Windows Phone 8能否幫助微軟反敗為勝?

Mem678446

許鴻德


發文數:186

發表時間:2012-12-08 02:12:00 +0800

自從 2012 年 6 月 20 日微軟(Microsoft)宣布新一代智慧型手機作業系統平台 Windows Phone 8 的推出之後,外界就對這個擁有與 Windows 8(RT 版本)相同的 API 函數庫、未來將大幅降低移植難度的智慧型手機作業系統有著諸多期待!在漫長的等待之下,搭載微軟 Windows Phone 8 系統的智慧型手機產品從 11 月開始在全球多個地區正式上市,作為現有的 Windows Phone 7、iOS 或者 Android 陣營的使用者,Windows Phone 8 是否能夠成為你我下一個選擇?請看手機王網站的分析報導。



微軟寄望新版本手機作業系統扭轉劣勢

2012 年第三季注定將是微軟公司歷史上不可不提的季度,微軟安排 Windows Phone 8(簡稱為 WP8 系統)與使用於個人電腦及平板電腦的 Windows 8 作業系統同步推出,更重要的是這兩個作業系統將基於同一內核(Windows NT)、包括網路連結、圖形顯示、檔案系統和多媒體等驅動支援也將統一。目前全球有超過 13 億人使用 NT 內核的各式裝置(主要為 PC 個人電腦),微軟希望系統核心與使用介面的統一以擴大在個人運算(Personal Computing)市場上的影響力。


▲自從 2012 年 6 月微軟宣布新一代智慧型手機作業系統平台 Windows Phone 8 的推出之後,外界就對這個擁有與 Windows 8(RT 版本)相同的 API 函數庫、未來將大幅降低移植難度的智慧型手機作業系統有著諸多期待!(圖片來源:微軟官方網站)

從 2003 年至今,微軟平均 18 至 20 個月就會替 Windows Mobile 系統進行升級,最近兩年更加快了更新換代的速度。兩年前智慧型手機的市場格局恍如隔世:Android 陣營的旗艦機種還使用著 1GHz 的單核處理器(現在已經淪為入門機種的配備),代號 Froyo(凍優酪乳)的 Android 2.2 版本作業系統剛剛發表。也就是這個時刻、微軟推出了使用介面充滿創新的 Windows Phone 7 系統(簡稱為 WP7 系統)以取代遠遠落後競爭對手的 Windows Mobile 6.x 平台,然而在面對來自 Apple 及 Google 的強勁挑戰時,微軟顯得明顯準備不足:與 iOS 平台或者 Android 平台相比,微軟 App Marketplace 內第三方應用軟體數量顯得較為單薄,加上WP7 與 WP8 系統的新舊兩個版本在外觀上看起來類似,但是其內核確有很大的區別:內部人士透露其實微軟在很久以前就計畫把 Windows 的手機平台改以Windows NT 作為內核,微軟執行長 Steve Ballmer 甚至早在10年之前就提議讓手機使用以 Windows NT 內核為平台的系統。但迫於研發時間與成本的壓力,Windows Phone 7 於 2010 年 10 月推出時只能以舊版(Windows Phone 6.5)使用的 Windows CE 內核為基礎。在先天不足、後天又失調的情況下,微軟僅憑藉著簡潔的介面外觀以及 NOKIA 過去在歐洲和亞洲市場累積多年的品牌形象想要在前兩強爭霸的夾縫中脫穎而出絕非易事。


▲微軟宣佈 Windows Phone 8 將支援更強大的硬體規格,支援多核心處理器(最高可達 64 核心)和性能更優異的 GPU 圖形處理晶片以確保使用者有更好的多媒體和遊戲體驗。(圖片來源:微軟官方網站)

