[觀點]從Windows到雲端再到人工智慧 微軟改變什麼?

產業專欄
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日期:2018/10/02
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從過去迭代更新,讓使用者、企業用戶每隔幾年就必須付費更新版本的使用模式,到目前僅維持單一 Windows 10 版本,並且藉由持續免費升級方式讓作業系統隨時維持最新狀態,甚至能依照市場需求加入全新功能,一直到開始擴大推動雲端協同運算,並且導入大量人工智慧技術應用,微軟從過去到現在做了那些改變?

[觀點]從Windows到雲端再到人工智慧 微軟改變什麼?


以目前的微軟發展模式,跟過去由 Steve Ballmer 領軍時期最大改變,就是不再以軟體霸主姿態自居,而是進一步放下身段與用戶接近,雖然也曾一度強調軟體銷售使用數量成長表現,但微軟後續重點則是聚焦在服務訂閱應用模式,以及跨平台使用體驗,不再強求使用體驗必然發生在自己的作業系統上,而是進一步讓微軟服務體驗滲入各個作業系統平台,或是透過網頁服務擴展。

將服務透過網路雲端擴展,進而將傳統軟體使用模式以「軟體即服務(SaaS)」,或是以「平台即服務(PaaS)」取代,配合訂閱模式讓使用者能依照實際需求彈性選擇使用,不像過往要求使用者支付龐大授權費用,卻發現僅使用其中少數特定功能,甚至經過短暫幾年之後必須重新付費取得全新版本授權。在以訂閱制度推行之下,使用者可以依照實際需求「短租」1 - 2 個月使用,或是以相對較低價格「長租」一年使用權,進而將選擇權交還使用者。

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以後看見微軟品牌標示,或許直覺想到的不再是 Windows 作業系統,而是整個微軟平台化服務

推動這樣的模式,最有感的應該就是中小企業,以及規模龐大的企業體系,過去為了符合著作權法使用原則,即使配合大量授權使用模式,依然必須承擔不少佈署與管理成本,在新模式推行下即可讓各部門依照需求自訂使用功能,進而可讓企業營運成本進一步優化。

另外,在全面走向服務化發展,結合旗下 Azure 雲端服務運作,微軟也能進一步透過連網方式強化平台運作安全,確保用戶每次使用作業系統時的安全,同時也藉由雲端服務驅動人工智慧方式,除了先前將Cortana數位助理帶進作業系統,更開放更多第三方應用服務與其整合互動,甚至不久前更宣布與亞馬遜 Alexa 互通使用,讓使用者能以直覺語音互動方式使用各類應用服務。

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過去透過鍵盤、滑鼠操作指令,以後也許可以完全交由數位助理服務即可完成

而在 Office 應用部分也開始導入許多人工智慧應用,例如在 Windows Teams 服務中便藉由人工智慧技術快速找到所有與會人員最佳方便開會討論時間,並且能自動記錄會議內容,甚至將討論內容錄音快速轉換成文字內容備存,Office 365 應用方面也透過全新 ideas 服務協助使用更快速建立文件、圖表。至於在目前微軟重點推行的 Microsoft 365 服務中,更藉由 Microsoft Graph 與 Bing Search 背後所涵蓋人工智慧技術,讓全新 Microsoft Search 能跨平台、跨裝置搜尋所有關連文件、聯絡人等內容。

微軟目前希望提供的不僅是軟體應用功能,更期望透過服務改變現有使用體驗,例如針對企業端應用提供的 Power 平台服務,便可讓使用者利用既有數據,在沒有任何程式技術背景也能快速打造應用服務,甚至可針對 Android 或 iOS 平台裝置打造合適 app。而在微軟未來規劃藍圖裡,更設想能直接運用人工智慧協助用戶擬定最佳工作流程與應用服務,讓企業能藉此精簡更多時間、人力成本。

雖然持續強調導入人工智慧與成本精簡,微軟的發展藍圖始終未將「人」的因素剔除在外,因此微軟並非站在協助企業創造完全不需要人力運作,甚至設法取代人力的工作環境,而是希望創造人所能發揮更多價值。

因此在未來的運算模式規劃中,微軟也開始嘗試跳脫傳統電腦使用模式,以 HoloLens 的出現來看,其實就能看見微軟對於未來運算的想像。

從近年來對外展示裡,微軟持續強調未來的辦公模式並非僅在螢幕、鍵盤與滑鼠前,除了更偏重跨裝置、跨平台應用之外,結合虛擬視覺、人工智慧的應用比例將會明顯增加,未來使用者不僅是透過鍵盤、滑鼠溝通,更偏重聲音、影像互動,甚至藉由虛擬視覺方式讓使用者能跨越空間限制,實現各國工作人員在相同虛擬空間互動討論,而內容檢視應用也不再僅侷限平面呈現方式,將可讓使用者以更「親身」體驗方式檢視。

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也許未來公司開會中,只有自己真實坐在會議室內,其他人都是透過虛擬連線方式參與 (圖/擷自電影《金牌特務》片段)

在這樣的需求之下,加上運算模式快速改變情況下,微軟也認知傳統作業系統、軟體運作模式雖然仍有發展空間,但若要吸引更多人使用,以及為了讓更多數據互通交流,藉此推動更多元雲端應用與人工智慧技術成長,勢必要改變傳統作業系統使用模式,亦即讓作業系統「平台化」,藉由連網帳號登入方式讓使用者能隨時使用,並且存取放置在雲端的資料與應用服務內容。

其實類似的概念,Google 在很早之前提出 Chrome OS 的時候就已經存在,同時就 Google 所提供服務來看,原生就是針對網頁連線使用需求為中,只是礙於當時許多技術與想法仍未成熟,例如連網速度仍有限制、網路存取安全,以及與終端運算效率仍有明顯差距,使得 Chrome OS 在當時提出未能獲得大眾市場接受。

但在接下來即將邁入 5G 連網時代,不僅有助於物聯網、人工智慧等過去已經提出很久的技術有更大成長空間,對於越來越多「軟體即服務」、「平台即服務」的連網應用將有全新發揮機會,因此微軟在此次 Ignite 2018 更提出藉由 Azure 雲端服務以虛擬化方式佈署 Windows 10,甚至可讓使用者像一般桌機版本使用 Office 與 Windows Store 服務,同時透過 Microsoft 365 服務提供全方位使用需求。

[觀點]從Windows到雲端再到人工智慧 微軟改變什麼?

對於微軟而言,將傳統的 Windows 作業系統從軟體變成平台,在結合雲端系統與人工智慧變成服務,除了能以更具彈性方式滿足現有運算使用需求,對於接下來及將會有更大的運算使用模式改變,也能藉由基本上不會改變的「連線」基礎進行快速調整、佈署,進而能對應預期快速改變的市場趨勢。

雖然過去在快速興起的行動運算失利,但也許在接下來的全面運算性質改變裡,微軟將不會再次失足。

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更新時間:2018/10/03-01:04

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