實體鍵盤從手機上消失為何成為趨勢?

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許鴻德


發文數:186

發表時間:2012-06-24 06:17:00 +0800

在 iPhone 誕生之前,實體鍵盤可以說是「智慧型手機」的標準配備。過去幾乎所有的智慧型手機都擁有 T9 或是 QWERTY 鍵盤,然而 iPhone 主打的觸控螢幕設計卻在近幾年徹底改變了手機鍵盤的命運。近日 HTC 甚至暗示將將停止開發具有鍵盤的手機產品,轉而將重點放在更先進的觸控虛擬鍵盤技術,未來的手機輸入方式將朝什麼方向?請看手機王網站的分析報導。



鍵盤在手機發展歷史中的地位

自從 19 世紀英文打字機問世之後,「QWERTY 鍵盤」就成為人類與機器溝通的首要方式,20 世紀出現的各種消費性電子產品如電子計算機、1950 年代問世的大型電腦,甚至 1970 年代開始出現的個人電腦都以鍵盤作為主要輸入介面。眾所皆知,人機互動介面的革新是 Apple 創辦人 Steve Jobs 最為關注的領域:在最早的個人電腦 Atair 8800 只能用燈泡顯示訊息時,Steve Jobs 推出的 Apple I 個人電腦就擁有鍵盤及顯示螢幕,這也一舉奠定了 Apple 在個人電腦的技術領先地位。

手機誕生的歷史過程也從來不缺乏「鍵盤」的身影!1973 年 4 月的一天,一名男士站在紐約街頭,掏出一個約有兩塊磚頭大的無線裝置打了一通電話,他的舉動讓過路人群紛紛駐足側目,這個人就是手機的發明者 Martin Cooper,而他當時是美國著名的 MOTOROLA 公司的工程師。從 1973 年第一款手機出現開始,「鍵盤」就是這類設備的標準硬體零件,使用者透過按下鍵盤完成「撥打電話」及「控制手機各種功能」,T9 鍵盤一直在手機上存在超過 30 年之久、直到今天仍然普遍出現在功能型手機上。


▲從 1973 年第一款手機出現開始,「鍵盤」就是這類設備的標準硬體零件,使用者透過按下鍵盤完成「撥打電話」及「控制手機各種功能」。(圖片來源:ibnlive.com)

一直到 21 世紀初期,鍵盤仍是手機控制介面的主流,無論手機如何進化,鍵盤仍是必不可少的重要部分。即使是後期出現的「QWERTY 鍵盤手機」也只是單純的將數位鍵盤進行分拆,以實現更加方便的操作輸入。全鍵盤手機的代表毫無疑問的是曾經開創行動通信市場全新藍海的 Blackberry,其創辦人 Mike Lazaridis 鎖定政府官員及商務層級客戶。這些消費者早已習慣於使用電子郵件相互溝通,很多人起床後的第一件事就是打開 E-mail 郵箱查看有無新郵件?手機也能收發郵件帶來巨大的便利性,可以第一時間就能接收到新郵件,瞭解到新信息。配備 QWERTY 標準鍵盤使用戶無須重新適應就能很快上手,工作效率大爲提高,小小的黑色按鍵擠在一起,仿佛草莓表面一粒粒的籽兒,廣告公司建議因此取名「黑莓」(Blackberry),於是繼 Apple 之後又一個以水果為名的科技巨頭從此誕生。


▲T9 鍵盤一直在手機上存在超過 30 年之久、直到今天仍然普遍出現在功能型手機上。

就在鍵盤雄霸功能型手機與智慧型手機市場時,觸控功能卻悄然出現。第一款以觸控為操作方式的量產機型要回溯至 1993 年Apple 推出史上首台個人數位助理(Personal Digital Assistant)裝置「Newton」,這款超小型電腦創意十足、也是日後其他 PDA 產品的的始祖。2000 年 3 月全球首款採用觸控螢幕的手機:MOTO A6188 問世,世界上也第一次出現了沒有實體鍵盤的手機。使用者不再需要依賴鍵盤、只需要在螢幕上輕點幾下即可完成操作,「所見即所得」的控制介面大幅簡化了操作過程,可說是手機發展史上的重大進步。