新系統核心大幅改善過去缺點

Windows Phone 7 問世至今已有兩年,中間還推出改良版本 Windows Phone 7.5,但或許是因為新系統讓消費者較為卻步、加上缺乏對非英語系輸入法的支援致使亞洲市場消費者的興趣缺缺,過去兩年搭載 WP7 系統的智慧型手機銷售成績不是那麼出色。2011 年全年搭載 Windows Phone 7 系統的智慧型手機全的球銷售量約為 1,000 萬台左右(佔全年所有智慧型手機銷量的 1.9%),這個數字略低於此前微軟和產業界的預期。在 Windows Phone 8 系統發表之前,微軟作業系統在全球智慧型手機的市佔率依然沒有超過 5%,略低於年初業界人士給予的「市佔率達到 10%」的樂觀預估。來自台灣的 HTC、美國 Dell、韓國 SAMSUNG 與 LG 都是第一批推出 Windows Phone 7 手機的品牌廠商,但對後續產品的研發卻沒有同品牌搭載 Android 系統產品那般積極。


▲以 Windows NT 作為內核、能搭載於 ARM 處理晶片的手持式裝置作業系統終於在 2011 年底逐步完成(作為 Windows 8 RT 系統研發計畫的一部份),這也意味著 Windows Phone 8 系統的基礎大功告成!(圖片來源:wordpress.com)

在仔細分析過去的失利之後,微軟在新版系統 Windows Phone 8 承諾解決硬體限制並改善平台的生態環境(降低軟體業者的開發難度)、同時增加在 WP7 系統內長期缺少的功能。以 Windows NT 作為內核、能搭載於 ARM 處理晶片的手持式裝置作業系統終於在 2011 年底逐步完成(作為 Windows 8 RT 系統研發計畫的一部份),這也意味著 Windows Phone 8 系統的基礎大功告成!有鑑於 iOS 與 Android 系統在過去兩年大幅更新,微軟在本次大改版急起直追,包括宣佈 Windows Phone 8 將支援更強大的硬體規格,支援多核心處理器(最高可達 64 核心)和性能更優異的 GPU 圖形處理晶片以確保使用者有更好的多媒體和遊戲體驗。Windows Phone 8 將開始支援使用外部 microSD 記憶卡並在螢幕解析度有更大的彈性,這款開發代號為太陽神 Apollo 的新系統目標是讓微軟在智慧型手機市場上挽回頹勢。


▲從系統架構上來看,WP8 系統可說是 Win 8 RT 系統的簡化版本,這意味未來第三方軟體應用研發業者在移植時的難度大為降低。

WP8 使用介面進化與雲端整合功能

在目前的智慧型手機作業系統中,Windows Phone 的使用介面以其獨樹一格與高效率著稱。但即使是過去微軟手機作業系統的使用者,也會發現 Windows Phone 7 / Windows Phone 8 系統的新舊兩個版本在外觀上看起來類似,但主要桌面設計卻有大幅改進(反觀 iOS 系統過去 5 年來幾乎絲毫不變)。過去 WP7 系統主要桌面的 Live Tiles「動態磚」只佔整個螢幕的 2/3 左右,而 WP8 系統主要桌面的 Live Tiles「動態磚」幾乎佔滿了所有的螢幕空間,整個使用介面就像西洋棋的棋盤。早在今年 6 月的 Windows Phone Summit 開發者大會上,微軟就展示新版桌面支持大中小三種尺寸「動態磚」的彈性設計、可依使用者的喜好來調整,這是在 WP7 系統時代是不具備的功能。過去一直讓人詬病的桌面右方的留黑空間被徹底取消,還增加了第三方軟體應用開發廠商也能使用的「訊息列」已通知使用者最新消息。


▲過去 WP7 系統主要桌面的 Live Tiles「動態磚」只佔整個螢幕的 2/3 左右,而 WP8 系統主要桌面的 Live Tiles「動態磚」幾乎佔滿了所有的螢幕空間。(圖片來源:微軟官方網站)

