的族长是个异形,所以虽然有稍微吓到众人,但还是很快地和大家打成一片。

    蔻儿修双手拿着食物,心旷神恰地迈步前进。

    她来到萨留斯和任倍尔盘坐在地,举杯对酌的地方。

    两人以类似椰子壳的果实壳当作酒杯,满满装在里面的液体呈透明状,但却散发着浓郁发酵味。

    没处理过的生鱼就直接放在两人面前,应该是下酒菜吧。任倍尔笑着对走过来的蔻儿修打招呼。

    「哦,植物系魔物。」

    「……你就不能改改那个称呼吗?」

    都已经脱下杂草装了,这个公蜥蜴人却是怎么劝都执意这么叫,看来他是打算一直这样消遣自己了吧。理解这一点的蔻儿修决定停止无谓的抵抗。

    「你们事情谈完了吗?」

    萨留斯和任倍尔互看一眼,点点头。

    「大致上。」

    两人想单独会谈,所以请蔻儿修离席。他们都说得这么清楚了,所以她不得已只好离席去拿食物过来,但内心其实希望能够参与会谈。因为如果谈论的是接下来的那场战斗,那么自己也并非局外人。

    她是抱着就算可以不听不方便的部分,但希望至少能够了解概要的心情——

    「这是公蜥蜴人之间的对话。」

    但任倍尔冷冷地抛出这句话中断话题。蔻儿修老实地把心中不悦写在脸上,不得已只好转移话题。

    「那么,你们怎么打算?结盟并肩作战吗?」

    「啥?哦,那还用说,当然是开战。应该说,就算你们没来,我们也会一战。」

    任倍尔嘴里传出如干柴互相摩擦的声音。

    「你真的是战斗狂呢。」

    「别这样称赞我嘛,这不是让人很难为情吗!」

    任倍尔毫不在意傻眼的蔻儿修,干脆地向她提出请求。

    「对了对了,植物系魔物,你也帮我劝劝他嘛。不管怎么拜托,萨留斯就是不愿当我们的族长。」

    萨留斯露出疲惫至极的无奈表情。从那疲惫模样可以知道在蔻儿修不在的期间,这个问答已经重复了好几次。

    「他不可能接下这个位子吧。毕竟部族不同,而且他还是——」蔻儿修想接着说旅行者,但一想到任倍尔也是旅行者,就转移话题问道:「你为什么会想要出去旅行?」

    「啥?哦,败给冻牙之痛的前主人让我大受打击,想要变得更强,既然这样,不就会想离开这里到各种地方看看吗?所以我才会成为旅行者。」

    身旁的萨留斯无力地垂下肩膀。蔻儿修这才想起到这里前,萨留斯曾说过的旅行事迹。

    过去萨留斯旅行时,支撑着他的是决心、觉悟,以及对自己部族的某种使命感。同是旅行者的任倍尔应该也有过相同的想法吧……但现在却完全没办法从他身上感觉到他有过那种想法。

    蔻儿修温柔地把手放在萨留斯的肩膀上安慰-心a他是他,你是你。

    这时候,如果客观地看看自己这副模样,应该会被人认为自己和他是情侣吧。察觉这一点的蔻儿修大大弯起尾巴,萨留斯的尾巴也一样甩动得相当激烈。

    两人不禁相互对视,露出缅腼笑容。

    任倍尔彷佛没看见如此模样的两人,心情畅快地继续说道:

    「我觉得那座山里面一定会有很强的家伙,因为那里相当广大,于是我就向旅程中遇到的矮人请教许多事,还顺便收下那把战戟。我原本是不想要,但既然对方都说要把它当成相遇的信物,我也只好收下了。」

    「……曾发生这种事啊,太好了呢。」

    蔻儿修回答得有点随便,应该说有点冷淡。

    「哦,谢谢啦。」

    ——讽刺对他也没用。

    美好气氛遭到破坏的蔻儿修拿起酒一饮而尽,她感觉喉咙发热,热气仿佛从喝进酒的胃部扩散到全身。萨留斯也一样一饮而尽。

    这时候,一道非常细微的询问声传来。这道声音和之前的感觉截然不同,甚至让人一瞬间分不清楚发问者是谁。

    「话说,你觉得我们赢得了吗?」

    萨留斯也轻声回答:

    「……我不知道。」

    「嗯,我想也是,毕竟没有绝对能赢的战斗。应该说,如果有人明明不知对手实力,却口口声声说会打赢,那我还真想揍扁他,要他别信口开河。」

    面对轻声微笑的任倍尔,蔻儿修没有多说什么。

    「不过……对手有点大意。这部分会带来什么变化,应该也影响着我们的胜算。」

    蔻儿修代替萨留斯向满脸问号的任倍尔说明。

    「可以稍微回想一下那魔物说过的话吗?」

    「抱歉,我那时候在睡觉。」

    「……应该有听其他人说过吧?」

    「哼,记着那种事太麻烦,所以我忘了。总之,最重要的就是他们攻过来,那打回去就好,对吧?」

    这家伙没救了——露出如此表情的蔻儿修放弃解释。萨留斯带着苦笑接着说明。

    「……对方说,要我们努力地垂死挣扎。」

    任倍尔脸上开始显现危险的情绪,五官狰狞地扭曲起来。

    「真令人火大,竟然一开始就看扁我们。」

    任倍尔发出骇人的怒吼。

    当中夹杂着强烈的愤怒与不悦。

    「没错,对方完全不把我们看在眼里。能够这么有自信……就代表他们应该拥有足以轻松瓦解我方抵抗的兵力吧……但我们要粉碎对方自以为是的想法。要将五族众集起来,让对方见识一下我们所能准备的最大战力。我们要先给他们迎头痛击,告诉对方我们可不是泛泛之辈。」

    「哼,不错嘛,这种做法才比较浅显易懂,我喜欢。」

    正当两名公蜥蜴人热烈地讨论起该如何作战时,蔻儿修从旁泼了一桶冷水。

    「过度伤害对方的自尊,我方应该也没什么好处。只要向对方展示我们具有一定的价值就可以了吧?对方若知道了我们的价值,或许不会将我们赶尽杀绝。」

    「喂喂喂,你是要我们向那种讨厌的家伙低头吗?」

    「萨留斯……我了解逃亡避难很危险,但我认为即使受到束缚,还是保住性命比较重要。」

    蔻儿修小声说出这番话。

    其他两人并没有否定这个想法,也没有嘲笑她是奴隶性格。

    并不是每个人都想被统治,但受统治总比失去性命来得有未来。只要还有未来,就有无限的可能。

    例如,将鱼的养殖方法传授给大家,或许就能抛弃现居地逃走也说不定。

    放弃这种可能性,命令大家牺牲的人,没有资格当领导者。

    「你们仔细听听。」

    听到萨留斯平静的声音,三人一起竖起耳朵,倾听从宴会中随风传来的欢笑声。

    「被统治之后,或许就无法像这样尽情欢笑了呢。」

    「或许可以,不是吗?」

    「是吗?我不这么认为。我不觉得那种以看着我们死去为乐的家伙有慈悲心。毕竟,如果对方心里多少有一点慈悲心,应该就不会带着半玩乐的心态企图将我们赶尽杀绝了。」

    蔻儿修点头同意这个说法。

    即使如此——

    「不过,我想说的是……请你不要死。」

    「——在听到那个问题的答案之前,我不会死的。」

    「——!」

    蔻儿修和萨留斯在夜空下深情对望。

    然后,许下约定。

    ——还将完全成为局外人而闷闷不乐的任倍尔晾在一旁。

Default 20170418111334uid7478
發文數:6
發表時間:2017-04-04 14:13:45
更新時間:2017-04-04 14:13:45

    1

    座落于巴哈斯帝国和里,耶斯提杰王国之间,作为两国界线的山脉——安杰利西亚山脉。位于其南端山麓的广大森林——都武大森林北边,有一座巨大湖泊。

    这座约有二十平方公里的巨大湖泊,形状像是一个颠倒的葫芦,分为上湖泊和下湖泊。上方大湖泊因为很深而成为大型生物的栖息地,下方小湖泊则有较其小型的生物栖息。

    下方湖泊的南端有一大片湖泊与湿地交杂的地方,在这一片广大区域的湿地中有着无数建筑物。房子地基位于湿地内,底下打了十根左右的木桩支撑着房子,与水上人家的那种房屋构造相同。

    在众多如此构造的房子中,有一间房子的大门开启,房子主人在金色阳光的照射下展露身影。

    他是被称为蜥蜴人的亚人类种族。

    蜥蜴人是类似人类和爬虫类混合后的生物。如果想要形容得再正确一点,应该说蜥蜴人有着像人类一样发达的手脚,是一种二足步行的蜥蜴,而头部则几乎没有任何状似人类的特征。

    和哥布林、食人魔一样被归类于亚人类种族的他们,因为没有人类那样进步的文明,再加上其生活方式,人们很容易以为他们相当野蛮。不过,虽然还说不上进步,但他们还是拥有自己的文明。