實體鍵盤正在全面撤出智慧型手機

在 iPhone 誕生之前,多數智慧型手機必須搭載鍵盤(T9 數字型或是 QWERTY 標準排列的英文鍵盤),早期使用電阻式觸控螢幕的智慧型手機其操作方式仍有許多不便,不過自從 2007 年中 Apple iPhone 的問世更將觸控技術推升至全新境界之後,也催生「消費性智慧型手機」時代的來臨。隨著觸控螢幕的功能與實用性持續提升,手機對鍵盤的需求也逐漸消失。


▲日前 HTC 創意總監 Claude Zellweger 更在記者會上表示 HTC 與實體 QWERTY 鍵盤的距離將越來越遠。

在 2007 至 2011 年之間,觸控螢幕與 QWERTY 鍵盤經常以並存的方式出現,許多具有代表性的 Android 智慧型手機都配備側滑全鍵盤:例如全球第一款 Android 手機 HTC G1,以及第一款銷量突破 100 萬台的 Android 手機 MOTO MILESTONE。之後在歐美市場出現了一系列側滑全鍵盤機種:包括 HTC G2(北美市場稱為 myTouch Slide)、SAMSUNG Epic 4G、HTC EVO Shift 4G、MOTO MILESTONE 第一代至第四代、以及 SAMSUNG Captivate Glide 等等。還有一部分手機搭載類似 Blackberry 手機設計的直板 QWERTY 鍵盤,例如 MOTO DROID Pro 以及 HTC Status(亞洲地區命名為 CHaCha)等等。然而進入 2012 年之後,搭載鍵盤的智慧型手機產品卻快速減少,日前 HTC 創意總監 Claude Zellweger 更在記者會上表示 HTC 與實體 QWERTY 鍵盤的距離將越來越遠,因為「在全鍵盤手機上投入越多、就會浪費越多的精力」。雖然目前仍有部分使用者堅持使用擁有鍵盤的智慧型手機,但這並不能妨礙 HTC 創新設計的腳步,未來 HTC 將幾乎不再推出全鍵盤智慧型手機,新產品設計重點也將由物理鍵盤轉向觸屏虛擬鍵盤技術。


▲如果不打算經常使用鍵盤的話、選擇一個厚出兩倍的智慧型手機其意義並不大。

HTC 的決定對手機產業釋放出明顯的信號:物理鍵盤的興衰也是人機介面進化腳步的縮影。目前市場上只有 RIM 和少數廠商仍在堅持實體鍵盤的道路,就連 MOTOROLA 這家靠鍵盤起家的廠商都在將設計重點從物理鍵盤轉移到觸控虛擬鍵盤。即使 Blackberry 是 QWERTY 全鍵盤手機領域中最被大家熟悉的品牌,其新一代產品也無法抵擋觸控虛擬鍵盤的大趨勢:未來使用 BlackBerry 10 作業系統的機型很可能完全拋棄實體鍵盤。


▲未來使用 BlackBerry 10 作業系統的機型很可能完全拋棄實體鍵盤。(圖片來源:photobucket.com)

觸控虛擬鍵盤設計的種種好處

觸控虛擬鍵盤的設計有多種好處,首先是輸入方式的選擇更多,有些消費者喜歡用傳統的 T9 鍵盤輸入、也有其他消費者喜歡 QWERTY 全鍵盤的輸入方式。在實體鍵盤的時代,消費者只能選擇一種硬體設計,而觸控虛擬鍵盤的出現讓魚和熊掌可以兼得(並迅速切換),使用體驗更為完美、甚至還可使用全屏手寫輸入法。觸控虛擬鍵盤滿足不同偏好使用者對於手機輸入法的需求,另一個設計上的優勢是觸控虛擬鍵盤可選擇橫豎不同排列方式鍵盤形式,這都是實體鍵盤手機所無法比擬的。

過去在使用實體鍵盤輸入時,許多人相當重視鍵盤的鍵程與力道回饋,先前許多人擔心觸控虛擬鍵盤在此方面居於劣勢,但實際上智慧型手機可透過「震動回饋」的方式來模擬實體鍵盤輸入的效果,在此同時還能借助於軟體的優勢來實現比實體鍵盤手機更強大的聯想輸入功能,大大提高使用者輸入文字的效率。在實體鍵盤的年代,由於手機尺寸的設計上限、鍵盤與螢幕必須互相競爭有限的空間(除非採用側滑式鍵盤):鍵盤加大了手機螢幕就必須縮小。而觸控虛擬鍵盤解決了前述困擾,虛擬鍵盤只有在需要文字輸入的時候才出現,而在不使用的時候又能轉變為可視空間。