而如果說 WP8 系統桌面的進步是外觀上的變化,那麼微軟在新系統內雲端服務的整合就是內在的大幅升級。過去幾年微軟不斷改善其雲端服務 SkyDrive:越來越少手持裝置僅靠自身的儲存空間攜帶所有內容,雲端連結以及遠端儲存空間所扮演的角色也越來越重要。雖然市場上還有 Dropbox、Amazon Cloud Drive 以及其他雲端儲存服務,SkyDrive 的最大優勢是它被整合到 Win 8 與 Windows Phone 系統內,就像是Apple 在 OS X 和 Ios 系統內整合 iCloud 服務一樣。在 SkyDrive 帳戶內的文件、照片或其他個人資料將可直接在其他行動平台上存取。隨著新系統的誕生,微軟將其整合旗下 PC 個人電腦系統及手持性裝置系統的雲端服務賦予了新名稱「WinCloud」!整體來看「WinCloud」由下列核心服務所組成:微軟的各項網路服務、Skydrive 以及各項 Xbox 相關服務。微軟工程團隊有自信他們所提供的雲端服務比目前所有競爭對手還要完整,「WinCloud」的功能涵蓋了如 Dropbox、iCloud、Spotify、Zune 等等市面上所有的雲端服務。產業分析人士也不得不客觀承認「WinCloud」服務用起來比 iCloud 服務更好管理、而且比 Dropbox 服務整合得更深。

微軟仍將打好手上的兩張王牌

在過去的專欄中,筆者也曾指出未來不論是在智慧型手機還是平板電腦系統,微軟必須最大化利用現有的兩張王牌:商務辦公軟體 Office 套件與娛樂遊戲平台 Xbox 360 社群。長久以來微軟的軟體研發團隊已投入了大量資源開發 IT 專業以及商業應用,並高度整合入 Office、Exchange 以及 Sharepoint 等軟體。即使目前面對 Apple、Google 和 IBM 等公司的激烈競爭,微軟在全球經濟大環境疲軟的情況下依然取得好於分析師預期的營收,主要就是受益於其王牌產品 Office 產品和 Xbox STAR 業務的增長。以Outlook、SharePoint 和 Excel 等產品為主的微軟商務部門上一季營收為 57.77 億美元,較去年同期為53.75億美元仍成長 7%,也是微軟銷售創造利潤最重要的部門(上季獲利 36.18億美元),而微軟娛樂設備部門上一季營收也達到 14.85 億美元,較去年同期的 11.44 億美元大增 30%,該部門上季也獲得了 3,200 萬美元運營利潤。


▲最近幾季 Windows Phone 系統的市佔率已經止穩,許多產業人士相信隨著一系列微軟新一代作業平台的問世,這個過去在 PC 市場的軟體巨頭有機會吸引更多的使用者認同並提升其市佔率。(圖片來源:techrepublic.com.com)

由於在商務辦公軟體 Office 套件與娛樂遊戲平台 Xbox 360 社群擁有既有競爭優勢,微軟也希望將此優勢延續至手持性裝置。最好的例子就是過去微軟對 Windows Mobile 的用戶主要定位於希望在 PC 和手持裝置採用共同標準與系統、以增加辦公效率的大型跨國企業。Windows Mobile 系統源於 PDA 作業系統 Windows CE,最大特色是與 PC 版本的 Windows 作業系統及應用程式(特別是用於辦公室應用的 Word、Excel、Outlook 等 Office 軟體)有良好的相容性,因而使用其系統的智慧型手機絕大多數也都是從商務應用的角度切入。即使 iPad 目前在平板電腦市場佔據 60% 的絕對優勢,但微軟發表自有的 Surface 平板之後依然得到市場的好評,主要就是ˋ其內建 Office 等商務應用被視為微軟平板電腦的殺手級應用。這也是為什麼iPad 問世已有近三年的時間,但微軟始終沒有推出在 iOS 系統上推出 Office 軟體。WP8 系統藉由其雲端服務強化在商業市場上的應用,因此通信產業專業人士仍對微軟未來在手持性裝置的戰略報以樂觀預期。

微軟的「三屏一雲」的整合戰略能否成功?