    成年的雄性蜥蜴人,平均身高约为一百九十公分左右,体重随便都超过一百公斤。而且,这并非身上的脂肪造成,是因为他们全身肌肉隆起,拥有傲人的魁梧身材。

    他们的腰部长了一根爬虫类的长长尾巴,用来保持身体平衡。

    足部也为了方便在水中与湿地等地形中灵活移动,进化成有蹼的宽大双脚。因此他们有些不擅长在陆地上行动,但以基本生活圈来看,还不至于造成问题。

    他们身上长着鳞片,有感觉略脏的绿色,或是灰色、黑色等不同颜色。那不是像蜥蜴那样的表皮,而是会令人联想到鳄鱼的那种角质化的坚硬外皮,比人类使用的低阶防具还来得坚硬。

    手和人类一样有五根手指,前端有不是很长的尖爪。

    他们拿来挥舞的武器都相当原始,因为基本上没什么机会能够取得矿石等武器材料,因此最常使用以魔物利牙和尖爪等材料打造的枪,或是加装石块的钝器。

    耀眼的太阳高挂在澄澈的湛蓝天空中,只有几片犹如刷子刷过的白色薄云,天气非常好,可以清楚看到远方的高耸山脉。

    蜥蜴人的视野相当宽广,即使头没有动也能看见上空的耀眼太阳。他——萨留斯·夏夏,动着上下眼睑眯起眼睛后,以带着一定即奏的脚步走下房子楼梯。

    萨留斯抓了抓长有着黑色鳞片胸口上的那个烙印。

    这个印记代表他在部族内的地位。

    蜥蜴人部族是个具有严明纪律的阶级社会,身居最高位的掌权者是族长。这并非世袭,单纯只是推选部族中的最强者为族长。他们每年会举行一次推选族长的仪式。

    另外,还有一个辅佐族长的长老会,由推选出来的年长者组成。其下有战士级蜥蜴人、一般公蜥蜴人、一般母蜥蜴人、幼小蜥蜴人等阶级,并以此结构形成一个社会。

    当然也有一些不属于这个阶级结构的蜥蜴人。

    首先是身为森林祭司的祭司们,他们会利用预测天气来预知危险,或是使用治疗魔法等来帮助部族。

    另外是组成狩猎班的游击兵,他们的第一要务是捕鱼,但一般蜥蜴人也会协助捕鱼,因此,他们最重要的工作是在森林之中活动。

    蜥蜴人基本上属于杂食动物,但主食是长达八十公分的鱼类,不太吃蔬果。即使如此,狩猎班还是需要进入森林,主要目的大都是为了伐木。陆地对蜥蜴人来说并非安全的活动环境,因此光是前往森林伐木,就需要由这方面的专业人士出马。

    虽然他们能够自行下判断、随意行动,但还是隶属于族长之下,必须听从族长的命令。蜥蜴人社会就像这样,是一种权责相当分明的父系社会,然而也是有完全不受族长指挥的例外存在。

    那就是旅行者。

    听到旅行者,或许会觉得他们应该是外国人,但这是不可能的事。因为蜥蜴人基本上是属于封闭社会,几乎不会接受部族以外的外人。

    那么,旅行者又是什么样的人呢?

    那是指希望探索世界的蜥蜴人。

    基本上,除非面临生死交关——例如无法找到猎物——等紧急情况,否则蜥蜴人不会离开出生地。但还是有极低的机率,会出现一些渴望看看外面世界的蜥蜴人。

    旅行者决定离开部族时,会在胸口烙上一个特别的印记。这代表离开部族——也就是跳脱权力的象征。

    而到外面世界旅行的他们,几乎都不会回来。有时是客死异乡,有时是发现新世界后在该处定居,都不一定。但还是有极少数人会在饱览世界后回到家乡。

    回到家乡的旅行者,会因为带回外界知识而受到高度肯定。虽然是跳脱权力的异类,但却会摇身一变成为备受瞩目的人物。

    其实在村落中也是有人对萨留斯敬而远之,但受到瞩目的程度还是远胜于此。这并不只是因为他身为旅行者,受瞩目的理由还有——

    从最后一阶楼梯走到湿地时,挂在他腰间的爱用武器碰到鳞片,发出喀啦的声音。

    那武器有着苍白利刃,发出淡淡光芒。形状相当奇特,像是一把利刃与握柄一体化的三叉棍,但刀身从握柄部分开始愈来愈薄,到尖端时已经薄到像纸一样。

    没有蜥蜴人不知道这件武器。这是被附近所有部族的蜥蜴人称为四大至宝的魔法道具之一——冻牙之痛(Frost Pain)。

    拥有这把著名武器,就是萨留斯声名大噪的理由。

    萨留斯迈开步伐。

    目的地有两个地方。他身上也背着要拿去其中一处的礼物。

    那是长达一公尺的大鱼。他背着四条作为蜥蜴人主食的大鱼大步前进,传至鼻子的腥臭味并没有让萨留斯感到厌恶,应该说这味道根本令他食指大动。

    好想把这些鱼吃下肚——萨留斯数度哼出声音,将这样的欲望甩开,就这样发出啪沙啪沙的溅水声走向「绿爪」族的村落。

    身上绿色鳞片还很鲜艳的小孩子们,笑嘻嘻地从萨留斯身旁奔跑而过,但一发现他身上的大鱼后便立刻停止奔跑。在房子后面窥视眼前景象,且正值发育期、食欲旺盛的小孩子们,目光也都聚集到萨留斯——不对,聚集到鱼上。每个人应该都微微张开嘴巴,分泌出了不少口水吧。即使稍微远离他们,他们的目光还是紧紧地随之移动。那是小孩子们在央求零食的眼神。

    为此露出苦笑的萨留斯假装没有发现,继续前进。因为他早已决定要将礼物送给谁,可惜的是,赠送的对象并非这些小孩。

    小孩眼神中露出的光芒并非饥饿所致,让萨留斯觉得很幸福,因为这是数年前绝对无法看到的光景——

    将依依不舍的目光抛在脑后,穿过散布在路上的几间房子,就看见了目的地的小屋。

    这一带是村落近郊,继续往前的话就不再是湿地,而是像湖泊的地方,水也变得相当深。建造在这个微妙分界线上的小屋,结构比外观给人的感觉更来得坚固,甚至比萨留斯自己的家还大。

    奇怪的是房子有点倾斜,房子因此有一半没入水中,但并非外力所致,而是原本就建成这样。

    萨留斯边踩出巨大的溅水声,边接近小屋。

    一接近小屋,小屋中就发出撒娇般的叫声,可能是闻到味道了吧。

    一个蛇头从应该是窗口的地方冒出身影。有着一身深棕色鳞片和琥珀色眼睛的蛇,一看到萨留斯就伸出脖子,绕在他身上撒娇。

    「好乖好乖。」

    萨留斯以熟悉的动作抚摸蛇的身体。蛇像是觉得很舒服似地,把眼睛——有保护眼睛的膜和眼皮——眯了起来。萨留斯也觉得蛇鳞的触感很舒服。

    这个生物正是萨留斯的宠物,名字叫罗罗罗。

    因为罗罗罗是从小就被饲养,甚至让人觉得它真的会和主人对话。

    「罗罗罗,我带饲料来了喔,慢慢吃别吵架喔。」

    萨留斯隔着窗户将带来的鱼丢进去,小屋里面立刻传来可以用「咚嚓」或是「啪嚓」来形容的声音。

    「我是很想陪你玩,但现在得去看看鱼的情况才行,先这样啦。」

    不晓得蛇是不是知道主人在说什么,先是依依不舍地摩擦萨留斯的身体几次,才回到小屋。不久便听到屋里传来猛烈撕咬与咀嚼的声音。

    活力十足的进食模样代表罗罗罗的身体相当健康,让萨留斯安心地离开小屋。

    离开小屋的萨留斯,这次前往的地方是距离村落稍远的湖畔。

    萨留斯带着啪啪的脚步声,不发一语地走在森林中。其实潜入水中会比较快,但萨留斯习惯在移动时顺便确认陆地上有没有发生什么情况。不过,在这个视野遭到树林遮蔽的地方前进,即使是萨留斯也会耗损不少心力。