▲過去幾乎所有的智慧型手機都擁有 T9 或是 QWERTY 鍵盤,然而 iPhone 主打的觸控螢幕設計卻在近幾年徹底改變了手機鍵盤的命運。

而隨著智慧型手機螢幕尺寸的增加,觸控虛擬鍵盤的操作更加方便,2007 年問世的 iPhone 引領通信行業進入了「觸控螢幕」時代,從此之後智慧型手機產品不斷挑戰螢幕尺寸的極限、從 3.5 吋、3.7 吋、4.3 吋到 4.7 吋,2011 年 SAMSUNG 推出的 GALAXY Note 更將主流智慧型手機的螢幕尺寸推進至 5 吋的門檻。5.3 吋的螢幕空間不但可以確保最好的影音娛樂體驗(對於智慧型手機來說),對於有行動辦公需求的商務人士,這群人注重效率、需要書寫的場合很多,5.3 吋的螢幕空間可讓他們更有效率的處理公務,螢幕加大之後、觸控虛擬鍵盤的尺寸也能夠隨之提升,進而減少了誤觸按鍵的機率。


▲在實體鍵盤的年代,由於手機尺寸的設計上限、鍵盤與螢幕必須互相競爭有限的空間。

最後一個原因(也是最重要的原因)是消費者期待未來的智慧型手機厚度更薄卻價格更低,考量到目前 Apple 在智慧型手機市場上的競爭對手(都屬於高階機種)厚度均已降低至 7~8mm 之間,預料 Apple 勢必會在目前 iPhone 4S 的厚度(9.3mm)基礎上進一步薄化。外界傳言 Apple 將在下一代 iPhone 中導入「In-cell」觸控螢幕技術,最直接的效果是整機厚度將減少 0.44mm,這也讓外界對下一代 iPhone 有了更多的期待。若要滿足前述需求,則只能夠採用觸控虛擬鍵盤的設計,因為在不佔去手機螢幕尺寸的前提之下、不論是採用翻蓋式或者是側滑式全鍵盤設計都勢必導致手機的厚度增加。而實體全鍵盤的存在與未來智慧型手機的發展趨勢背道而馳,這個手機曾經必備的特色現在已經不在大多數使用者的考慮範疇之內了。過去也有不少使用者意識到實際上他們永遠不會那麼頻繁的用到側滑式鍵盤:在橫屏模式使用手機的機會已經不多,很多人更不想浪費時間去滑出鍵盤,而如果不打算經常使用鍵盤的話、選擇一個厚出兩倍的智慧型手機其意義並不大。這也是最近 12 個月以來、手機品牌廠商開始逐漸移除鍵盤設計的真正原因。


▲手機鍵盤消失的最後一個原因(也是最重要的原因)是消費者期待未來的智慧型手機厚度更薄卻價格更低。

下一個發展方向在於語音控制

觸控虛擬鍵盤可以說是手機設計的一個里程碑,可是即便如此也只是將傳統的實體鍵盤搬到了螢幕上,使用者依然需要像使用實體鍵盤般操作,與使用鍵盤操作手機的本質依然沒有改變。對使用者而言,使用觸控虛擬鍵盤的新鮮感一旦消失,對於簡化輸入方式的渴望只會更強烈!對於這樣的需求,Apple 創辦人 Steve Jobs 給出了答案:隨著 iPhone 4S 首次推出可用對話互動的 Siri 新功能,「透過語音與智慧型手機互動」有望成為繼觸控功能之後、Apple 帶來的又一次人機互動的革命。許多產業人士將 Siri 視為繼螢幕命令列(鍵盤)、圖形介面(滑鼠),手勢(多點觸摸)之後的第四波人機互動介面革命,這類可能改變世界的科技、Apple 創辦人 Steve Jobs從來都不會錯過!果然在全新智慧語音助手功能 Siri 誕生之後,各平台類似的應用風起雲湧。


▲眾所皆知,人機互動介面的革新是 Apple 創辦人 Steve Jobs 最為關注的領域,他也一次又一次帶來了許多人機互動的革命。(圖片來源:thesun.co.uk)