微軟不僅僅只是在智慧型手機、平板電腦和個人電腦等裝置上提供一致性的介面,更預言未來的網路世界將是「雲端服務 + 終端裝置」的組合,這樣的理念用另一種方式說明就是「雲計算 + 三屏(整合電腦螢幕、電視螢幕和手機螢幕)」戰略。若已現有的資源與使用者社群來分析,微軟在「三屏一雲」的戰略佈局甚至不亞於 Apple、可說是居於業界領導地位。新一代「三屏一雲」的具體成果是實現 Windows Phone 8、Windows 8 和 Xbox 主機使用介面的統一,並在此基礎上實現一訓互通、多媒體甚至是應用和遊戲的共用等目標。未來「三屏一雲」戰略將以 SkyDrive 雲端服務作為主軸,並連接旗下 Windows Phone、Windows 和 Xbox 三大平台,實現「雲端服務 + 終端裝置」的目標之後,微軟絕不僅是完成簡單的資料互通就此滿足、「三屏一雲」戰略還寄託著微軟更深層次的期望。


▲未來「三屏一雲」戰略將以 SkyDrive 雲端服務作為主軸,並連接旗下 Windows Phone、Windows 和 Xbox 三大平台。

除了投入自有資源以外,微軟也在 Visual Studio 2010 軟體開發套件提供了一個快速建立雲端服務的環境,Windows Azure 是由微軟所發展的一套雲端運算作業系統,用來提供雲端線上服務所需要的作業系統與基礎儲存與管理的平台,也是微軟的雲端運算的核心組成元件之一,被視為微軟線上服務策略的一部份。Windows Azure 平台還致力於針對非微軟平台以及開放原始碼陣營的支援,目前可在 Windows Azure 上使用的程式語言除 C# 與 VB 外,其他如 Java, PHP, Python, node.js 也都是所支援的程式語言,目前已有89個國家可以使用 Windows Azure Platform 服務,而使用者未來將可輕鬆透過 WP8 智慧型手機、Win 8 個人電腦以及 Xbox 360 遊戲機使用 Windows Azure 所提供的各項服務。過去 Google 堅信計算服務的未來方向是雲,微軟也以行動證明了這一點。


▲微軟預言未來的網路世界將是「雲端服務 + 終端裝置」的組合,這樣的理念用另一種方式說明就是「雲計算 + 三屏(整合電腦螢幕、電視螢幕和手機螢幕)」戰略。(圖片來源:windowswave.com)

智慧型手機廠商對WP8系統寄予厚望

不可諱言,Android 系統的崛起成就了包括 SAMSUNG、HTC 以及華為等中國廠商在智慧型手機市場的霸業,但是過分依賴 Google 與 Android 系統亦是未來的潛在威脅。2011 年 8 月 Google 和 MOTOROLA 宣佈達成協議,前者將以 125 億美元收購 MOTOROLA 手機事業部門,這意味著以 Android 坐上智慧型手機系統霸主的寶座之後,Google 有望整合硬體生產能力並直接進軍智慧型手機市場。雖然 Google 承諾會公平對待 Android 陣營所有成員,但沒人敢說 MOTOROLA 不會得到什麼優待?為了避免未來的「二等公民」身份,Android 陣營成員也不得不開始研究是否有其他選擇?而逐漸強大的 Windows Phone 平台被智慧型手機硬體製造商視為未來的希望所冀。


▲ NOKIA Lumia 920 已經在美國、德國、澳大利亞等多個多家賣的缺貨,其受歡迎程度毋庸置疑,諾基亞也官方證實 NOKIA Lumia 920 上市 20 天以來,全球預定量已經突破 250 萬台。