    不久,就从树林缝隙中看见了目的地。什么事都没发生让萨留斯放心地吐了口气,就这样穿过树林,在剩下不远的距离中快步前进。

    避开突出树枝穿过树丛的萨留斯,在这时候吃惊地睁圆双眼。因为有个意想不到的背影出现在眼前。

    那是一个和萨留斯非常相似的黑鳞蜥蜴人。

    「哥哥——」

    「——是你啊。」

    黑鳞蜥蜴人回过头,目光锐利地看向萨留斯。这位蜥蜴人正是「绿爪」族的族长,也是萨留斯的哥哥——夏斯留·夏夏。

    在过去两次族长争夺战中获胜,而这次未经过战斗就保住族长地位的他,身材壮硕得令人咋舌。和萨留斯两人站在一起比较的话,连体格属于平均值的萨留斯看起来都小了一截。

    他身上的黑色鳞片有着一道白色旧伤,看起来也像是划过乌云的闪电。

    他背着巨剑——那是长度接近两公尺,朴实无华的厚重长剑。以钢铁打造的剑——也是族长的象征——上面施加着防锈与提升锐利度的魔法

    萨留斯来到湖畔,站在哥哥旁边。

    「你来这种地方做什么?」

    「……这应该是我要说的吧,哥哥。身为族长,不用亲自来这种地方吧?」

    「姆呜。」

    无话反驳的夏斯留发出口头禅的沉吟声后,转头面向眼前的湖水。

    探出湖面的结实木桩,将那个地方牢牢包围住。木桩与木桩之间架起网眼相当密集的网子。这些是用来做什么的,应该一目了然吧。

    就是养殖的鱼塭。

    「该不会……是想来偷吃吧?」

    萨留斯这句话让夏斯留的尾巴弹了起来,往地面拍了几下,发出拍打声。

    「姆呜。怎么可能,我只是来看看养殖的情况如何罢了。」

    「……」

    「我说弟弟啊,你怎么会以为你哥哥是那种人?」

    以强势语气如此说完后,夏斯留顺势向前靠上一步,宛如墙壁进逼过来的压迫感,甚至让身为旅行者且身经百战的萨留斯想要后退数步。

    不过,萨留斯现在有完美的反驳方法。

    「如果你只是来看看养殖情况,那就是不想要的意思喽。真可惜呢,哥哥。如果养得不错,我还想送一些给你呢。」

    「姆呜。」

    拍打的声音消失,尾巴无精打采地垂了下来。

    「很好吃喔,因为我可是喂了很多营养饲料,把它们养得很肥呢,比到外面捕到的还要肥美。」

    「是喔。」

    「咬下去就会冒出鲜美肉汁,咬一口下来吃进嘴里,就会像在口中融化一样呢。」

    「姆呜呜呜。」

    现场再次发出尾巴不断拍打地面的声音,而且比刚才还要猛烈。

    萨留斯傻眼地看着哥哥的尾巴,带着半戏弄的语气说道:

    「大嫂说过,哥哥你的尾巴太老实了。」

    「什么?那个臭女人,竟然这样取笑丈夫。再说,到底哪里老实了?」

    自己的哥哥看着现在一动也不动的尾巴如此反问,让萨留斯不知道该如何反应才好,好不容易才敷衍地回应一声:「也是。」

    「哼,那个臭女人……如果你有上床过,应该就会知道我现在的心情吧。」

    「我结不了婚啦。」

    「哼,说什么蠢话,因为那个印记吗?干嘛理会那些长老的话。再说,在这个村落中,应该没有半个母蜥蜴人会讨厌被你追求吧……即使是尾巴出色到不行的母蜥蜴人,应该也会接受你吧。」

    蜥蜴人的尾巴会储存养分。因此,拥有粗壮尾巴就是对异性的致命吸引力。若是年轻时,萨留斯或许会选尾巴较粗大的母蜥蜴人,但现在的他已经大幅成长,也见识过世界,反倒尽可能不想那样选择。

    「在现今村落的状况下,我不太喜欢拥有粗大尾巴的母蜥蜴人呢。只以尾巴来挑选的话,我反而会选择细小尾巴。个人倒是觉得像大嫂那样的也无所谓。」

    「以你的性格来说,或许会这么想……但还是不要和那样的母蜥蜴人上床。无意义的割伤意外我可是敬谢不敏。哎,你也该了解一下结婚的辛酸,就只有我要受这种苦,未免太不公平了吧。」

    「喂喂喂,哥哥,小心我跟大嫂说喔。」

    「姆呜……你看,这就是结婚的辛酸之一。随便就可以威胁身为族长又是哥哥的我。」

    宁静湖畔出现一阵短暂的愉快笑声。

    夏斯留止住笑声后,再次直视眼前的鱼塭,百感交集地感叹道:

    「不过,还真出色呢,你的……」

    这时弟弟对不知该怎么说的哥哥伸出援手。

    「养殖鱼塭吗?」

    「没错,就是那个。过去在我们的部族中,不曾有人做过这样的养殖鱼塭,而且已经有很多人知道养殖鱼塭很成功。照这样下去,应该会有很多人羡慕你的鱼塭而去模仿吧。」

    「这全拜哥哥所赐,我知道你向大家宣传了不少喔。」

    「弟弟啊,就算把事实告诉很多人,那又能怎么样?那些只不过是闲话家常罢了。你的努力让这个养殖鱼塭养出美味的鱼,才是真正有意义的事情啊。」

    理所当然地,养殖鱼塭一开始经历了数次失败。毕竟只是在旅行中听说这个做法后,根据想像打造出来罢了。甚至在建围篱时都不断失败,经过一整年的持续试验才终于打造出养殖鱼塭,但事情并非就此结束。

    还必须照顾鱼群,也需要拿饲料过来喂食。

    为了调查哪种饲料比较好,他也投入过各种饲料,还因此好几次害死养殖鱼塭中的鱼群。甚至还发生过围篱网子被魔物破坏,让一切回归原点的情况。

    把捕获的食用鱼当作玩具看待这件事,也曾被人在背后指指点点,甚至被骂是笨蛋。但这些努力,如今都已在眼前展现了成果。

    湖面下有庞大的鱼儿在悠游。和捕来的鱼相比,这些鱼的尺寸也算是相当大。若说这是从幼鱼开始养的,应该没有任何蜥蜴人会相信吧。没错,除了萨留斯的哥哥和大嫂之外。

    「……你很厉害喔,弟弟。」

    萨留斯的哥哥和他望着相同景色,低声道出这句称赞。当中掺杂着许许多多的情感。

    「这也是多亏了哥哥。」

    弟弟回答的口气中,也带有和哥哥同等的情感。

    「姆呜,我哪有什么功劳?」

    的确,哥哥——夏斯留什么事也没有帮。但这是指表面上没有帮忙。

    只要鱼儿的身体一有状况,祭司就会突然出现在这里;收集围篱材料时,也有好几个人过来帮忙;而族人捕鱼回来分发时,都会分到活绷乱跳的鱼儿;还有狩猎班送来当作饲料的果实。

    这些来帮忙的人完全不肯表明是受谁之托,不过就算再怎么笨,也能知道在后面委托的人是谁,也知道对方不想暴露自己的身分。

    因为一名族长帮助脱离部族阶级的人,是很不恰当的行为。

    「哥哥,等长得再肥大一点之后,我会第一个拿去送你的。」

    「哦,那还真是令人期待呢。」

    夏斯留转身迈开步伐,然后低声道歉:

    「抱歉啊。」

    「……你说什么啊,哥哥……哥哥你一点错也没有啊。」

    不知道夏斯留有没有听到这句话。夏斯留不发一语地沿着湖畔离去,而萨留斯只是默默望着他远去的背影。

    确认养殖鱼塭状况后回到村落的萨留斯,突然感到有些异样而望向天空。天空并没有什么奇怪的景象,一望无际的蓝天中只有北方有一座被薄云缭绕的山脉。

    一如往常的风景。

    没有任何异样,正当觉得可能是自己的错觉时,他突然发现天空有一朵奇怪的云。

    同一时间,村落中央突然浮现辽蔽阳光的乌云——而且还是很厚的一层乌云,让村落整个暗了下来。

    每个人都大吃一惊,抬头望向天空。

    祭司们说过,今天一整天都会是晴天。祭司们的天气预测是建立在魔法和经年累月的经验结合而成的知识之下,相当准确,所以每个人都对于天气预测失准感到惊讶。

    但奇怪的是,除了村落上面之外,其他地方并没有半点乌云。简直像是有人召唤只会出现在村落上面的乌云一样。

    怪异的景象继续出现。

    乌云以村落为中心开始旋绕,而且旋绕的范围变得愈来愈大。就好像天空遭到不明乌云侵蚀般,速度相当猛烈。

    这是异常状况。

    战士级蜥蜴人们急忙进入备战状态;小孩子们迅速逃进家里;萨留斯则压低身子观察四周,伸手握住冻牙之痛。

    乌云完全覆盖天空,但往远方望去,还是可以看到蓝天。乌云笼罩的区域真的只针对村落。这时村落中央传出嘈杂的声音,那是蜥蜴人利用声带发出的尖锐呼啸声,随着风从村落中央传来。

    那是——警示声。而且还是代表有强敌入侵,有时还必须紧急撤离的那种警示。

    听到警示声的萨留斯,踩着以蜥蜴人来说算快的步伐在湿地中奔驰。

    奔跑,奔跑,再奔跑。

    即使湿地中难以奔跑,萨留斯还是利用扭动尾巴取得平衡。他以人类不可能达到的速度——虽然蜥蜴人的脚比较适合在这样的地形行进——来到应该是警示声发出的地点。

    夏斯留以及战士们在那里围成一圈,瞪着村落中央。萨留斯顺着众人的目光望去后,也跟着一起瞪视。

    无数目光所瞪视的地方——有一团飘怱不定,像是黑雾的魔物。

    那团黑雾中冒出无数骇人脸孔,然后立刻变形。虽然浮现的是各个种族的脸,但有一个唯一的共通点,那就是每个脸都露出痛苦至极的表情。

    啜泣声、怨叹声、痛苦惨叫声、临终前的喘息声,这些声音乘着风轮流传来。这些几乎要让背脊冻结的怨念不断进逼过来,让萨留斯不禁害怕地颤抖。

    (……不妙……这应该要让其他人逃走,只留下我和哥哥来对付,不过,那样的话……)