語音助手到底解決了一個什麼問題?最重要的是解決了人機互動中的「使用者輸入」問題。隨著各種手持裝置的爆發式成長,人們對語音應用的需求前所未有的強烈:由於手持裝置的鍵盤與螢幕尺寸較小,用手指按鍵輸入並不方便,尤其是在各種移動的場合中,因此採用語音輸入最為自然、方便,耗費在操作手機上的時間可以進一步縮短,比起鍵盤輸入,語音輸入在速度上的優勢極為明顯。過去語音資料庫的建立需透過人工收集不同的聲音信號,這需要花費大量的時間和成本、而且資料的增量非常有限,導致語音辨識技術的精確度提升速度非常慢。但是到了網路與雲端計算時代,雲端計算方式能夠收集與處理比以往更大量的使用者語音資料,在不斷收集資料的過程中持續進化對人類語音理解能力,使得過去被視為難以完善的語音辨識技術有了突破性的進展。事實上越來越多的英語使用者已經表示透過語音輸入的速度已經比鍵盤輸入的速度還要快。


▲隨著 iPhone 4S 首次推出可用對話互動的 Siri 新功能,「透過語音與智慧型手機互動」有望成為繼觸控功能之後、Apple 帶來的又一次人機互動的革命。

Siri 出現的最大意義在於,這是一種全新的基於語義理解功能的「數位助理」服務,使用者可以隨意與之閒聊(雖然目前的功能仍有限但持續進步),系統可以根據使用者的話語自動分析所需的資訊並提供,使用者取得操作過程中的主導權並大大提高使用中的滿足感。Apple 將 Siri 的語音辨識技術結合了三大資料庫:Yelp、Wikipedia 百科以及 Wolfram Alpha,這就意味著 Siri 將不僅僅是一個玩具,更在某種程度上幫助人們解決實際問題:尋者餐館、地圖搜尋、翻譯等等。


▲綜觀智慧型手機整個發展過程,除了科技進步的原因之外,推動手機前進的最根本是「使用者需求的提高」。

在問世至今 40 年後的今天,如今的手機早已不再是簡單的通訊工具,而更多地是成為個人生活資訊終端。綜觀整個發展過程,除了科技進步的原因之外,推動手機前進的最根本是「使用者需求的提高」。使用者永遠希望在更簡單,更短的時間內完成最多的工作,「語言溝通」這一人類特有的功能被重視也代表了「科技以人為本」的基本需求。從實體鍵盤到觸控虛擬鍵盤、再到語音輸入的過程是滿足使用者需求的過程,也是淡化手機本身的過程,使用者所需的資訊被滿足、而手機作為工具的功能進一步被淡化。也許在未來、雲端計算科技讓人類可使用語音操作所有的功能,我們甚至不再有手機這種產品存在,取而代之的是手機功能將被其他設備整合。

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sciroccopilota 於 11/19/2012 7:34:48 PM 修改文章內容
許鴻德 於 2012-06-24 06:17:00 +0800 修改文章內容

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留言(7)

  • Default-20140613124022uid5625

    阿勝哥

    就是為了在有限的空間中得到最大的顯示幕

    所以只好犧牲掉實體鍵盤

    不然實體鍵盤按起來的感覺還是不太一樣的

  • Default-20140613124022uid5625

    micky

    這是早晚的事,有一天也會從電腦上消失~~~

  • Default-20140613124022uid5625

    haurpp

    只能說是IPHONE帶動這整個環境整個市場
    不然我們現在還再用SONY的智障型手機

  • Default-20140613124022uid5625

    whocarepp

    我覺得有鍵盤會比較簡易又實用,但現在人對於手機不再是打電話而已,而且鍵盤又佔位置,所以就把鍵盤給省略了,也可以省去硬體成本。對於真正只是想打電話為主的,沒有鍵盤會覺得不夠直覺

  • Default-20140613124022uid5625

    jeremy

    針對這句:「語言溝通」這一人類特有的功能被重視也代表了「科技以人為本」的基本需求
    ----------------------
    自從智慧型手機發明之後...我發現越來越多人反而不懂得怎麼說話了XD
    那天走路看到路邊有三個人(明明是朋友...)坐在騎樓下,每個人都在玩手機不說話XDDD


  • Default-20140613124022uid5625

    黃大頭

    智慧型手機的面世 讓手機的定義與以往有所不同
    然而這中間的磨合期也是大家所需要慢慢渡過的
    對於如何讓所有世代的族群都能接受
    這就是考驗各家廠商的執行力了