隨著 WP8 新平台的大功告成,各大手機品牌廠商也在第一時間推出新產品以表示對微軟的支持。在新作業系統發表會上,微軟執行長 Steve Ballmer 親自介紹即將推出的 Windows Phone 8 手機,產品線包括 NOKIA Lumia 920、 HTC 8X 和 SAMSUNG ATIV S。其中 NOKIA Lumia 920 擁有 Pure View 高品質防手震攝影功能,4.5 吋的觸控螢幕搭配 1,280 x 768pixels 的高解析度,顯示品質(ppi)甚至超過了 Apple iPhone 5,新增的 PureMotion HD+ 技術則能夠帶來 60FPS 的高速顯示速度而不會出現模糊或拖影。再加上機內的 Qualcomm Snapdragon S4, 1.5GHz 雙核處理器、1GB RAM 運行記憶體的規格,整體的使用體驗精細且流暢。截至筆者截稿時 NOKIA Lumia 920 已經正式上市 20天,根據目前收到的訊息,NOKIA Lumia 920已經在美國、德國、澳大利亞等多個多家賣的缺貨,其受歡迎程度毋庸置疑,諾基亞官方也證實 NOKIA Lumia 920 上市 20 天以來,全球預定量已經突破 250 萬台,受此消息的激勵,諾基亞的股價本週一漲幅高達 6%。也許有人認為 250 萬台的數字根本沒法跟 SAMSUNG GALAXY SIII i9300 以及 iPhone 5 的銷量相提並論,但考量到整個 Lumia 系列智慧型在上一季也才賣出了 290 萬台,以此來看 Lumia 920 的銷量確實令人鼓舞。日前諾基亞已在香港正式發表 NOKIA Lumia 820、Lumia 920,而 Lumia 920 香港版本的售價為 5598 港幣,預料新一代諾基亞旗艦登陸台灣的時間指日可待。

除了諾基亞之外,HTC 與 SAMSUNG 也在第一時間推出了搭載 WP8 新系統的智慧型手機。HTC 8X、8S 雙機型組合擁有多種鮮豔的配色,每款手機都極具個性,HTC 8X 擁有最廣角的前鏡頭、解析度則為時下主流的 HD(720 x 1280pixels )等級,也擁有 Qualcomm Snapdragon S4, 1.5GHz 雙核處理器、1GB RAM 運行記憶體的規格,攝影鏡頭也達到 800 萬像素。SAMSUNG ATIV S 擁有超薄的鋁制機身以及 2,300mAh 的大容量電池,可說各具特色。而華為推出的產品本來也是 Windows Phone 8 問世的首發四先鋒之一,卻因為研發過程的曲折而成為了目前最神秘的 WP8 手機。消息人士透露,華為的新機 Ascend W1 將會在 2013 年美國 CES 大展上發表,而華為會在不久的將來推出不止一款 WP8 產品。


▲除了諾基亞之外,HTC 與 SAMSUNG 也在第一時間推出了搭載 WP8 新系統的智慧型手機。HTC 8X、8S 雙機型組合擁有多種鮮豔的配色,每款手機都極具個性。(圖片來源:微軟官方網站)

許多產業人士相信隨著一系列微軟新一代作業平台的問世,這個過去在 PC 市場的軟體巨頭有機會吸引更多的使用者認同並提升其市佔率,微軟替 Windows Phone 8 作業系統打造了一系列全新的功能與特性,大幅縮小與市場領先者的距離。市場銷售數據也證明了前述觀點:2012 年 8 月 6 日 StatCounter 公布的數據顯示 Windows Phone 系統的智慧型手機在歐洲市場快速成長,而研究公司 Canalys 今年第二季的資料也顯示 Windows Phone 陣營在全球銷售增長 277% 達到了 510 萬台。相信隨著新一代系統的問世,微軟將成為智慧型手機系統上不可忽視的一股力量!

延伸閱讀:
微軟發表Windows Phone 8新功能 手機上市資訊出爐
WP8砍掉重練,是NOKIA末日還是新生?
WP8智慧手機HTC 8X、8S登台 11月起陸續上市
NOKIA新旗艦Lumia 920、820登台 12/12中華獨家開賣
WP8手機HTC 8X新系統超滑順 功能同中求異
changleo 於 12/10/2012 4:55:13 PM 修改文章內容
許鴻德 於 2012-12-08 02:12:00 +0800 修改文章內容

評測文章

網友可能也感興趣

留言(1)