    萨留斯在散布周遭的蜥蜴人部族中也算顶尖战士,这是让这样的他都感到畏惧的强大不死者。

    这种时候还能够和对方周旋的人,大概只有萨留斯和他的哥哥而已吧。而且最重要的是,萨留斯还知道那个不死者具有的特殊能力。

    他稍微向四周瞄了一眼后发现,即使在场的蜥蜴人全都是战士阶级,但几乎每个人都紧张得呼吸急促,简直像是感到害怕的小孩一样。

    占据村落中央的魔物完全没有离开原地一步。

    不知道已经过了多久时间。剑拔弩张的气氛,可能代表着稍有风吹草动,便会立刻发生惊天动地的战斗。慢慢拉近彼此距离的战士们就是最好的证明。他们拚命甩开强大的精神压力,动了起来。

    萨留斯看见视野一角的夏斯留拔出剑来,随即也以不逊于他的速度静静架起剑。万一必须战斗,他们打算身先士卒,比任何人都更快进行突击。

    (如果能够让大家知道对方的特殊能力,应该就不算是强出头的举动……)

    沉积在空气中的紧张感变得更加浓烈——怨叹声突然停了下来。

    魔物发出的数种声音混在一起,变成一个声音,这道声音和刚才那种不明所以的诅咒声不同,带有明确的意义。

    「——听好了,我是伟大至尊的部下,事先前来下达通知。」

    现场一阵鼓噪,大家面面相觑。只有萨留斯和夏斯留的目光不为所动。

    「在此宣布你们的死期,伟大至尊已派军前来消灭你们。不过,心胸宽大的伟大至尊打算赐予你们一些垂死——但只是无谓挣扎的时间。从今天算起的八日后,我们会让你们成为这座湖的蜥蜴人部族中,第二个死亡祭品。」

    萨留斯的脸狰狞起来,露出锐利牙齿,发出吓人的低吼声。

    「垂死挣扎吧,让伟大至尊能够心满意足地开心嘲笑吧。」

    有如烟雾无时无刻都在变形般,那魔物不断扭曲变化形状,飘向空中。

    「别忘了,八日后——」

    魔物就这样飘往一片晴朗的空中,往森林方向飞行而去。在众多目送魔物的蜥蜴人之中,萨留斯和夏斯留只是默默地望着遥远的天空。

    2

    村落中最大的小屋——当作集会场所的这间小屋,平常几乎没有使用。因为村落中有掌握绝对权力的族长存在,所以几乎没有召开集会的必要,小屋等同虚设。不过,当天小屋中弥漫着异常的热气。

    现场挤满许多蜥蜴人,让原本应该相当宽广的室内显得非常拥挤。除了战士级蜥蜴人之外,还有祭司群、狩猎班、长老会和旅行者萨留斯。大家盘腿坐在地上,面向夏斯留。

    身为族长的夏斯留宣告会议开始后,首先开口的人是祭司长。

    那是一位年长的母蜥蜴人,身体有以白色染料画上的诡异图腾,听说这些图腾具有许多意义,但萨留斯并不是很清楚。

    「大家还记得笼罩天空的乌云吧?那是魔法。就我所知,能够操控天候的魔法有两种,一个是称为『天候操控』的第六位阶魔法,因此不可能是这个魔法造成,因为能够使用第六位阶魔法的魔法吟唱者,已经属于传说的境界。至于另一个则是第四位阶魔法『云操控』,这个魔法同样只有强大的魔法吟唱者才能使用,只有愚者才会和这种人作对。」

    排在祭司长后面,有着同样打扮的祭司们也都点点头表示同意。

    萨留斯虽然知道厉害程度,但即使说明了是第四位阶,还是有很多人无法理解那种魔法有多厉害,因此室内响起了许多疑问的低吟声。

    不知该如何解释的祭司长露出困惑神色,伸手指向其中一位蜥蜴人。被指到的蜥蜴人也露出困惑表情,指向自己。

    「没错,就是你。和我较量的话,你能够打赢我吗?」

    被指到的蜥蜴人连忙摇了摇头。

    限制只能用武器的话,或许有打赢祭司长的自信,但如果考虑到也可使用魔法,那胜算就很低。不对,何止胜算低,区区战士根本等于毫无胜算。

    「不过即使是我,顶多也只能使用到第二位阶魔法而已。」

    「也就是说,那人有祭司长的两倍强罗?」

    祭司长对于这个不知道是谁发出的疑问叹了一口气,悲叹地摇了摇头。

    「不是两倍这么简单。如果能够使用第四位阶魔法,大概连我们的族长都会被轻易地杀掉吧。」

    祭司长最后补上「也不能说是『绝对会』,不过需要加上『恐怕会』这种推测性的词语」这句话后,便闭口不语。

    终于知道第四位阶魔法有多强大之后,室内变得鸦雀无声。这时室内再次响起夏斯留的声音。

    「也就是说,祭司长的意思是——」

    「我认为逃走比较好,即使挺身奋战也毫无胜算。」

    「你说这什么话!」

    一个魁梧的蜥蜴人带着一道低沉的咆哮声猛然站起。这个身材与夏斯留并驾齐驱的蜥蜴人,正是部族的战士长。

    「你叫我们不战而逃吗!再说,光是这样的威胁就要逃亡,成何体统!」

    「——你没有长脑袋吗!我的意思是进入战斗就为时已晚了!」

    祭司长也站起来和战士长怒目相视,两人都激动了起来,下意识地发出威吓的低吼声。正当每个人的脑中都闪过一触即发这个词时,一道冷冽的声音响起。

    「……你们都给我冷静点。」

    战士长和祭司长带着晴天霹雳般的表情,把脸转向夏斯留。两人都出声道歉,之后便坐了下来。

    「——狩猎长,让我听听你的意见。」

    「……我可以理解战士长和祭司长的意见,也同意他们的说法。」

    一位身材消瘦的蜥蜴人开口回答夏斯留的徵詾。说他瘦其实也不尽然,这位蜥蜴人并非没有肌肉,只是身上的肌肉无比结实到看起来纤细而已。

    「所以,既然现在还有一点时间,是不是可以静观其变?对方说会派军队前来,照理说应该会搭营设阵,有许多的前置作业需要进行,等观察对方的动向后,再来决定下一步也不晚吧?」

    在缺乏资讯的情况下,即使你三吞我一语地提出各种意见也无济于事吧——可以听到有些人出言表达同意。

    「——长老。」

    「我实在没办法判断,感觉每个意见都很正确。接下来应该要交由族长作主了吧。」

    「姆呜……」

    夏斯留移动目光,萨留斯感觉彼此的眼神在几个蜥蜴人之间的缝隙交会。哥哥以眼神向他点点头,于是萨留斯便带着宛如背部被温柔地轻推一把的感觉——虽然那或许会把他推入绝境——举手陈述自己的意见。

    「族长,我有意见想说。」

    在场的所有蜥蜴人全都将注意力集中到萨留斯身上,大部分的人都带着期望。然而,也有一些怒目相向的蜥蜴人。

    「还轮不到旅行者开口!光是让你待在这里就该心怀感谢了!」

    长老会的其中一位长老出声喝叱。

    「你给我退——」

    一条尾巴砰的一声,往地上猛烈一拍,这个声响像利刃般斩断长老的发言。

    「吵死了。」

    夏斯留的语气中充满骇人情绪,可以听到他声音中的每个音节都掺杂着蜥蜴人情绪激动时发出的低吼声。没人敢在这种情况下插嘴,小屋中的紧张气氛急速飙升,使至今一直存在着的热气瞬间冷却。

    这时候,一位长老开口了。不过他却没有察觉到,有许多要他别节外生枝的指责眼神集中在他的身上。

    「可是族长,虽然他是你弟弟,但你也不能对他有特别待遇,旅行者可是——」

    「我刚才说吵死了,你没听到吗?」

    「咕呜……」

    「我让所有学识渊博的人都参与这场会议,不听听旅行者的意见不是很奇怪吗?」

    「旅行者可是——」

    「族长说不要紧。还是说,你们不想听从我的命令?」

    夏斯留将目光从住嘴的长老身上移开,望向其他首长。

    「祭司长、战士长、狩猎长,你们也认为他的意见不值得听吗?」

    「萨留斯的意见有听的价值。」战士长最先回应。「只要是战士,不会有人不愿听冻牙之痛拥有者的意见。」

    「我也这么认为,非常值得一听啊。」

    狩猎长也口气轻浮地如此回应。最后只剩下祭司长,她也耸了耸肩,说:

    「当然要听,只有愚者才会不想听有识之士的建言。」

    遭到强烈讽刺,长老会当中数人因而蹙起眉头。夏斯留点头同意三位首长的意见,然后顶了顶下巴示意萨留斯发表意见。萨留斯保持坐姿,开始表示意见。

    「如果从逃亡和战斗两者来选择,我会选择后者。」

    「哦……理由为何?」

    「因为只有这条路可选。」

    本来的话,只要族长询问理由,就必须仔细解释清楚,但萨留斯却没有继续解释,显露出书尽于此的态度。

    夏斯留手握拳抵住嘴角,露出沉思的模样。

    (……你该不会连我在想那种事都看破了吧……哥哥。)

    萨留斯努力不让自己的内心想法透露在脸上时,祭司长不知不觉间面露难色开口发问:

    「……可是,能够获胜吗?」

    「当然可以!」

    战士长带着几乎能将众人不安冲散的气势叫了出来,但祭司长只是稍微眯起双眼。

    「……不,就现况来说,我们的胜算很低吧。」

    萨留斯代为回答,直接否定战士长的意见。

    「……这话是什么意思?」

    「战士长,对方应该掌握了我们的情报——也就是战力吧。若非如此,不可能会说出那种瞧不起我们的言论。那样的话,以我们现今的战力应战,即使足以和他们对抗,也不可能获胜。」

    那么该如何是好?正当每个人都想如此询问的瞬间,萨留斯便隐藏着自己的真正想法,先发制人地开口回答:

    「那么就必须打乱对方的盘算……各位还记得过去那场战役吗?」

    「当然。」

    有人开口如此回答。

    在场所有人都没有糊涂到会这么快就忘记数年前发生的那件事。不对,即使糊涂了,也不可能忘记那场战斗。

    过去,这片湿地上有七个部族。分别是「绿爪」(Green Glaw)、「小牙」(Small Fang)、「利尾」(Razor Tail)、「龙牙」(Dragon tusk)、「黄斑」(Yellow Spectrum)、「锐剑」(Sharp Edge)和「朱瞳」(Red Eye)。

    不过,这七个部族目前只剩下五个。

    因为过去曾发生夺走许多性命,甚至消灭了两个部族的战役。

    战争的导火线在于一直无法捕获足够食用的鱼类,结果导致为了捕鱼,狩猎班带头捞过界,范围遍及湖泊多处。当然,其他部族也一样。

    不久,彼此的狩猎班终于在捕鱼的地方遭遇。这可是关系到彼此部族的食物,他们当然都不能退让。

    从口角变成打架,打架又发展成互相残杀,这个过程并没有耗费多少时间。

    没有多久,彼此的战士也都开始动员协助狩猎班,为了争夺粮食展开一场激战。

    将周围七个部族当中五个部族牵扯进来的战役,演变成三对二——「绿爪」、「小牙」、「利尾」对「黄斑」和「锐剑」之战,发展成除了战士级之外,甚至连公蜥蜴人和母蜥蜴人都出动的部族总动员之战。

    经过数次倾巢之战后,包含「绿爪」族在内的三部族这方获得胜利,两部族这方则是资源消耗到无法维持部族,最后各奔东西。但这些流离失所的蜥蜴人,之后就被没有参加战争的「龙牙」族吸收。

    讽刺的是,造成战争的粮食问题,也因为在湿地生活的蜥蜴人总数锐减而得以解决,每个人都能获得足够的鱼作为主食。

    「那场战争和现在这件事有什么关系?」

    「回想一下对方说过的话。那家伙说这个村落是『第二个』。从此推断,对方应该也有派使者去其他村落吧?」

    「哦哦……」

    现场响起理解萨留斯意见的声音。

    「也就是说,你打算再次缔结同盟,是吧!」

    「……不会吧。」

    「没错,我们应该缔结同盟。」

    「像过去的战役一样啊……」

    「这样说不定能赢?」

    坐在一起的蜥蜴人彼此交头接耳,不久讨论的声音愈来愈大。小屋里的所有人都开始研究起萨留斯的想法是否可行,只有夏斯留默默不语,没打算开口。萨留斯无法承受那看穿心底想法的视线,不敢把脸面向哥哥。

    经过一段足以让大家细细讨论的时间后,萨留斯再次开口:

    「希望你们不要会错意,我的意思是要和所有部族结盟。」

    「你说什么?」

    场中第二个察觉其话中之意的狩猎长发出惊呼。萨留斯直直注视着夏斯留,位于视线路径上的蜥蜴人全都不禁让出一条路来。

    「我提议也和『龙牙』与『朱瞳』缔结同盟,族长。」

    现场出现一阵骚动,说是宛如投下震撼弹般的骚动也不为过。

    自己的部族和在之前战役中没有参战的「龙牙」、「朱瞳」这两个部族毫无往来,而且「龙牙」族还收留了「黄斑」和「锐剑」的流亡者,照理说应该是一支埋有强烈祸根的部族才对。

    和这两支部族结为同盟——五族联盟。

    如果能够成功,或许有一线生机。正当大家浮现一点淡淡期待时,夏斯留突然开口,简短问道:

    「谁要当使者?」

    「让我去吧。」

    萨留斯毫不犹豫的回答并没有让夏斯留感到吃惊,深知弟弟的哥哥,或许早预料到这个答案了吧。周遭的蜥蜴人发出感叹的声音,觉得没有比他更好的人选时,只有一人对此意见表示不满。

    「——派旅行者去?」

    是夏斯留。他如寒冰般的眼神直直贯穿萨留斯。

    「没错,族长。现在是紧急状态,如果对方因为我是旅行者就不愿意接见,那也不值得结盟。」

    萨留斯轻松逼回冰柱般的眼神,彼此注视了一会儿后,夏斯留落寞一笑。不知道那笑容代表的意义是放弃,还是自己的话无法阻止弟弟的无奈,或是对自己心中早已认为他是适任者的自我嘲笑。那是毫无阴霾的一个笑容。

    「——把我的族长之印带去吧。」

    这个信物具有族长代理人的意义,绝对不是可以让旅行者持有的东西。长老会的几名长老似乎有什么话想说而躁动了起来,但他们在开口之前看到夏斯留的锐利目光,只好把话吞回去。

    「非常感谢。」

    萨留斯低头道谢。接受道谢后,夏斯留继续开口:

    「……派往其他部族的使者由我挑选。首先——」

    夜晚降临时,会吹起阵阵凉风。因为位处湿地地形,湿度也相当高,再加上热气时会令人觉得闷热,但一进入夜晚,闷热的感觉会渐渐缓和。相反地,风一吹甚至还会感到些许凉意。当然,对于拥有厚实皮肤的蜥蜴人来说,这种程度的变化根本不算什么。

    萨留斯踩着啪沙啪沙的脚步声走在湿地上,目的地是宠物罗罗罗的小屋。

    虽然还有时间,但也说不定会有意外状况发生,而且不知道敌人会不会遵守约定,也可能会阻碍萨留斯的出使行动。如此通盘考量后,便得出骑罗罗罗在湿地上行进是最适当计划的结论。

    萨留斯啪沙啪沙的走路声渐渐变慢,最后停下脚步。他身上背着塞满各种物品的皮囊,里面的东西随之剧烈震荡。让萨留斯停下脚步的原因,是因为他在月光下看到一道熟悉的蜥蜴人身影从罗罗罗的小屋走出来。

    彼此的目光交会,黑鳞蜥蜴人对感到困惑并停下脚步的萨留斯歪起头,然后拉近彼此的距离。

    「——我一直觉得你应该担任族长。」

    这是缩短和自己的距离到两公尺左右的哥哥夏斯留,开口的第一句话。

    「……你说这什么话啊,哥哥。」

    「你还记得过去那场战役吗?」

    「当然。」

    在会议中提出这件事的人是萨留斯,他怎么可能不记得。接着,他才察觉夏斯留当时大概也想提出这件事。

    「……你在那场战役后成为旅行者,你知道当时我有多后悔在你胸口烙上印记吗?我还认为就算揍你一顿也要阻止你。」

    萨留斯用力摇头。哥哥当时的表情,现在依然像一根刺,深深刺在心里。

    「……都是因为哥哥你的允许,我才能学会鱼的养殖法回乡。」

    「你就算只待在这个村落,大概也能找出养殖鱼的方法吧。像你这样聪明的男人,才应该带领整个村落。」

    「哥哥……」

    过去发生的事情绝对无法重来。而且,现在说什么如果——也没有任何意义,因为那已是前尘往事。不过,即使事过境迁还是会有如此想法,是因为他们两人很懦弱吗?

    不对,并非如此吧。

    「……我不以族长立场,而是以哥哥的身分跟你说。『你一个人没问题吧?』这种话我不会说,但一定要平安回来,不要勉强啊。」

    萨留斯带着高傲的笑容回覆这句话。

    「当然,我会完美达成任务回来。由我负责的话,应该是轻而易举吧。」

    夏斯留「姆呜」一声,自然地露出苦笑说「那么失败的话,我会把你养殖鱼塭中最肥美的鱼吃掉喔。」

    「哥哥,这点小事完全无关痛痒。而且这时候讲这种话,实在很没魄力啊。」

    「……姆呜。」

    接着,两人彼此轻轻一笑。

    不久,两人不分先后地露出严肃表情注视彼此。

    「那么,你真正的目的真的只有结盟吗?」

    「……你在说什么?你想说什么?」

    萨留斯的眼睛稍微眯起——然后心想一声糟糕。而且以哥哥的观察力来说,刚才的反应也很不妙。

    「……你在小屋中的说话方式好像有点保留,像是在引导大家的想法一样。」

    夏斯留继续对无话可说的萨留斯说下去:

    「……过去那场战役会发生,单纯是因为部族间的小纷争消失,而蜥蜴人人数增加,应该也是原因之一吧。」

    「哥哥……别再说了。」

    萨留斯如钢铁般的强硬口吻,就有如是肯定了夏斯留的说法。

    「果然……是那样啊。」

    「……为了不让过去的战役再次发生,也只能这么做吧。」

    萨留斯带着无奈的语气吐出这句话。这是萨留斯自己觉得很不正当又龌龊的阴险计策。可以的话,他不想让哥哥知道。

    「……那么,如果其他部族拒绝结盟,你打算怎么做?光靠我们那些因为选拔而变少的人和一开始就想逃的人,根本无法和敌人对抗。」

    「那时候,只能先……消灭他们了吧。」

    「你是说要先消灭同族的人吗?」

    「哥哥……」

    听到萨留斯带有说服意味的语调,夏斯留像是觉得没什么大不了一样笑了笑。

    「我明白,你的想法没错,我也同意你的想法。身为部族的领导者当然要思考部族的存亡,所以弟弟,你别在意。」

    「谢谢。那么,我去带领其他部族前来我们村落,可以吧?」

    「不,如果那些家伙的话属实,我们村落就是第二个对象,那么主战场预估应该会是在第一个村落。本来,应该是先聚集到较后遭到攻击的村落,或是防御力较佳的村落最好,但我们的村落若是遭到烧毁,战后情况将会很严峻。所以我们应该在最先遭到攻击的村落防御会比较好吧。关于我们和你的情报交换……我会拜托祭司长使用魔法和你进行沟通,所以你可以带领其他部族直接到那边去吗?」

    「了解了。」

    利用哥哥所说的魔法传送大量内容是相当困难的一件事,而且离太远的话就无法传送,是一个差强人意的魔法。不过萨留斯觉得在这次的情况下,应该不会有什么问题。

    「另外关于粮食方面,我会拿你鱼塭中的鱼喔。」

    「当然没问题。不过希望能留下幼鱼,因为养殖鱼塭好不容易才上轨道。即使需要放弃村落,养殖鱼塭对将来还是会有帮助。」

    「我答应你。那么,那些鱼可以做为多少食粮?」

    「……包含鱼乾在内的话,大概足以供千人食用吧。」

    「这样啊……那么,粮食部分暂且没问题了。」

    「嗯,麻烦你了。那么哥哥,我要出发了……罗罗罗。」

    一个蛇头回应萨留斯的呼叫,从窗口露出身影。身上的鳞片映着苍蓝月光,带着湿润的光泽。一枚一枚的鳞片不断改变角度,发出淡淡光芒,看起来甚至有种如梦似幻的美感。

    「我们出门吧。可以过来我这边吗?」

    罗罗罗稍微望了萨留斯和夏斯留一会儿后,立刻把头缩了回去。接着便传出重物动起来的水声,还有噗噜噗噜的声音。

    「那么哥哥,有件事想先问一下。你应该已经有答案了吧,你打算带多少人避难?根据状况,我可能会以这些人数来当作交涉的工具。」

    被问到这个问题的夏斯留,只稍微语塞了一会儿,就立刻回答:

    「……十个战士级、二十个猎人、三个祭司、七十个公蜥蜴人、一百个母蜥蜴人……还有部分小孩吧。」

    「……这样啊,了解了。」

    萨留斯看到夏斯留发出疲惫的苦笑,静默了下来。在沉重的无语气氛中,传来激起水花的啪沙声。两人往声音方向望去,有些怀念地相视一笑。

    「姆呜……它也长大了呢。刚才我进到小屋时,着实吓了一大跳啊。」

    「嗯,哥哥,我也是。没想到竟然会长这么大,毕竟捡到它时,身体还非常小。」

    「那还真是令人难以置信呢。因为在你带它回村落时,身体就已经相当大了。」

    正当两人回忆起罗罗罗小时候的模样时,四个蛇头从距离小屋不远处的水面窜出,以同样的动作在水面上移动,朝着萨留斯他们靠近。

    这时蛇头突然大大抬起,巨大的身影自水面探出。类似爬虫类的四个头有着长长的脖子,与巨大的四脚躯体相连。

    魔兽——多头水蛇(Hydra)。

    这是罗罗罗的种族名。

    它绝非单纯的蛇,证据就是萨留斯丢鱼喂食的时候,它有发出咀嚼声音。

    罗罗罗体型长达五公尺,行动却意外敏捷,快速来到萨留斯身边。

    萨留斯彷佛猴子爬树般,身手矫健地爬到罗罗罗的身上。

    「你一定要平安回来。还有不要想太多,像以前一样激动大叫『我不会让任何人牺牲』才是你的作风。」

    「……看来我也已经是大人了。」

    听到萨留斯这句话的夏斯留哼笑一声。

    「小鬼头已经变成独当一面的大人……算了,总之要保重。要是你没有回来,第一个要进攻的对象是谁就不用问了。」

    「我会平安回来的。等我吧,哥哥。」

    接着,两兄弟百感交集地注视着彼此一会儿——然后,不发一语的两人就这样渐行渐远。

    3

    纳萨力克地下大坟墓第九层,这个楼层有各种房间。除了有公会成员的房间和NPC的房间不用说之外,还有大澡堂、餐厅等设施,以及类似美容院、服饰店、杂货店、护肤店、指甲美容这些商店的房间,类型可说是五花八门,应有尽有。

    打造这些在游戏中绝对没有什么意义的设施,应该是因为有很多人相当讲究这部分,或者是对纳萨力克地下大坟墓抱持着一种完美都市的印象吧。又或许是因为自己在现实世界中的劳动环境太差,心生向往所致也说不定。

    而在这些房间中的其中一间里。

    这间房间的管理者是纳萨力克地下大坟墓的副主厨,平常他都会在餐厅展露厨艺,但在某些日子和时间,他会来到这间房间准备餐点,让人可以随时前来享用。

    这个房间以常客稀少的那种小酒吧为设计概念,室内笼罩着淡淡的柔和灯光。

    这里有一个放酒的架子和柜台,椅子有八张。虽然装潢如此简单,但他相当确定「这是一间足以安静品酒的房间」,觉得被赋予的这个空间像是自己的城堡,感觉相当充实与满足。

    不过,在迎接首次造访的客人数分钟之后,他才察觉,能够获得那种感觉也和造访客人的风度有关。

    咕嘟咕嘟,啊呼——

    如果以声音来形容,那位客人就是以这种方式一口气把酒喝干。

    他一边擦拭着酒杯,心不在焉地想着:若是想要那样喝酒,应该还有比这里更适合的地方吧。

    实际上在这个第九层当中,也有交谊厅和酒馆等各种设施,应该没必要在这间酒吧那样喝酒。

    叩的一声,调酒杯——以大小来说是啤酒杯——往柜台敲了一下。副主厨拚命忍住想要板起脸的怒气。

    「再一杯!」

    副主厨回应要求,往杯子里倒入饮料。倒满精馏伏特加生命之水后,再倒入蓝色一号色素。

    接着,温柔地将调好的酒递出去。

    「这杯叫『淑女的眼泪』。」

    随便取个名字告诉眼前这个面露狐疑神色的女子后,似乎没有看到调酒过程的女子,表情立刻变成充满感激。

    「哦,扩散开来的蓝色代表眼泪的意思,是吧?」

    「是的,你说得没错。」

    他毫不心虚地如此说谎。

    女子抓起酒杯后立刻一饮而尽,气势猛烈得像是在澡堂洗完澡后,一口气喝光咖啡牛奶那样。

    她和喇才一样,将喝光的酒杯往柜台用力一放。

    「呼,有点醉了呢。」

    「你喝太快了,这也是在所难免。今天你就先回去休息如何?」

    「……不要,我不想回去。」

    「这样啊……」

    副主厨再次拿起杯子擦拭,对女子投来的目光感到厌烦。

    (有话想说就直接说嘛,女人就是这样才麻烦。适合来这家店的客人是高雅的绅士,才不是麻烦的女人。不能禁止女人进出吗……应该不行。这样对无上至尊们太过失礼了,不过,我还真是搞砸了。)

    邀请女子来这里的人不是别人,就是他自己。他在第九层遇到女子时,觉得她的背影看起来好像很落寞,便担心地向她攀谈,结果就变成这副下场。真的是悔不当初。但既然都让她进来当客人了,就必须以酒吧主人的身分做出适当的应对。

    (即使我已经端出随便做的饮料招待她了,也要好好应对!)

    做好心理准备的他开口发问。

    「怎么了吗,夏提雅大人?」

    这个瞬间,女子——夏提雅张开嘴巴,看起来像是等这句话等很久了,而这个推测应该并非全然的瞎猜吧。

    「对不起,我不想说。」

    开什么玩笑——他的脸不禁皱了起来。不过,夏提雅看不懂菇类生物的脸部变化,并没有特别说些什么,只是以手指玩弄着摆在柜台的酒杯。

    「稍微醉了呢。」

    「……是吗。」

    (……怎么可能啊。)

    虽然夏提雅好像真的觉得自己已经醉了,但他有十足把握可以说,绝对没那回事。

    酒醉和中毒这类的效果属于相同类型,因此对毒有完全抗性的人不会酒醉,身为不死者的夏提雅当然完全不怕毒,所以不可能会醉。基本上,来他店里的人都会卸下毒无效的道具,或者知道自己不会醉,单纯来享受气氛。

    不过,夏提雅认为自己醉了,也是事实吧。她是因气氛而醉。

    正当副主厨思考着该如何是好时,响起了一道简直可说天助我也的福音。他转头一看后,微微低下头敬礼。

    「欢迎光临。」

    「嗨,皮奇。」

    因为他的外型和某种香菇很像,所以被人取了这个外号。叫了一声这个外号后进入店内的是常客之一——管家助手艾克雷亚,还有把艾克雷亚抱在腰际的男佣人。

    一如往常,艾克雷亚被轻轻放到椅子上,因为身高只有一百公分左右的艾克雷亚,很难独自坐到柜台的长脚椅子上。

    皮奇对于就坐在隔壁,却没有相互打招呼的两人感到疑惑,然后转头望向夏提雅,发现她正低着头,似乎在嘀嘀咕咕地说着什么。隐约可以听到,她好像是在说些对无上至尊(安兹·乌尔·恭)谢罪的话。

    艾克雷亚有些装腔作势地向他点了杯酒。

    「给我那个。」

    「知道了。」

    说到那个,他脑中浮现的只有一种品项。

    那就是使用了十种利口酒的十色鸡尾酒——纳萨力克。

    那种酒的外观非常漂亮,其味道让人只要喝一杯就足以感到满足。常客对这杯酒的评价很高,认为很符合纳萨力克这个名字,但这绝对不是会想推荐给他人喝的一款酒。

    为了调出好味道,他不断试验再试验,但还不晓得什么时候才会完成。

    他以熟练动作调出十色的鸡尾酒,放到艾克雷亚面前。

    「那边的女士,这杯酒请你喝。」

    下一刻,传来的是咻、啪沙——锵的声音。

    艾克雷亚可能是想直接在柜台上把酒杯推给她吧,但这种动作只会出现在漫画中,或是技巧绝佳的人才办得到,这不是一只企鹅办得到的事。

    皮奇拿起翻倒的酒杯,确认没有破损后,安心地吐了一口气。他接着拿起抹布擦拭洒在柜台上的酒,然后带着不悦的眼神缓缓说道:

    「可以请你不要用鳍状肢乱挥吗?如果你坚持要这么做的话,我可是会把你放进大盆子里推出去的。」

    「……真的非常抱歉。」

    夏提雅似乎因为这个双人相声而注意到艾克雷亚的存在,拾起头来打招呼。

    「哎呀,这不是艾克雷亚吗?好久不见。」

    「好久不……感觉好像你来第九层时,都有遇见你呢……」

    「是吗?」

    「是啊,不过……你会来这里还真难得。我一直以为会来这里的守护者只有迪米乌哥斯而已呢。之前他还跟科塞特斯一起来这里默默喝酒。」

    「哦,是喔?」

    听到同僚的事情后,夏提雅睁大了双眼。

    「不过,到底怎么了,你怎么会这样?」

    「只不过是犯了一个大……不对,是犯了一个天大的错误而已。所以才会像个落魄守护者一样,来借酒浇愁啊。」

    艾克雷亚露出一个颇为复杂的表情,以眼神向皮奇询问:一这个女孩到底怎么了?」不过皮奇也不知所以,只能摇头回应。

    不过,他还是希望大家来这里时能够快乐喝酒。如此心想的皮奇,提出一个令两人吃惊的问题。

    「那么,要不要转换个心情,来喝杯苹果汁?」

    听见这句话的两人同时愣住。

    「是用在第六层摘取的苹果打成的果汁。」

    这句话似乎激起两人兴趣,两人再次同时点点头。这种坦率的反应让皮奇获得强烈的满足感。

    不久,桌上便出现两杯没什么特别之处的苹果汁。虽然皮奇也有以眼神询问男佣人需不需要,但他一如往常地默默拒绝。

    而因为艾克雷亚是鸟嘴,所以也当然没忘记插吸管。

    「很爽口的味道呢。」

    「虽然味道不错,但似乎少了一点震撼感……不够甜应该是主因吧?」

    一口气喝干的两人发出如此感想。

    「哎,这也是在所难免的吧。因为那儿的苹果我有吃过,蜜比保存在纳萨力克的苹果还要少。」

    「第六层有苹果树吗?感觉没什么印象呢。」

    而夏提雅大概是曾听说这回事吧,她在皮奇回答前先说出正确答案。

    「那个该不会是安兹大人拿回来的苹果吧?我从雅儿贝德那里听说过消耗品的补充计划,说想要把外面的果实拿到纳萨力克里面种看看是否能够结出果实。」

    皮奇也这么听说过。

    他还接过一个命令,要他尝试用外面的各种食材做菜,确认看看是否能够做出可以提升能力的料理。

    「是啊,我曾听说过。如果顺利的话,还要尝试打造果园。不过,甜味还是远远不足就是了。」

    「不,还不到不能喝的地步。想要来点清爽的甜味时,或许很适合喝这种果汁。」

    「……不过,到底是谁在种植?亚乌菈和马雷都外出了……是交给魔兽去做吗?」

    「不足不是,是安兹大人从外面带回来的森林精灵。」

    艾克雷亚脸上浮现像在说「谁?」的表情,而夏提雅的表情则是像在说「啊!」,两人形成对比。

    「……原来如此,这就是所谓的人尽其才呢。难道说,安兹大人在那时候就已经如此打算了?」

    「怎么回事?有新人来到纳萨力克吗?」

    夏提雅回答艾克雷亚的疑问。他虽然也看过森林精灵,但不晓得来龙去脉,因此竖起耳朵仔细聆听。

    那个森林精灵,竟是在那场确认所有守护者合作情况的战斗中带回来的。听说森林精灵有订下一些约定,然后就这样来到纳萨力克,而现在成了苹果果农。

    「也就是纳萨力克不断进化,变得更加强大了,对吧。」

    皮奇和夏提雅都同意艾克雷亚的这句话。

    皮奇是副主厨,所以并不清楚这件事的详情和纳萨力克地下大坟墓今后的计划。但他现在已经充分了解,留在这个地方的最后一位无上至尊,也就是安兹·乌尔·恭,正在储存这个世界的力量,试图变得更加强大。

    「原来如此。这么说来,今后纳萨力克或许会出现很多像那位森林精灵一样的新人……是这样吧。」

    夏提雅鼓起脸颊对艾克雷亚的这句话表示不满。

    「……我可不希望那样。怎么可以让那些低贱的家伙,大摇大摆地走在无上至尊们打造出来的这个地方。」

    皮奇也有同感。光是想像无上至尊身处的这个地方被外人玷污,就不禁皱起眉头。不过,有一件事比他们的这些想法都还要重要。

    「我们应该忍耐吧,因为这是安兹大人的决定。」

    无上至尊安兹·乌尔·恭的决定是绝对的,即使是白色被说成黑色,结果也一定会变成黑色。

    「我、我也不打算违背安兹大人的决定呀!」

    两人点头同意慌张大叫的夏提雅。

    「那么,我们今后就有必要对安兹大人更加忠心,以成为众人典范呢。当然,我也觉得除了你之外,不会有人会反叛安兹大人。」

    「没错。对了,夏提雅,你觉得如何?现在的话,我可以保证你会有崇高地位——」

    艾克雷亚准备开始他那每次都会发出——但绝对不会成功的招揽,却被一道奇怪的叫声掩盖。

    「呀啊啊啊——」

    两人眼前的夏提雅抱起头大叫。

    口中还夹杂着忠心忠心的呻吟声。

    「……到底发生什么事了?口气也和平常不同。」

    面对艾克雷亚感到纳闷的疑问,皮奇只是摇摇头,耸耸肩说:

    「谁知道?」

Default 20170418111334uid7478
發文數:6
發表時間:2017-04-04 14:16:07
更新時間:2017-04-04 14:16:07

    背後那間會議室裏,應該已經開始談論其他議題了吧。

    不過,他在那間會議室的任務已經結束,也因爲這樣才會離開房間。

    但那只是身爲報告者的任務告一段落,接下來還有身爲漆黑聖典第一位階,也就是隊長的工作,包括複活死亡同伴的相關作業,挑選臨時人員填補空缺等,其他還有訓練和實驗等工作。因爲六色聖典屬于秘密機構,因此他還有另一段生活,那就是在教國內進行臥底。

    就私生活來說,還需要相親——而且也有那種以和多人結婚爲前提的相親。目前在斯連教國只有三人覺醒成爲神人,因此,高層委婉地命令他要多增産報國。

    這些繁雜瑣事不斷累積,讓現在的他幾乎沒什麽自由時間。

    「不過,真希望至少今天能讓我悠閑一下呢。」

    從神官會議——斯連教國的最高會議中解脫後,他稍微轉動肩膀——目光被喀嚓喀嚓的聲音吸引過去。

    他在看到那人物之前,就已經知道是誰發出這個聲音。在斯連救國中,能夠被允許進入這裏的人並不多,只要想想不在會議室裏的人是誰,答案就呼之欲出。

    果然不出所料,一名少女靠牆站著。

    她的一頭長發相當獨特,左右兩邊的顔色並不相同。如果說一邊是令人眼睛爲之一亮的銀白,那麽另一邊就是彷佛將一切吞噬的漆黑。眼睛的顔色也一樣左右不同。

    少女旁邊有一把類似十字槍的戰鐮(War Scythe)靠在牆上。

    雖然少女外表稚嫩,看起來像是不到十五歲,但實際年齡則和她的外表有相當大的差距。從他當上漆黑聖典的隊長——第一位階後,少女的外貌就沒有變過。

    他把目光移向少女藏在頭發底下的耳朵——然後制止自己這種行爲。

    因爲他知道少女討厭別人看她的耳朵。

    少女水嫩的嘴唇彎成一道弧線,彷佛在讀取他的內心。

    以幾乎不可能的機率混血誕生的她,正是漆黑聖典最強的特別位階「絕死絕命」。她擔任守護工作,負責保護斯連教國的聖域,也就是藏有五神裝備的這個地方。

    聲音是來自少女手中把玩的玩具,在斯連救國中,這個玩具稱爲魔術方塊,據傳是由六大神所流傳下來。少女的聲音夾雜在喀嚓喀嚓聲中傳來。

    「如果只是一面還很簡單,但要轉好兩面就很難呢。」

    對他來說並不困難,但他不知道該不該老實回答,最後只以苦笑回應。少女似乎也不是想知道答案的樣子,毫不在意地繼續問道:

    「到底發生了什麽事?連神官長他們都來了。」

    「報告書應該已經送到你手上了才對。」

    「我沒看。」

    少女回答得很幹脆。

    「因爲直接問知道的人比較快。『占星千裏』的預測出錯了嗎?爲了收服毀滅龍王(Catastrophe Dragon Lord)而出擊……應該是發生了什麽事吧?」

    兩人的眼神在對話中完全沒有相交過,少女的目光一直停留在玩具上。

    「……與類似吸血鬼的神秘不死者交戰,造成兩人死亡,一人重傷。因此已經撤退了。」

    「陣亡的是誰?」

    她的語調中,完全沒有一點爲部隊同伴陣亡感到悲傷的情緒。那態度彷佛像在詢問某個和她沒什麽關聯的事情。不過他一點也不在意,因爲這樣的態度很符合少女的風格。

    「分別是保護凱瑞大人的賽德蘭,以及企圖捕捉沒有動靜的吸血鬼的布瑪爾查。」

    「是『巨盾萬壁』和『神領縛鎖』啊。最近不但有土之巫女公主死于離奇爆炸中,現在居然連漆黑聖典也失去兩名大將啊……真是禍不單行。那麽重傷的是誰?」

    「是凱瑞大人,好像是某種詛咒的效果,造成無法以治療魔法治好傷勢,所以撤退了。」

    「那麽,吸血鬼呢?」

    「直接棄之不理。因爲只要我方想捕捉或者接近,吸血鬼就會准備反擊,我方判斷放任不管才是明智之擧,因此將吸血鬼留在原地。」

    「這樣沒辦法解決問題吧?」

    「……在剛才的報告會議中已經決定,應該保持目前的狀況。」

    這是在剛才的會議室中做出的結論。

    與其貿然出手造成重大損傷,還不如在備齊軍力之前,先暫時放任不管。再說,其他國家大概也沒有人能夠戰勝那個不死者。相反地,如果有那樣的人物,那就代表出現了必須提防的強者,應該先建構好國家等級的防衛系統——最後大家統一同意采取這種做法,傾向只留下必要的情報員,其他人全都撤退的方針。

    他也同意部分意見。

    因爲能夠在正面交鋒下打贏那只吸血鬼的人,大概只有神人或龍王等級的強者吧,因此留下情報員監視,發現有打倒吸血鬼的人物出現時,加強戒備那號人物才是明智之擧。

    「這樣啊。那個魔物並非吸血鬼吧。」

    他也同意這個說法,所以才會稱之爲神秘不死者。

    「會不會是龍王?吸血龍王(Vampire Dragon Lord)或朽棺龍王(Elder Coffin Dragon Lord)。」

    她嘴唇的彎曲幅度更大,呈現明顯的笑容。但前提是那種染血般的表情可以稱爲笑容的話。

    「……那兩只龍都已經滅亡了喔?」

    他帶著氣氛似乎變得尴尬的心情開口發問,但對方立刻回答:

    「那兩只都是不死者龍王,是否真的已經滅亡還是未知數。」

    少女終于擡頭,直直看向他。那顔色相異的雙眸中帶著光芒,那光芒既是好奇,是喜悅,也是戰鬥沖動。

    「你覺得我和吸血鬼誰比較強?」

    他以准備好的答案迎擊預料中的問題。

    「當然是你啊。」

    「是嗎……」

    少女像是失去興趣似地,目光再次回到玩具上。

    他在心中松了一口氣。

    「那還真是遺憾,我還以爲我或許有機會嘗到失敗的滋味呢。」

    他聽著少女的低喃心想:如果兩者真的對決,到底是誰會贏呢?

    他曾被少女跟吸血鬼打過,若以體感來說,他覺得是吸血鬼略勝一籌。不過,那只吸血鬼肯定贏不了「絕死絕命」吧。

    因爲武裝的差異。

    那只吸血鬼看起來沒有任何武裝,這也是強大魔物的弱點。因爲對自己的能力太有自信,以致于不配戴強力的裝備品。

    反之,她的裝備全是六大神留下來的遺産,因此才有辦法斷定她比較強。不過,若是雙方穿戴同等級的裝備呢?

    不可能。

    他立刻對浮現的這個疑問給予否定的答案。畢竟不可能找到足以和她的衆神裝備匹敵的武裝,也不可能獲得。

    但若是真的找到了呢?

    那時候……或許就是斯連教國最強且不敗的特別席次挫敗的時候。也是要面對人類守護者敗北這個事實的絕望時刻。

    不對,爲什麽是以她單槍匹馬作戰爲前提呢?

    雖然比不上她,但還有覺醒成神人的自己在,也有許多道具。只要利用那些道具,即使吸血鬼如此強大,但只有一只的話應該還是能打倒。那麽強的不死者說什麽也不可能有好幾只吧。

    陷入沈思的他聽見耳邊傳來嗤嗤笑聲,然後有些納悶地皺起臉來,看向聲音一來源。

    「談談另一個話題,你什麽時候結婚?」

    這是在剛才的會議中出現的未決事項。這話的意思,就是到底什麽時候才能找到適合的女友——說好聽點是結婚對象,說難聽點是生小孩的工具。

    「沒有對象啊。」

    「哎,因爲你還年輕嘛。」

    漆黑聖典在行動時,隊員會戴上魔法面具,僞裝成不同的面貌。

    根據神所制訂的法律,斯連教國的成人年紀是二十歲,但脫下魔法面具的他,真實年齡比二十歲小得多。

    「雖然結婚之後,對象也會被軟禁在教國暗部……但不需要擔心,對方還是可以養育小孩。」

    「這點事情我還知道,畢竟我也是聖典內的人。」

    「說得也是。啊,不過,還是先跟結婚對象講清楚你還要娶其他妻子比較好。雖然法律上是沒有問題,但有些人即使受過這樣的教育,還是不喜歡一夫多妻。」

    在斯連教國中,只要獲得國家許可,一夫多妻是被承認的。這是強者人數少,需要保持純粹血脈的時代遺留下來的曆史陋習。不過,一般來說都是一夫一妻,國家認可的件數一年大概也只有數件。而且即使受到認可,最多也只能有兩位妻子。

    「謝謝你親切的提醒,倒是你……都不打算結婚嗎?」

    會問這個問題是因爲她外表看起來確實年幼,但真實年齡和外表不同。

    「這個嘛,如果有男人能夠打贏我,倒是可以結婚。即使長相不佳,性格扭曲……甚至不是人類都沒問題,因爲他是打贏我的男人嘛。我們兩人所生的小孩,到底會有多強呢?」

    把手放在下腹部的少女,帶著今天第一次露出的滿面笑容回答,他很有把握,這個答案代表她不打算結婚。

    不過,若是出現能夠打倒那只吸血鬼的人,情況又會變成如何呢?

    一抹不安掠過他的心中。